Dos barcos City Cruise en la ciudad del Támesis a cada lado

Resumen, historia y fundadores de City Cruises

City Cruises, el mayor operador de barcos turísticos en el río Támesis, ofrece servicios turísticos y de ocio en el río Támesis, con más de cuatro millones de viajes de pasajeros al año en su ruta por el corazón de Londres, entre Westminster y la Torre de Londres, pasando por debajo del Puente de la Torre y bajando por el río hasta Greenwich, un viaje a través de 2.000 años de historia líquida.

Con sede en el muelle de Cherry Garden, un lugar histórico del sureste de Londres que formaba parte de los enormes muelles comerciales de Londres de la década de 1880 y que forma parte del escenario de muchos de los cuadros de Whistler, City Cruises opera una flota de 17 barcos de pasajeros, junto con una pequeña flota de barcos de apoyo y barcazas.

La historia comienza hace algunas décadas...

Aunque City Cruises no se creó realmente hasta 1996, la empresa puede remontar sus raíces a dos décadas antes, cuando Gary y Rita Beckwith OBE, presidente y directora general respectivamente, adquirieron una barcaza de combustible con la que abastecer a los distintos operadores de barcos del río Támesis en Londres. Sin embargo, tuvieron que pasar otros nueve años antes de entrar en el negocio del transporte de pasajeros, cuando adquirieron su primer barco turístico, The King, en 1985.

City Cruises siempre ha estado a la vanguardia del cambio en el sector, adquiriendo operadores más pequeños en una industria tradicionalmente fragmentada y consolidando la propiedad bajo el paraguas de City Cruises. Nuestro crecimiento ha sido impulsado por la innovación, la inversión y nuestro compromiso con el servicio al cliente.

City Cruises desarrolló la primera marca en el río Támesis, construyó en 1996 el primer barco turístico nuevo en 25 años -bautizado por Su Majestad la Reina- y desarrolló el primer sistema de comentarios multilingües con GPS.

City Cruises cuenta ahora con una moderna flota de barcos grandes y confortables con cubierta superior abierta, junto con nuestra exclusiva flota patrimonial. Nuestra última incorporación a la flota, Millennium Diamond, fue construida en 2012 y tiene la mayor capacidad de transporte de pasajeros en el río, con 600 pasajeros.

En 2002, la empresa adquirió The Yard Arm Club Ltd. y, junto con él, el buque restaurante Hispaniola para añadir un buque estático a la flota y un restaurante de primera clase en el centro de Londres y un lugar para eventos a la cartera de productos.

El antiguo buque de vapor Maid of Ashton navegó por el Clyde y llegó a descansar en el Victoria Embankment, junto al puente de Hungerford, en la década de 1970, con vistas espectaculares desde el Parlamento hasta la catedral de San Pablo. En la actualidad, el Hispaniola es famoso por sus cenas al aire libre en sus amplias cubiertas abiertas, con un bar y un restaurante durante todo el día en la cubierta superior.

En abril de 2014, City Cruises se expandió fuera de Londres y ahora opera en Poole, Dorset. Nuestros dos buques, Solent Scene e Island Scene, navegan desde el muelle de Poole, ofreciendo cruceros por el mar hasta Swanage, a lo largo de la Costa Jurásica -un magnífico Patrimonio de la Humanidad con vistas espectaculares- y alrededor del mayor puerto natural de Europa que incluye la isla de Brownsea.

En mayo de 2017 City Cruises llegó a York, una pequeña y hermosa ciudad del norte de Inglaterra, al adquirir York River Boat Cruises Ltd., que ahora se conoce como City Cruises York. Nuestros cruceros ayudan a los visitantes a conocer uno de los destinos más visitados del país fuera de Londres. Los cruceros turísticos parten de dos puntos de embarque a lo largo del río Ouse, King's Staith y Lendal Bridge, y los cruceros gastronómicos desarrollarán un horario similar al de Londres. Además, ofrecemos pequeñas embarcaciones para alquiler privado.

Gary y Rita son muy activos en la escena turística de Londres. Gary es miembro de la Junta Directiva de la Asociación Europea de Operadores Turísticos y patrono de Whoosh, la organización benéfica de la Escuela Stephen Hawking. Rita fue presidenta del Docklands Business Club durante ocho años y acaba de retirarse de la presidencia de UKinbound tras cinco años. Ahora forma parte del Consejo de Visit Greenwich. Rita Beckwith recibió la Orden del Imperio Británico de manos de Su Majestad la Reina en 2012 por sus servicios al turismo y a la regeneración de los Docklands de Londres.

A finales de octubre de 2019, City Cruises fue adquirida por Hornblower UK Holdings Ltd, un operador estadounidense de cruceros gastronómicos y de excursiones con sede en San Francisco. Hornblower lleva 35 años operando en Estados Unidos y realiza populares cruceros fluviales, cruceros portuarios, viajes de avistamiento de ballenas y transbordadores por toda Norteamérica, incluyendo viajes emblemáticos a Alcatraz en San Francisco, la Estatua de la Libertad en Nueva York y las cataratas del Niágara en Canadá. Es la mayor compañía de cruceros fluviales y portuarios de Estados Unidos.