自由の女神は、私たちの国の自由を象徴するモニュメントです。毎年、約400万人の人々がニューヨークを訪れ、その独特の美しさと壮大な構造を見上げると、背筋が凍るような気持ちになる。なかには354段の階段を上って、彼女の王冠に登ろうとする人さえいる。王冠の中の2605フィートの高さからは、マンハッタンのスカイラインの息を呑むような景色を眺めることができます。自由の女神が人々にもたらす歴史と畏敬の念の間で、この像はアメリカで最も愛されている国定史跡の一つとなっています。

フレデリック・オーギュスト・バルトルディは、ギュスターヴ・エッフェルの協力を得て、この像を制作した。バルトルディは、自由の女神像の構造に多くの工夫を凝らした。自分の母親の顔をモチーフにし、王冠には世界の7つの大陸を表す7つの点をつけた。独立宣言100周年に間に合うように完成させるはずだったが、資金繰りに問題があった。この像は全体で25万ドルほどかかり、そのために何度も募金活動やオークションが行われた。苦労の末、自由の女神はパリで完成し、アメリカに輸送された。

1885年6月17日、自由の女神は250個の箱の中に350個に分かれてニューヨークへ到着した。銅と鉄でできた45万ポンドの像は、ベドロー島で慎重に再建された。これは、アメリカ独立を承認するためにフランスからアメリカに贈られた友好の証であり、アメリカの民主主義の象徴として世界にアピールするものであった。銅の仕上げはすぐに緑色に変色してしまったが、人々のこの像への賞賛は高まるばかりであったようだ。

バルトルディは、この像をベドロー島に置くことを望んでいた。なぜなら、彼がニューヨーク港を通ってアメリカに入ったとき、すべての船がこの島を通らなければならないことに気づいたからだ。バルトルディが望んだように、自由の女神はエリス島を見守る存在としてすぐに知られるようになった。彼女は、ニューヨークを通ってアメリカに入国する1200万人の移民を見送った。移民たちにとって、自由の象徴である彼女は、アメリカに入るときに最初に目にするものの一つであった。このことは、彼らが遠くから望んでやってきたアメリカン・ドリームを実現するための希望を与えてくれた。

今日でも自由の女神は、アメリカの希望と自由のシンボルとして立っています。何百万人もの人々が世界中を旅して、その威厳ある姿に感嘆の声を上げています。彼女の頭は高く掲げられ、松明は明るく燃え、彼女は常にアメリカの歴史の一部であり続けるだろう。

次回ニューヨークへお越しの際は、ぜひ自由の女神像とエリス島の両方をご覧ください。予約はこちらから

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