La temporada navideña está a la vuelta de la esquina y San Francisco se ilumina con un sinfín de estupendos "regalos" para obsequiar a lugareños y visitantes. Si tiene amigos y familiares que vienen a la ciudad para el gran evento, siempre hay varios días que hay que llenar para mantenerlos fuera de su salón. A continuación, le presentamos nuestra selección de actividades divertidas que pueden realizar tanto los habitantes de la ciudad como los visitantes.

Pista de hielo navideña del Embarcadero Center (del 4 de noviembre al 3 de enero). Entretenimiento ideal para grupos, familias, parejas y entusiastas del patinaje sobre hielo, con vistas al paseo marítimo y al Ferry Building.

Retroceda en el tiempo hasta el Londres del siglo XIX en la Gran Feria Navideña de Dickens y la Fiesta Victoriana en el Cow Palace los fines de semana (del 21 de noviembre al 20 de diciembre). Las castañas asadas, los villancicos y Papá Noel recuerdan la inocencia de la época (aunque el componente victoriano puede ser un poco descarado). En un local repleto de regalos y con siete escenarios de entretenimiento en vivo, no se trata de una versión abreviada de un clásico de Dickens.

Salga de la cocina este Día de Acción de Gracias y disfrute de todos sus platos favoritos a bordo del crucero con cena buffet de Acción de Gracias de Hornblower Cruises & Events en el San Francisco Belle. Este crucero de tres horas de duración incluye una gran cantidad de platos navideños, música en directo y vistas panorámicas de la bahía de San Francisco.

No se pierda el eterno favorito del American Conservatory Theater "Un cuento de Navidad" (del 4 al 27 de diciembre). Lleno de música original y puesta en escena dramática, este cuento eterno es tan divertido la sexta vez como la primera. El fantasma de la Navidad por venir puede asustar a algunos niños, pero el sabroso chocolate caliente y la sidra del teatro lo compensarán.

Hablando de clásicos, "El Cascanueces" de Tchaikovsky se estrenó en Estados Unidos en la víspera de Navidad de 1944 y desde entonces es un éxito anual. Con 29 representaciones en 15 días (del 16 al 31 de diciembre), los bailarines introducen a miles de jóvenes en el atletismo y la gracia del ballet. Eso sí, no dejes que el ejército del Rey Ratón te siga hasta el País de los Dulces.

Los renos de la Academia de Ciencias de California, que han venido desde la tundra del Yukón, no están sólo para ser acariciados. Están ahí para enseñar a niños y adultos sobre el pelaje aislante y la visión ultravioleta. Los pingüinos, el teatro de muñecos de nieve y las actuaciones musicales en directo hacen que este brillante programa sea una visita obligada durante sus seis semanas de duración, de noviembre a enero.

A medida que los días se acortan, los meses más oscuros del invierno cobran vida con el festival anual Illuminate SF Light Art (de noviembre a enero). Déjese llevar por la luz con los recorridos a pie, los paseos en bicicleta iluminados, las charlas de artistas y los eventos especiales que celebran la galería de luz de la ciudad de San Francisco.

El paseo marítimo es siempre un destino popular, pero cada diciembre, el Muelle 39 y el Parque Acuático rebosan de juerguistas que aplauden el Desfile de Barcos Iluminados (11 de diciembre). Unos 60 barcos, decorados casi hasta el punto de amenazar su propia flotabilidad, navegan desde Fisherman's Wharf hasta Crissy Field y de vuelta. (Nota: si se pierde el desfile en sí, la flota permanece iluminada durante toda la temporada).

El San Francisco Gay Men's Chorus organiza dos eventos diferentes (11 y 12 de diciembre) para dar otro toque menos tradicional a la alegría navideña. Este año, "HoliGays Are Here" incluye nuevas piezas de los compositores de Broadway y Cabaret Ernie Lijoi y Lawrence Rush, un popurrí de "I'll Be Home" de Meghan Trainor y el estándar navideño "I'll Be Home For Christmas", un increíble estreno mundial de la galardonada compositora Laura Karpman con un texto escrito por la autora de best-sellers Rebecca Walker que rinde homenaje al papel que desempeñan las madres en nuestras vidas, y nuevas versiones estridentes y alegres de los clásicos favoritos.

Sin duda, el gorro de navidad más grande del mundo se encuentra en la obra"Seasonal Extravaganza" de Beach Blanket Babylon. Esta revista de larga duración de North Beach, que combina humor de actualidad, sketches disparatados y enormes sombreros, juega con los excesos comerciales con un guiño. Asista a una representación durante todo el mes de diciembre, cuando las insinuaciones llevan a la categoría PG-13 a sus límites.

Algunos dicen que la temporada de compras navideñas comienza ya el día después de Halloween, y a medida que comienzan las adquisiciones también lo hacen las decoraciones, las atracciones y el patinaje sobre hielo (como ya se ha dicho). Preparados, listos, empiecen a comprar:

Rodeada de hoteles y teatros, Union Square es tanto una meca de las compras como una plaza pública. Grandes almacenes prominentes como Macy's, Barney's y Neiman Marcus acaparan la atención, pero nuevas tiendas inteligentes como John Varvatos, Fresh, Inc. y Uniqlo han dado un nuevo brillo al barrio. Las principales boutiques de lujo (Prada, Burberry y Dior) y las grandes experiencias de compra, como la tienda insignia de Levi's, Britex y Gump's, mantienen a Union Square en lo más alto de la lista de los compradores de San Francisco.

En los últimos 20 años, Hayes Valley ha pasado de ser una jungla de cemento a un importante destino de compras. En las tres manzanas de Hayes Street (más las calles adyacentes), se pueden encontrar tiendas bien seleccionadas que recompensan los gustos más atrevidos. Descubra el arte popular mexicano reimaginado en Polanco, las joyas en Rand + Statler o los artículos de cuero en Reliquary. También hay un montón de opciones de ropa de hombre, como Welcome Stranger, Azalea y Aether. No se pierda Proxy, un espacio vanguardista construido a partir de contenedores de transporte apilados y repleto de tendencias y talentos emergentes.

En el distrito de la Misión, los orígenes comerciales de la próspera calle Valencia son visibles en sus tiendas de segunda mano y librerías especializadas. Entre las más recientes, se encuentran las boutiques más modernas (Voyager Shop), los terrarios y la taxidermia (Paxton Gate) y la ropa vaquera japonesa (Self Edge). El afortunado Aquarius Records, la tienda de delicatessen italiana Lucca Ravioli, el paraíso de los audiófilos, Dijital Fix, y el emporio de estilo de vida, Harrington Galleries, se encuentran entre los mejores de la ciudad en sus respectivas categorías.

El tramo de la calle Fillmore que va desde Sutter hacia el norte hasta la calle Clay alberga una mayor concentración de spas que casi cualquier otro lugar de la ciudad. Las principales cadenas de salud y belleza (Jurlique, L'Occitane, Nars y Kiehl's) abundan, y en cuanto a la ropa, Betsey Johnson y Marc by Marc Jacobs presiden decenas de boutiques. Fillmore también alberga una gran cantidad de restaurantes de alta calidad, así que si estás cansado de un día de aventuras de compras, un delicioso respiro nunca está lejos.

Aunque pueda resultar confuso para algunos visitantes, Union Street no está cerca de Union Square. Esta franja del distrito de la Marina alberga lujosos emporios de salud y belleza como Lash Lab y Neja Cosmetics. También hay especialistas en limpiezas de zumos, pilates y pantalones de yoga. Otras joyas son David Clay y Jest Jewels; Moulin Pooch, posiblemente la tienda de mascotas más elegante de San Francisco; y Ambiance, elegida "Mejor Boutique" por SF Weekly durante siete años consecutivos.

A sólo dos manzanas de Union Square, Westfield San Francisco Centre ofrece la última colección de estilo de San Francisco, el buque insignia de la Costa Oeste, Bloomingdale's, el segundo Nordstrom más grande de Estados Unidos, 200 tiendas y restaurantes, así como el mayor spa de día de San Francisco, Burke Williams.

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