Deux bateaux City Cruise sur la Tamise, ville située de part et d'autre de la rivière.

Résumé, histoire et fondateurs de City Cruises

Le plus grand opérateur de bateaux d'excursion sur la Tamise, City Cruises fournit des services de tourisme et de loisirs sur la Tamise, avec plus de quatre millions de voyages de passagers par an sur son itinéraire à travers le cœur de Londres entre Westminster et la Tour de Londres, puis sous le Tower Bridge et en aval jusqu'à Greenwich - un voyage à travers 2 000 ans d'histoire liquide.

Basé à Cherry Garden Pier, un lieu historique du sud-est de Londres qui faisait autrefois partie des énormes docks commerciaux de Londres datant des années 1880 et qui a servi de cadre à de nombreuses peintures de Whistler, City Cruises exploite une flotte de 17 bateaux de passagers, ainsi qu'une petite flotte de navires de soutien et de barges.

L'histoire commence il y a quelques décennies...

Bien que City Cruises n'ait vu le jour qu'en 1996, ses origines remontent à deux décennies plus tôt, lorsque Gary et Rita Beckwith OBE, respectivement président et PDG, ont acquis une barge de carburant pour approvisionner les différents opérateurs de bateaux sur la Tamise à Londres. Il a cependant fallu attendre neuf ans avant qu'ils ne se lancent dans le transport de passagers, lorsqu'ils ont acquis leur premier bateau touristique, The King, en 1985.

City Cruises a toujours été à l'avant-garde du changement dans le secteur, en rachetant de petits opérateurs dans un secteur traditionnellement fragmenté et en consolidant la propriété sous l'égide de City Cruises. Notre croissance a été stimulée par l'innovation, l'investissement et notre engagement envers le service à la clientèle.

City Cruises a développé la première marque sur la Tamise, a construit le premier nouveau bateau touristique depuis 25 ans en 1996 - baptisé par Sa Majesté la Reine - et a mis au point le premier système de commentaires multilingues piloté par GPS.

City Cruises exploite désormais une flotte moderne de grands bateaux confortables avec des ponts supérieurs ouverts, ainsi que notre flotte patrimoniale unique. Notre dernier ajout à la flotte, Millennium Diamond, a été construit en 2012 et possède la plus grande capacité de transport de passagers sur le fleuve, soit 600 passagers.

En 2002, la société a acquis The Yard Arm Club Ltd. et, avec lui, le navire-restaurant Hispaniola pour ajouter un navire statique à la flotte et un restaurant et un lieu d'événements de première classe au centre de Londres à son portefeuille de produits.

Anciennement le bateau à vapeur Maid of Ashton, il a navigué sur la Clyde et s'est immobilisé sur le Victoria Embankment près du pont Hungerford dans les années 1970, avec des vues spectaculaires des Chambres du Parlement à la cathédrale St Paul. L'Hispaniola est maintenant réputé pour ses repas en plein air sur ses grands ponts ouverts, avec un bar et un restaurant ouvert toute la journée sur le pont supérieur.

En avril 2014, City Cruises s'est étendu en dehors de Londres et opère désormais à Poole, dans le Dorset. Nos deux navires, Solent Scene et Island Scene, partent de Poole Quay et proposent des croisières en mer jusqu'à Swanage, le long de la côte jurassique - un magnifique site du patrimoine mondial offrant des vues spectaculaires - et autour du plus grand port naturel d'Europe qui comprend l'île de Brownsea.

En mai 2017, City Cruises est arrivé à York, une petite et belle ville du nord de l'Angleterre, en rachetant York River Boat Cruises Ltd, qui s'appelle désormais City Cruises York. Nos croisières aident les visiteurs à voir l'une des destinations les plus visitées du pays en dehors de Londres. Les croisières touristiques partent de deux points d'embarquement le long de la rivière Ouse, King's Staith et Lendal Bridge, et les croisières repas développeront un horaire similaire à celui de Londres. En outre, nous proposons des petits bateaux à la location privée.

Gary et Rita sont tous deux très actifs sur la scène touristique londonienne. Gary est membre du conseil d'administration de l'Association des tour-opérateurs européens et parrain de Whoosh, l'organisation caritative de l'école Stephen Hawking. Rita a été présidente du Docklands Business Club pendant huit ans et vient de quitter la présidence de UKinbound après cinq ans. Elle siège désormais au conseil d'administration de Visit Greenwich. Rita Beckwith a reçu l'OBE de Sa Majesté la Reine en 2012 pour ses services au tourisme et à la régénération des Docklands de Londres.

Fin octobre 2019, City Cruises a été rachetée par Hornblower UK Holdings Ltd, un opérateur américain de croisières avec repas et excursions basé à San Francisco. Hornblower opère depuis 35 ans aux États-Unis et propose des croisières fluviales, des croisières portuaires, des excursions d'observation des baleines et des ferries populaires dans toute l'Amérique du Nord, y compris des excursions emblématiques à Alcatraz à San Francisco, à la Statue de la Liberté à New York et aux chutes du Niagara au Canada. C'est la plus grande compagnie de croisières fluviales et portuaires des États-Unis.