Due barche City Cruise sulla città del Tamigi su entrambi i lati

Sintesi, storia e fondatori di City Cruises

City Cruises, il più grande operatore di battelli turistici sul Tamigi, fornisce servizi di trasporto turistico e ricreativo sul Tamigi, con oltre quattro milioni di viaggi di passeggeri all'anno sulla rotta che attraversa il cuore di Londra tra Westminster e la Torre di Londra, passando poi sotto il Tower Bridge e scendendo lungo il fiume fino a Greenwich - un viaggio attraverso 2.000 anni di storia liquida.

Con sede a Cherry Garden Pier, una località storica nel sud-est di Londra che un tempo faceva parte degli enormi docks commerciali londinesi risalenti al 1880 e che ha fatto da sfondo a molti dei dipinti di Whistler, City Cruises gestisce una flotta di 17 imbarcazioni per passeggeri, insieme a una piccola flotta di navi di supporto e chiatte.

La storia inizia qualche decennio fa...

Sebbene City Cruises sia nata solo nel 1996, l'azienda affonda le sue radici due decenni prima, quando Gary e Rita Beckwith OBE, rispettivamente presidente e amministratore delegato, acquistarono una chiatta per il rifornimento di carburante con cui rifornire i vari operatori nautici sul Tamigi a Londra. Tuttavia, ci vollero altri nove anni prima che entrassero nel settore del trasporto passeggeri, quando acquistarono la loro prima nave turistica, The King, nel 1985.

City Cruises è sempre stata in prima linea nel cambiamento del settore, acquisendo operatori più piccoli in un settore tradizionalmente frammentato e consolidando la proprietà sotto l'ombrello di City Cruises. La nostra crescita è stata guidata dall'innovazione, dagli investimenti e dall'impegno nel servizio al cliente.

City Cruises ha sviluppato il primo marchio sul Tamigi, ha costruito la prima nuova imbarcazione turistica da 25 anni a questa parte - nominata da Sua Maestà la Regina - e ha sviluppato il primo sistema di commento multilingue con GPS.

City Cruises gestisce oggi una moderna flotta di grandi e confortevoli imbarcazioni con ponti aperti, insieme alla nostra straordinaria flotta storica. L'ultima nata della flotta, la Millennium Diamond, è stata costruita nel 2012 e ha la più grande capacità di trasporto sul fiume, con 600 passeggeri.

Nel 2002 la società ha acquisito The Yard Arm Club Ltd. e, insieme ad esso, la nave ristorante Hispaniola per aggiungere una nave fissa alla flotta e un ristorante di alta classe nel centro di Londra e un luogo per eventi al portafoglio prodotti.

Precedentemente il piroscafo Maid of Ashton navigava sul Clyde e negli anni '70 si è fermato sul Victoria Embankment presso l'Hungerford Bridge, con una vista spettacolare dal Palazzo del Parlamento alla Cattedrale di St Paul. L'Hispaniola è oggi rinomata per le cene all'aperto sui suoi ampi ponti, con un bar e un ristorante aperto tutto il giorno sul ponte superiore.

Nell'aprile 2014, City Cruises si è espansa al di fuori di Londra e ora opera a Poole, nel Dorset. Le nostre due navi, Solent Scene e Island Scene, salpano dal molo di Poole e offrono crociere attraverso il mare fino a Swanage, lungo la Jurassic Coast - un magnifico patrimonio dell'umanità con viste spettacolari - e intorno al più grande porto naturale d'Europa, che comprende Brownsea Island.

Nel maggio 2017 City Cruises è arrivata a York, una piccola e bellissima città nel nord dell'Inghilterra, acquisendo la York River Boat Cruises Ltd., che ora è conosciuta come City Cruises York. Le nostre crociere aiutano i visitatori a vedere una delle destinazioni più visitate del Paese al di fuori di Londra. Le crociere turistiche partono da due punti di imbarco lungo il fiume Ouse, King's Staith e Lendal Bridge, mentre le crociere gastronomiche avranno un programma simile a quello di Londra. Inoltre, offriamo piccole imbarcazioni a noleggio privato.

Gary e Rita sono entrambi molto attivi nella scena turistica londinese. Gary è membro del consiglio di amministrazione della European Tour Operators Association e patrono di Whoosh, l'ente di beneficenza della Stephen Hawking School. Rita è stata presidente del Docklands Business Club per otto anni e si è appena ritirata dalla presidenza di UKinbound dopo cinque anni. Ora fa parte del consiglio di amministrazione di Visit Greenwich. Rita Beckwith ha ricevuto l'OBE da Sua Maestà la Regina nel 2012 per i suoi servizi al turismo e alla rigenerazione dei Docklands di Londra.

Alla fine di ottobre 2019 City Cruises è stata acquisita da Hornblower UK Holdings Ltd, un operatore americano di crociere con ristorazione ed escursioni con sede a San Francisco. Hornblower opera da 35 anni negli Stati Uniti e gestisce popolari crociere fluviali, crociere portuali, escursioni per l'osservazione delle balene e traghetti in tutto il Nord America, compresi viaggi iconici ad Alcatraz a San Francisco, alla Statua della Libertà a New York e alle Cascate del Niagara in Canada. È la più grande compagnia di crociere fluviali e portuali degli Stati Uniti.