Twee City Cruise boten op de Theems stad aan beide zijden

Samenvatting, geschiedenis en oprichters van City Cruises

City Cruises, de grootste touroperator op de Theems, biedt toeristische en recreatieve passagiersdiensten aan op de Theems. Elk jaar vinden meer dan vier miljoen passagiersreizen plaats op de route door het hart van Londen tussen Westminster en de Tower of London, vervolgens onder de Tower Bridge door en stroomafwaarts naar Greenwich - een reis door 2000 jaar vloeibare geschiedenis.

City Cruises is gevestigd op Cherry Garden Pier, een historische locatie in het zuidoosten van Londen die ooit deel uitmaakte van de enorme commerciële dokken van Londen uit de jaren 1880 en deel uitmaakte van het decor voor veel van Whistler's schilderijen, en exploiteert een vloot van 17 passagiersboten, samen met een kleine vloot van ondersteunende schepen en aken.

Het verhaal begint enkele decennia geleden...

Hoewel City Cruises pas in 1996 werd opgericht, gaan de wortels van het bedrijf twee decennia eerder terug, toen Gary en Rita Beckwith OBE, respectievelijk voorzitter en CEO, een brandstofschip kochten om de verschillende bootexploitanten op de Theems in Londen te bevoorraden. Het duurde echter nog negen jaar voordat zij hun intrede deden in de passagiersvaart toen zij in 1985 hun eerste rondvaartboot, The King, kochten.

City Cruises heeft altijd voorop gelopen bij veranderingen in de sector, door kleinere exploitanten in een traditioneel gefragmenteerde sector over te nemen en het eigendom te consolideren onder de paraplu van City Cruises. Onze groei is te danken aan innovatie, investeringen en ons streven naar klantenservice.

City Cruises ontwikkelde het eerste merk op de Theems, bouwde in 1996 de eerste nieuwe speciaal gebouwde sightseeingboot in 25 jaar - genoemd door Hare Majesteit de Koningin - en ontwikkelde het eerste GPS-gestuurde meertalige commentaarsysteem.

City Cruises exploiteert nu een moderne vloot van grote, comfortabele boten met open dekken, samen met onze unieke erfgoedvloot. Onze laatste toevoeging aan de vloot, Millennium Diamond, is gebouwd in 2012 en heeft met 600 passagiers de grootste passagierscapaciteit op de rivier.

In 2002 verwierf het bedrijf The Yard Arm Club Ltd. en daarmee het restaurantschip Hispaniola om een statisch schip aan de vloot toe te voegen en een topklasse restaurant en evenementenlocatie in het centrum van Londen aan de productportefeuille toe te voegen.

Het voormalige stoomschip Maid of Ashton voer over de Clyde en kwam in de jaren 1970 tot rust op de Victoria Embankment bij de Hungerford Bridge met een spectaculair uitzicht van de Houses of Parliament tot de St Paul's Cathedral. De Hispaniola staat nu bekend om Al Fresco dineren op haar grote, open dekken met een bar en restaurant op het Upper Deck.

In april 2014 breidde City Cruises uit buiten Londen en opereert nu in Poole, Dorset. Onze twee schepen, Solent Scene en Island Scene, varen vanaf Poole Quay en bieden cruises over zee naar Swanage, langs de Jurassic Coast - een prachtig werelderfgoed met spectaculaire uitzichten - en rond Europa's grootste natuurlijke haven met Brownsea Island.

In mei 2017 arriveerde City Cruises in York, een kleine en mooie stad in het noorden van Engeland, door de overname van York River Boat Cruises Ltd., dat nu bekend staat als City Cruises York. Onze cruises helpen bezoekers een van de meest bezochte bestemmingen buiten Londen te zien. Sightseeing-cruises varen vanaf twee opstappunten langs de rivier de Ouse, King's Staith en Lendal Bridge, en de dinercruises ontwikkelen een schema dat vergelijkbaar is met dat van Londen. Daarnaast bieden we kleine boten aan voor privéverhuur.

Gary en Rita zijn beiden zeer actief in het Londense toerisme. Gary is bestuurslid van de European Tour Operators Association en beschermheer van Whoosh, de liefdadigheidsinstelling van de Stephen Hawking School. Rita was acht jaar lang voorzitter van de Docklands Business Club en heeft zojuist na vijf jaar afscheid genomen van het voorzitterschap van UKinbound. Zij zit nu in het bestuur van Visit Greenwich. Rita Beckwith ontving in 2012 de OBE van Hare Majesteit de Koningin voor haar diensten aan het toerisme en de revitalisering van de Londense Docklands.

Eind oktober 2019 werd City Cruises overgenomen door Hornblower UK Holdings Ltd, een Amerikaanse exploitant van diner- en excursiecruises met als thuisbasis San Francisco. Hornblower is al 35 jaar actief in de VS en verzorgt populaire riviercruises, havencruises, walvisexcursies en veerboten in heel Noord-Amerika, waaronder iconische trips naar Alcatraz in San Francisco, The Statue of Liberty in New York en Niagara Falls in Canada. Zij zijn de grootste rivier- en havencruisemaatschappij in de VS.