Selv om vores ture finder sted i nogle af de mest spændende byer på planeten, er det vores besætning og teammedlemmer, der virkelig gør oplevelserne så specielle og mindeværdige. Med vores Crew Spotlight-funktion hylder vi de utrolige mennesker, der udgør de Oplevelser i byen familie.

Spis ture sluttede sig til City Experiences i oktober 2021 - "en spændende milepæl", siger medstifter Lauren Aloise. "For mig har den mest givende oplevelse, jeg har haft, siden jeg kom med i gruppen, simpelthen været at få chancen for at arbejde sammen med et team af kloge og passionerede mennesker. At være en del af en større virksomhed og konstant at lære af andre branchefolk er min største motivation."

Her er et kig på, hvordan Aloises karriere startede, hvordan Devour Tours klarede pandemien, og hvordan virksomheden blev en del af City Experiences-familien.

 

Mercado i Madrid

En madtur med spanske rødder

Selv om Aloise og Devour først for nylig har sluttet sig til City Experiences, har virksomhedens medstifter en passion for at forbinde rejsende med destinationer gennem mad - en passion, der går langt tilbage i tiden. Under sin opvækst udviklede hun en dyb kærlighed til mad og rejser, og hun gjorde det til et drømmejob, da hun udforskede de traditionelle madmarkeder i Madrid.

Da Aloise under den økonomiske recession så spanske butiksejere og kræmmerhusejere kæmpe for at holde deres små forretninger og markedsboder åbne, så hun en chance for både at støtte en vigtig del af Madrids pulserende kulinariske landskab og forbinde rejsende med en vigtig del af den spanske kultur. "Vi arbejdede i næsten 10 år på at føre Devour Tours fra idé til virkelighed", siger hun.

Virksomheden blev lanceret i 2012, og Aloise begyndte at guide besøgende rundt i tapasbarer og traditionelle markeder i Madrid-et skridt, der gav mulighed for at styrke og støtte de uafhængige butikker og virksomheder, der drives af lokale familier.

"Hemmeligheden bag en god madtur er faktisk ikke maden - det er menneskene," siger hun. "Den lokale rejseleder, der kender byens hemmeligheder, de unikke personligheder og de små og mellemstore leverandører, som vi arbejder sammen med, og selv resten af de nysgerrige rejsende i rejsegruppen."

 

Ekspanderer på tværs af kontinentet - og Atlanterhavet

Da Europa er det madparadis, som det er, udvidede Devour Tours hurtigt til andre byer i Spanien, herunder Barcelona, Sevilla, og San Sebastian. Derfra gik turen videre til Paris, Venedigog Rom, og derefter over Atlanten til byer som New York, San Francisco og flere. Gæsterne kunne spise sig vej rundt Paris' latinerkvarter, eller en rundtur i tapasbarer og taverner i Sevilla - den eneste begrænsning var deres appetit.

Under hele denne vækst fortsatte Aloises engagement i at støtte lokalsamfundene, og hendes ture blev designet omkring uafhængige restauranter, familiedrevne virksomheder og små producenter.

"Missionen med en Devour-tur er at forbinde vores gæster med den lokale kultur og de lokale folk gennem mad," siger hun. "Vi siger, at vi ønsker, at alle skal forlade vores ture med fyldte maver og fulde sind. Det er denne følelse af forbindelse, der gør vores ture så unikke - det handler ikke så meget om de fakta, du lærer, eller den mad, du smager, men snarere om den følelse, du går derfra med."

 

Spis ture

 

Pandemien sætter en kæp i hjulet, men kun midlertidigt

Det var tydeligt, at denne fremgangsmåde faldt i god jord hos hendes virksomheds kundekreds. "I 2019 tog vi næsten 50.000 gæster med på tur og havde spændende ambitioner for fremtiden," siger Aloise.

Så kom den verdensomspændende pandemi. "På en eller anden måde lykkedes det os at holde momentum, og jeg tror, at det førte til muligheden for at blive en del af teamet hos City Experiences and Walks," forklarer hun. "Jeg er stolt af, at vi har kunnet genansætte en stor del af vores team, og at vi vil være i stand til at realisere vores vision om at være verdens førende virksomhed inden for madrejser.

Ikke mindst takket være medstifterens passion, drivkraft og evne til at skabe unikke, oplevelsesrige ture, sluttede Devour Tours sig til City Experiences i efteråret 2021, og i dag samarbejder virksomheden med Krydstogter i byen og Vandreture for at skabe særlige ruter, der kombinerer mad og lokale højdepunkter. (Tænk: besøg på markederne og restauranterne i Venedig mellem gondolturene).

 

Madrid

Hvad er det næste for Aloise og Devour Tours?

At føre sin virksomhed til nye højder var en personlig inspiration for Aloise: en påmindelse om at fortsætte sin uddannelse og blive ved med at dyrke sin passion. "Det vigtigste er at blive ved med at presse på, blive ved med at lære og aldrig holde op med at være nysgerrig," siger hun. "Nogle gange bliver vi så fokuseret på det daglige, at det kan være svært at huske det. Men det er vigtigt at blive ved med at forny sig og lære."

Når det er sagt, er der intet galt med at gense klassikerne. Selv om Devour nu er på turne i 14 forskellige byer verden over, er Aloises yndlingssted stadig det sted, hvor det hele begyndte.

"Det nordlige Spanien er et sandt paradis for mad- og naturelskere," siger hun. "Jeg elsker især at besøge regionen Asturien om sommeren. Det er grønt, køligt og fyldt med lækker lokal mad. Jeg bestiller en ostetallerken og en flaske af den lokale tørre cider min første aften der, indånder bjergluften og åbner en god bog!"