DE SHOW MOET DOORGAAN

De Greatest Show on Earth kwam afgelopen weekend tot een einde toen het Ringling Bros. Circus zijn tent voor de laatste keer afbrak. De show mag dan voorbij zijn voor het circus, maar een deel van hun geschiedenis is nog springlevend bij Hornblower Cruises & Events. Charles Ringling's voormalige jacht Zumbrota is zeer gewild in Marina del Rey.

Het jacht van 103 voet ligt tegenwoordig aangemeerd in Fisherman's Village in The Marina, maar het werd oorspronkelijk gebouwd voor Charles Ringling in 1918. Het 96 ton zware schip werd gekocht als feestboot voor de op drie na jongste van de zeven Ringling-broers. Lang werd aangenomen dat Charles Ringling de boot vernoemde naar Zumbro, een van de Ringling circusolifanten. Maar dat is slechts een legendeverhaal. Hij is eigenlijk vernoemd naar Zumbro Falls in Minnesota, waar de Ringling familie vaak op vakantie ging.

Charles Ringling legde Zumbrota aan in Tampa, FL waar het drie jaar verbleef. Waarna N.J. Smith uit Miami het jacht kocht en het omdoopte tot Vellron. Hij verhuisde de nieuwe boot naar Miami waar Smith en zijn gezin het vaartuig gebruikten om de oostelijke kustlijn te bevaren. In 1924 ondernam het een veel langere reis en voltooide de reis van 6000 mijl naar de westkust van Californië, waar Smith het verkocht aan een houthakker genaamd E.C. Finkbine. Finkbine en zijn zoon legden de boot voor de volgende 12 jaar aan in Los Angeles voordat hij opnieuw van eigenaar veranderde, ditmaal aan een andere man genaamd Smith, initialen C.S., de voormalige burgemeester van Compton.

Maar toen de Tweede Wereldoorlog uitbrak, vorderde de marine de Vellron om post te bezorgen tussen Los Angeles en San Francisco. Ze gaven haar nieuwe motoren en een nieuw likje verf voor haar rol in oorlogstijd. Na haar dienst als waterpostbode gaf de marine de Vellron terug aan C.S. Smith en onder zijn eigendom werd ze onder andere gebruikt als charterschip naar Catalina Island.

Het was rond deze tijd dat Hollywood kwam aankloppen. Vellron werd opnieuw een plezierjacht voor de rijken en beroemden toen de legendarische Hollywood-iconen W.C. Fields, Mae West en Douglas Fairbanks aan boord feestten. Als muren konden praten, zou Zumbrota vele glamoureuze en waarschijnlijk beruchte verhalen kunnen vertellen.

In 1958, nog steeds Vellron genaamd, werd ze gekocht door kapitein Jack Kirk die haar charterde voor albacore visexcursies vanuit San Pedro. Ze was nu 50 jaar oud en vertoonde tekenen van slijtage, maar ging nog steeds goed. Haar reis was zeker nog niet voorbij.

Dwight D. Ivy kocht het van kapitein Kirk voor 20.000 dollar. De heer Ivy restaureerde het schip en verhuisde het naar het Columbia River gebied waar hij een van zijn kinderen opvoedde terwijl hij aan boord woonde. Het schip deed een grote verscheidenheid aan werk, van het vervoeren van zowel passagiers als vracht, en was ooit een loodsboot voor schepen die de Columbia River overstaken.

Dat is waar het verhaal en de reis misschien eindigden, maar het was slechts een nieuwe wending in het opmerkelijke verhaal van deze boot. In 1974 kreeg Sally Reichenbach, een zakenvrouw uit Burbank, een oogje op de boot en besloot dat hij wat TLC nodig had. Ze gaf 25.000 dollar uit om er "weer een vrolijke boot" van te maken. Onder haar bewind werd Zumbrota vaak gebruikt voor walvistochten.

Een nieuwsbericht uit 1982 uit Spokane, WA, gaf nog een andere verandering van richting en locatie voor Zumbrota. Ze werd door Lavina Longstaff geëxploiteerd vanuit Anacortes en Bellingham, WA, als excursieschip.

Het was 1985 toen Zumbrota uiteindelijk toetrad tot de vloot van Hornblower Cruises & Events. Ze werd verbouwd en opgeknapt. Vandaag doet het voormalige feestjacht van Charles Ringling weer waarvoor ze oorspronkelijk bedoeld was: onvergetelijke, leuke evenementen op het water organiseren. Met haar glimmende teakhouten dekken, glanzend messing beslag, nieuwe raamstoelen en vernieuwde full-service kombuis kan Zumbrota comfortabel 125 gasten ontvangen.

"Ik heb ontzag voor deze boot wanneer ik achter het stuur zit," zegt kapitein Chuck Myers, die de Zumbrota al meermaals heeft bevaren voor Hornblower Cruises & Events. "Ze is in geweldige staat, terwijl ze bijna 100 jaar oud is. Ze ziet er fantastisch uit. Als ik denk aan iedereen die dit prachtige schip door de jaren heen bestuurd heeft. De geschiedenis...het is verbazingwekkend."

De Zumbrota, die nu in het National Register of Historic Places staat, is een van de meest historische jachten die in Marina del Rey varen. In 2018 zal ze een grand old lady zijn, 100 jaar oud - en nog steeds sterk.

Voor reserveringen, bel 1-888-HORNBLOWER of bezoek ons op www.hornblower.com.

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres zal niet worden gepubliceerd.