Membesar di antara Sepanyol dan Itali, Enrique Rossi Fernández mempunyai satu tempat yang selalu terasa seperti rumah: dapur neneknya.

Sebenarnya, buat kedua-dua dapur neneknya.

"Sejak saya kecil, saya sentiasa bersama mereka di dapur," kata pemandu Devour Barcelona dan foodie sepanjang hayat. "Semua sepupu dan ahli keluarga yang lain akan berada di kolam renang pada musim panas, dan saya berada di dapur bersama nenek saya. Itu yang saya sayangi.

Bagi Enrique, memasak sentiasa menjadi cara untuk terus sibuk—"Saya perlu melakukan sesuatu. Saya tidak boleh berdiri di sana tanpa melakukan apa-apa, dan memasak adalah sesuatu yang selalu bekerja untuk saya"-tetapi ia lebih mendalam daripada itu.

"Di Sepanyol dan Itali, makanan bukan hanya sesuatu yang dimaksudkan untuk makan-makanan adalah sejenis agama. Dan bagi saya, memasak adalah sejenis meditasi.

Dilahirkan oleh bapa Itali dan ibu Sepanyol, Enrique membesar di antara kedua-dua negara dan juga menikmati pekerjaan di UK sebagai pelajar. Selepas kembali ke Barcelona sebagai orang dewasa, dia menyedari bahawa terdapat peluang besar baginya untuk berkongsi salah satu minat sepanjang hayatnya dengan pelawat ke bandar. Itu datang dalam bentuk memulakan kelas memasak sendiri.

Beberapa kelas memasak kegemaran kami di Sepanyol dikendalikan oleh panduan kami sendiri!

Kembali ke asas Barcelona

Enrique sentiasa menjadi peminat mengambil kelas memasak setiap kali dia pergi ke tempat baru. Baginya, ini adalah cara paling mudah untuk mengenali budaya tempat dalam masa yang singkat. Tetapi apabila dia memulakan penyelidikan awalnya ke dalam kelas memasak yang terdapat di Barcelona pada masa itu, sesuatu tidak duduk betul.

Pertama, dia melihat kekurangan keaslian. Dan dengan itu datang pergerakan jauh dari bahan-bahan tradisional dan produk yang telah lama membezakan Barcelona.

"Saya mendapat tahu bahawa pada masa kini, di sini di Barcelona, kami makan lebih banyak daging daripada ikan, walaupun kami adalah bandar laut. Dan semuanya ada kaitan dengan fakta bahawa ikan dulu adalah makanan orang miskin. Orang kaya mampu membeli daging," jelasnya.

"Sebaik sahaja keadaan berubah pada tahun 70-an dengan berakhirnya pemerintahan diktator, orang ramai dapat mendapatkan daging. Ini adalah sesuatu yang hampir mustahil hampir lima tahun sebelum ini. Jadi mereka mula makan lebih banyak daging daripada ikan. Saya rasa kami kehilangan hubungan itu dengan ikan dan makanan laut, dan ia memalukan kerana ia adalah produk terbaik yang kami ada di sini."

Maka, tidak hairanlah bahawa hidangan bintang di Kelas Memasak Enrique adalah caldós Catalan tradisional, atau nasi brothy, dibuat dengan stok ikan buatan sendiri. "Dengan stok ikan yang baik, anda akan mempunyai hidangan nasi yang baik," kata Enrique.

Arròs caldós (nasi brothy Catalan)
Dibuat dengan bahan-bahan segar yang menangkap intipati laut, arròs caldós adalah Barcelona dalam hidangan. Kredit gambar: Kelas Memasak Enrique

Dia menggambarkannya sebagai sejenis paella Catalan, dibuat dengan bahan-bahan yang sangat serupa dengan hidangan beras Sepanyol yang paling banyak di mana-mana, dengan sedikit variasi dalam penyediaan.

Caldós yang rendah hati itu adalah sebab mengapa Enrique melakukan apa yang dia lakukan.

"Rasanya sangat menggembirakan. Ini membuat saya gembira hanya memikirkannya, dan saya ingin memindahkan kebahagiaan itu kepada orang lain.

Sentuhan tempatan

Enrique berkata bahawa salah satu pengalaman paling bermanfaat yang dia ajar kelas memasak adalah melihat bagaimana orang melangkah keluar dari zon selesa mereka dan melakukan perkara yang mencabar mereka.

"Di sini dalam kelas saya, orang melakukan segala-galanya. Saya menunjukkan kepada mereka cara menghiris sesuatu, sebagai contoh, dan kemudian mereka membuat hidangan mereka. Mereka menyediakan hidangan, mereka pinggan, mereka menghiasinya dan kemudian mereka memakannya. Orang ramai kagum dengan apa yang boleh mereka lakukan, dan hakikat bahawa ia mudah pada penghujung hari.

Tetapi untuk sampai ke tahap itu, penting untuk memulakan dengan bahan mentah berkualiti tinggi. Enrique berkata bahawa produk yang baik tidak akan memerlukan banyak cara penyediaan atau perasa-ia akan bersinar dengan sendirinya.

Enrique mengajar salah satu kelas memasak teratas di Sepanyol
Tetamu Enrique mengetahui bahawa apabila anda bermula dengan bahan-bahan berkualiti tinggi, segala-galanya hanya berlaku. Kredit gambar: Kelas Memasak Enrique

Seperti yang anda bayangkan, tidak ada tempat yang lebih baik untuk mencari bahan-bahan ini daripada pasaran tempatan - perhentian biasa untuk Enrique.

"Semua sayur-sayuran adalah dari sini, dan ia biasanya bermusim-ia sangat ladang ke meja. Dan ikan yang saya gunakan semuanya datang daripada lelongan ikan di Barceloneta," katanya.

Enrique membeli ikan untuk kelasnya daripada penjual pasaran. Tetapi salah satu impiannya adalah untuk dapat pergi ke lelongan ikan dan membelinya terus dari sumbernya.

"Anda boleh pergi dan melawat lelongan ikan, tetapi anda perlu mempunyai restoran atau sesuatu seperti itu untuk dapat membeli [produk]," jelasnya. "Ia sesuatu yang saya cuba lakukan sejak tiga atau empat tahun lepas, tetapi sukar."

Di mana minat & hobi bertemu

Tetapi cinta Enrique terhadap laut tidak berhenti di situ. Apabila dia tidak mengajar kelas memasak atau kumpulan panduan dalam lawatan Devour Barcelona, anda biasanya akan menemuinya di dalam botnya, memancing di perairan Mediterranean yang tenang.

Buat itu, di mana sahaja dia berada di dunia pada masa itu.

"Apabila saya mengembara, saya lelaki dengan pancing dan semua barangan memancingnya. Saya berhenti di setiap lapangan terbang kerana mereka tidak faham apa yang saya ada dalam bagasi saya," jelasnya sambil ketawa.

Makanan laut di papan pemotong
Bagi Enrique, makanan laut berkualiti luar biasa adalah satu kemestian-ia membentuk asas begitu banyak hidangan hebat di Barcelona. Kredit gambar: Kelas Memasak Enrique

Memancing bermula sebagai hobi untuk Enrique. Sebagai seorang kanak-kanak, dia akan pergi bersama bapanya, yang berasal dari bandar tepi laut La Spezia berhampiran rantau Cinque Terre yang terkenal di Itali.

Walaupun dia biasanya tidak dapat menggunakan manja dari perjalanan memancingnya dalam kelas memasak kerana ketidakpastian tentang apa yang akan dia alami, Enrique sentiasa paling gembira ketika dekat dengan laut - atau di dapur. Nasib baik, mereka tidak pernah terpisah.

"Saya sentiasa hidup sangat dekat dengan laut. Malah sekarang, rumah saya terletak lima minit daripadanya," katanya. Ini adalah sebahagian daripada sebab mengapa, dalam kelasnya, Enrique memberi tumpuan kepada makanan laut di atas segalanya.

"Saya mahu kembali kepada makanan yang betul dari sini, dari rantau ini," katanya. "Bagi saya, ia jauh lebih baik daripada apa yang kita lakukan pada masa kini di kebanyakan restoran."

Kelas memasak dengan Enrique di Barcelona, Sepanyol
Tidak ada yang dapat mempelajari rahsia memasak Catalan asli dengan orang tempatan! Kredit gambar: Kelas Memasak Enrique

Di dapur dengan Arantxa di Madrid

Pelancong yang ingin tahu yang terikat dengan Madrid mempunyai pilihan yang sama baik di ibu negara Sepanyol dalam bentuk Chef Arantxa Lamas. Seperti Enrique, dia adalah salah seorang pemandu kami di sini di Devour Tours, dan dia juga menjalankan kelas memasak di dapur rumahnya sendiri.

Sepanjang zaman kanak-kanaknya, pekerjaan ayah Arantxa sebagai pengurus pelbagai paradores (hotel yang dibina di bangunan bersejarah) membawa keluarga di seluruh negara. Walaupun Arantxa telah memanggil beberapa bandar dan bandar di Sepanyol rumah, kesetiaan makanannya terletak pada akar keluarganya.

"Ibu saya berasal dari Negara Basque, dan bapa saya dilahirkan di Madrid kepada ibu Basque. Semua akar keluarga saya berada di Negara Basque, jadi sudah tentu saya fikir mereka mempunyai makanan terbaik," katanya sambil ketawa.

Selepas tinggal di Ecuador selama beberapa tahun pada awal 20-an, Arantxa kembali ke Sepanyol dan mengambil pekerjaan di Gibraltar. Perjalanan kereta selama 12 jam ke sana dari Madrid (masih tidak ada lebuh raya ke Andalusia," jelasnya) membuka matanya kepada sejauh mana cinta terhadap makanan tradisional berjalan di kebanyakan wilayah di Sepanyol.

Kelas memasak Arantxa di Madrid, Sepanyol
Setelah tinggal di seluruh negara, Arantxa adalah pakar yang dapat disahkan dalam makanan Sepanyol - dan dia suka berkongsi pengetahuannya dengan pelancong yang ingin tahu di kelas. Kredit gambar: Chef Arantxa Lamas

"Orang ramai agak terpencil di kawasan mereka sendiri sehingga baru-baru ini, jadi mereka sangat menyukai makanan mereka sendiri, tradisi mereka sendiri, resipi mereka sendiri dan bahan-bahan mereka sendiri," katanya. "Mereka tidak tahu apa-apa mengenai semua wilayah lain di Sepanyol."

Tetapi perlahan-lahan tetapi pasti, semua itu berubah. Dan ia berakar umbi di kampung halaman Arantxa di Madrid.

Mencipta peluang baharu

Selepas mendapati dirinya diberhentikan di tengah-tengah krisis ekonomi Sepanyol, Arantxa memutuskan untuk mengikuti salah satu minat sepanjang hayatnya: memasak.

"Saya sentiasa mahu tahu cara memasak dengan betul, kerana saya memasak sepanjang hidup saya," katanya. "Jadi saya memutuskan untuk pergi ke sekolah memasak dengan wang pemberhentian saya."

Arantxa lulus dari akademi memasak Le Cordon Bleu yang berprestij. Beliau bekerja dalam beberapa peranan berkaitan makanan sebelum melancarkan kelas memasak sendiri.

Tetamunya memilih barangan yang ingin mereka masak dari menu yang disusun yang mewakili yang terbaik dari Sepanyol. Dia menawarkan segala-galanya daripada kegemaran tempatan seperti cocido madrileño dan gambas al ajillo, kepada gazpacho klasik Andalusia dan salmorejo, kepada hidangan makanan laut Basque yang luar biasa. Dan terima kasih kepada seumur hidupnya yang dibelanjakan untuk hidup dan melancong di setiap sudut Sepanyol, dia boleh menariknya.

Hidangan makanan laut dalam kelas memasak Arantxa
Kelas Arantxa yang disesuaikan menawarkan segala-galanya daripada klasik popular kepada hidangan baharu yang belum pernah didengar oleh ramai pelancong. Kredit gambar: Chef Arantxa Lamas

Bagi Arantxa, kelas yang paling bermanfaat adalah mereka yang dibelanjakan dengan pelajar yang ingin terlibat dan mencuba sesuatu yang baru.

"Saya suka apabila orang mahu belajar membuat sesuatu di luar hanya makanan Sepanyol yang mereka sudah tahu. Mungkin mereka ingin belajar bagaimana membuat ikan kod dan kismis Galician empanada, kroket, atau pimientos de piquillo yang disumbat. Sayatidak senang melihat orang yang berminat melakukan sesuatu yang berbeza.

Yang terbaik dari Sepanyol, dengan sentuhan tempatan

Menu sekolah memasak Arantxa yang pelbagai mencerminkan bukan sahaja didikannya di pelbagai bandar dan bandar di seluruh Sepanyol, tetapi juga pelbagai masakan yang kaya di Madrid sendiri.

"Perkara yang baik tentang Madrid ialah anda boleh mencari makanan dari mana-mana sahaja," katanya. "Jika anda mahukan makanan Galicia, makanan Andalusia atau makanan Valencia, anda boleh menemuinya di Madrid."

Tetapi di sebalik aspek kosmopolitan ini, Madrid mengekalkan watak uniknya sendiri dalam banyak bidang - iaitu di turf rumah Arantxa Carabanchel. Pesona tempatan inilah yang memberikan kelas Arantxa sentuhan istimewa yang tidak dapat anda temui di beberapa kawasan pelancongan yang lebih pusat.

"Saya mempunyai sedikit pasar di selekoh setengah blok dari rumah saya. Jadi saya membawa tetamu saya ke sana, di mana semua orang mengenali saya. Kami berbual dengan vendor, saya menerangkan semua tentang kejiranan dan pasar ini, kemudian kami pulang dan memulakan kelas.

Arantxa berbangga dengan hakikat bahawa kelasnya membolehkan tetamu melihat sisi berbeza Madrid.

Kelas memasak Arantxa di Sepanyol
Memasak di rumah dengan penduduk tempatan seperti Arantxa menyediakan Madrid pengalaman beberapa pelawat mendapatkan. Kredit gambar: Chef Arantxa Lamas

"Ini peluang untuk mereka datang dan melihat kawasan kejiranan berbeza yang bukan pusat bandar pelancongan," katanya. "Apabila anda hanya tinggal di tengah, anda cenderung untuk berfikir bahawa semua tempat baharu ini—kedai kopi seperti Starbucks—berada di mana kami [madrileños] pergi. Saya tidak pernah ke Starbucks dalam hidup saya!" dia ketawa.

Carabanchel berasa seperti dunia baru - dengan cara yang terbaik - berbanding dengan Madrid kebanyakan orang tahu. Dan semuanya kurang dari 40 minit jauhnya.

Teres luaran Arantxa di Madrid
Rumah Arantxa memberi kita iri hati teres utama - ia adalah tempat yang sempurna untuk menikmati hidangan di luar apabila cuaca baik! Kredit gambar: Chef Arantxa Lamas

Menyokong usahawan tempatan

Kali seterusnya anda berada di Barcelona atau Madrid, mendaftar untuk kelas memasak dengan Enrique atau Arantxa masing-masing. Ini adalah peluang yang sempurna untuk mengetahui lebih lanjut mengenai budaya makanan di bandar. Dan apa cara yang lebih baik untuk berbuat demikian daripada dengan foodie tempatan yang tahu masakan seperti belakang tangan mereka?