Ayant grandi entre l'Espagne et l'Italie, Enrique Rossi Fernández s'est toujours senti chez lui dans la cuisine de sa grand-mère.

En fait, c'est plutôt les cuisines de ses deux grands-mères.

"Depuis que je suis enfant, j'ai toujours été avec eux dans la cuisine", a déclaré le guide Devour Barcelona et le foodie de toujours. "Tous les autres cousins et membres de la famille étaient à la piscine en été, et moi j'étais dans la cuisine avec ma grand-mère. C'est ce que j'aimais."

Pour Enrique, la cuisine a toujours été un moyen de s'occuper - "J'ai besoin de faire quelque chose. Je ne peux pas rester là sans rien faire, et la cuisine est quelque chose qui a toujours fonctionné pour moi" - mais cela va plus loin que ça.

"En Espagne et en Italie, la nourriture n'est pas seulement destinée à être mangée - la nourriture est une sorte de religion. Et pour moi, la cuisine est une sorte de méditation".

Né d'un père italien et d'une mère espagnole, Enrique a grandi entre les deux pays et a même fait un séjour au Royaume-Uni en tant qu'étudiant. Après être revenu à Barcelone à l'âge adulte, il s'est rendu compte qu'il y avait une grande opportunité pour lui de partager l'une de ses passions de toujours avec les visiteurs de la ville. C'est ainsi qu'il a créé ses propres cours de cuisine.

Certains de nos cours de cuisine préférés en Espagne sont donnés par nos propres guides !

Retour aux fondamentaux de Barcelone

Enrique a toujours été un adepte des cours de cuisine lorsqu'il se rend dans un nouvel endroit. Pour lui, c'est le moyen le plus simple de connaître la culture d'un lieu en peu de temps. Mais lorsqu'il a commencé ses premières recherches sur les cours de cuisine disponibles à Barcelone à cette époque, quelque chose ne collait pas.

Tout d'abord, il a remarqué un manque d'authenticité. Il s'est donc éloigné des ingrédients et des produits traditionnels qui ont longtemps distingué Barcelone.

"J'ai découvert qu'aujourd'hui, ici à Barcelone, nous mangeons plus de viande que de poisson, même si nous sommes une ville maritime. Et tout cela est lié au fait que le poisson était autrefois la nourriture des pauvres. Les riches pouvaient se permettre de manger de la viande", explique-t-il.

"Dès que la situation a changé dans les années 70 avec la fin de la dictature, les gens ont pu se procurer de la viande. C'était quelque chose qui était presque impossible cinq ans auparavant. Ils ont donc commencé à manger beaucoup plus de viande que de poisson. Je pense que nous sommes en train de perdre ce lien avec le poisson et les fruits de mer, et c'est dommage car c'est le meilleur produit que nous ayons ici."

Il n'est donc pas surprenant que le plat vedette du cours de cuisine d'Enrique soit un arròs caldós traditionnel catalan, ou riz bouillonant, préparé avec un fumet de poisson fait maison. "Avec un bon fumet de poisson, vous aurez un bon plat de riz", dit Enrique.

Arròs caldós (riz bouillonant catalan)
Préparé avec des ingrédients frais qui capturent l'essence de la mer, l'arròs caldós est Barcelone dans un plat. Crédit photo : Cours de cuisine d'Enrique

Il la décrit comme une sorte de paella catalane, faite avec des ingrédients très similaires à ceux du plat de riz le plus omniprésent d'Espagne, avec une petite variation dans la préparation.

Cet humble arròs caldós est la raison pour laquelle Enrique fait ce qu'il fait.

"La saveur est irrésistible. Ça me rend heureux rien que d'y penser, et je veux transmettre ce bonheur à d'autres personnes."

Une touche locale

Enrique a déclaré que l'une des expériences les plus enrichissantes qu'il a vécues en donnant des cours de cuisine est de voir comment les gens sortent de leur zone de confort et font des choses qui les mettent au défi.

"Ici, dans mes cours, les gens font tout. Je leur montre comment couper quelque chose en tranches, par exemple, et ensuite ils font leur plat. Ils préparent le plat, ils le mettent dans une assiette, ils le décorent et puis ils le mangent. Les gens sont impressionnés par ce qu'ils peuvent faire, et par le fait que c'est facile à la fin de la journée."

Mais pour en arriver là, il est important de commencer par des matières premières de grande qualité. Selon Enrique, un bon produit ne nécessite pas beaucoup de préparation ou d'assaisonnement, il brille de lui-même.

Enrique donne l'un des meilleurs cours de cuisine en Espagne.
Les invités d'Enrique apprennent que lorsqu'on commence avec des ingrédients de grande qualité, tout le reste se met en place. Crédit photo : Cours de cuisine d'Enrique

Comme vous pouvez l'imaginer, il n'y a pas de meilleur endroit pour trouver ces ingrédients que le marché local - un arrêt régulier pour Enrique.

Tous les légumes viennent d'ici, et ils sont généralement de saison - c'est très "de la ferme à la table". Et le poisson que j'utilise provient de la criée de la Barceloneta", a-t-il ajouté.

Enrique achète le poisson pour ses cours auprès des vendeurs du marché. Mais l'un de ses rêves est de pouvoir se rendre à la criée et d'acheter le poisson directement à la source.

"Vous pouvez aller visiter la criée, mais vous devez avoir un restaurant ou quelque chose comme ça pour pouvoir acheter [les produits]", a-t-il expliqué. "C'est quelque chose que j'essaie de faire depuis trois ou quatre ans, mais c'est difficile".

La rencontre d'une passion et d'un hobby

Mais l'amour d'Enrique pour la mer ne s'arrête pas là. Lorsqu'il ne donne pas de cours de cuisine ou ne guide pas des groupes lors des visites de Devour Barcelona, vous le trouverez généralement sur son bateau, en train de pêcher dans les eaux calmes de la Méditerranée.

Ou plutôt, où qu'il se trouve dans le monde à ce moment-là.

"Quand je voyage, je suis le type avec la canne à pêche et tous ses trucs de pêche. Je me fais arrêter dans tous les aéroports parce qu'ils ne comprennent pas ce que j'ai dans mes bagages", explique-t-il en riant.

Fruits de mer sur une planche à découper
Pour Enrique, les fruits de mer d'une qualité incroyable sont un must - ils constituent la base de tant de plats fantastiques à Barcelone. Crédit photo : Cours de cuisine d'Enrique

La pêche a commencé comme un passe-temps pour Enrique. Enfant, il accompagnait son père, originaire de la ville côtière de La Spezia, près de la célèbre région des Cinque Terre, en Italie.

Bien qu'il ne puisse généralement pas utiliser le butin de ses sorties de pêche dans ses cours de cuisine en raison de l'imprévisibilité de ce qu'il obtiendra, Enrique est toujours plus heureux lorsqu'il est près de la mer - ou dans la cuisine. Heureusement, ils ne sont jamais très éloignés l'un de l'autre.

"J'ai toujours vécu très près de la mer. Même maintenant, ma maison est à cinq minutes de la mer", dit-il. C'est en partie la raison pour laquelle, dans ses cours, Enrique se concentre avant tout sur les fruits de mer.

"Je veux revenir à la nourriture correcte qui était d'ici, de cette région", a-t-il dit. "Pour moi, c'est bien meilleur que ce que l'on fait aujourd'hui dans la plupart des restaurants".

Cours de cuisine avec Enrique à Barcelone, Espagne
Rien de tel que d'apprendre les secrets de l'authentique cuisine catalane avec un local ! Crédit photo : Cours de cuisine d'Enrique

Dans la cuisine avec Arantxa à Madrid

Les voyageurs curieux qui se rendent à Madrid ont une option tout aussi excellente dans la capitale espagnole, à savoir le chef Arantxa Lamas. Comme Enrique, elle est l'un de nos guides ici à Devour Tours, et elle donne également des cours de cuisine dans sa propre cuisine.

Tout au long de son enfance, le travail du père d'Arantxa en tant que gérant de divers paradores (hôtels construits dans des bâtiments historiques) a amené la famille à parcourir le pays. paradores (hôtels construits dans des bâtiments historiques) a amené la famille à parcourir le pays. Bien qu'Arantxa ait élu domicile dans plusieurs villes d'Espagne, sa loyauté alimentaire va aux racines de sa famille.

"Ma mère est originaire du Pays basque et mon père est né à Madrid d'une mère basque. Toutes les racines de ma famille se trouvent au Pays basque, alors bien sûr, je pense qu'ils ont la meilleure nourriture", a-t-elle déclaré en riant.

Après avoir vécu quelques années en Équateur au début de sa vingtaine, Arantxa est rentrée en Espagne et a trouvé un emploi à Gibraltar. Le voyage de 12 heures en voiture depuis Madrid ("il n'y avait pas encore d'autoroute pour l'Andalousie", explique-t-elle) lui a fait découvrir la profondeur de l'amour pour la cuisine traditionnelle dans la plupart des régions d'Espagne.

Cours de cuisine d'Arantxa à Madrid, Espagne
Ayant vécu dans tout le pays, Arantxa est une experte incontestable de la cuisine espagnole - et elle adore partager ses connaissances avec les voyageurs curieux en classe. Crédit photo : Chef Arantxa Lamas

"Les gens ont été assez isolés dans leurs propres régions jusqu'à récemment, donc ils étaient très à cheval sur leur propre nourriture, leurs propres traditions, leurs propres recettes et leurs propres ingrédients", a-t-elle déclaré. "Ils ne savaient tout simplement rien de toutes les autres régions d'Espagne".

Mais lentement mais sûrement, tout cela est en train de changer. Et cela prend racine dans la ville natale d'Arantxa, Madrid.

Créer une nouvelle opportunité

Après s'être retrouvée licenciée en pleine crise économique espagnole, Arantxa a décidé de suivre l'une de ses passions de toujours : la cuisine.

"J'avais toujours voulu savoir comment cuisiner correctement, parce que j'avais fait la cuisine toute ma vie", dit-elle. "J'ai donc décidé d'aller dans une école de cuisine avec mon indemnité de licenciement".

Arantxa est diplômée de la prestigieuse académie de cuisine Le Cordon Bleu. Elle a occupé plusieurs postes liés à l'alimentation avant de lancer ses propres cours de cuisine.

Ses clients choisissent les plats qu'ils veulent cuisiner à partir d'un menu sélectionné qui représente le meilleur de l'Espagne. Elle propose tout, des plats favoris du pays comme le cocido madrileño et les gambas al ajillo, aux classiques andalous que sont le gaspacho et le salmorejo, en passant par d'incroyables plats de fruits de mer basques. Et grâce à sa vie passée à vivre et à voyager dans tous les coins de l'Espagne, elle peut y arriver.

Plat de fruits de mer dans le cours de cuisine d'Arantxa
Les cours personnalisés d'Arantxa offrent tout, des classiques populaires aux nouveaux plats dont beaucoup de voyageurs n'ont pas encore entendu parler. Crédit photo : Chef Arantxa Lamas

Pour Arantxa, les cours les plus gratifiants sont ceux passés avec des étudiants qui veulent s'impliquer et essayer quelque chose de nouveau.

"J'adore quand les gens veulent apprendre à faire des choses qui vont au-delà de la cuisine espagnole qu'ils connaissent déjà. Peut-être veulent-ils apprendre à faire une empanada galicienne à la morue et aux raisins secs, des croquettes ou des pimientos de piquillofarcis . C'est génial de voir que les gens sont intéressés à faire quelque chose de différent".

Le meilleur de l'Espagne, avec une touche locale

Le menu varié de l'école de cuisine d'Arantxa reflète non seulement son éducation dans diverses villes et villages d'Espagne, mais aussi la riche variété culinaire de Madrid.

"Ce qu'il y a de bien à Madrid, c'est que vous pouvez trouver de la nourriture de partout", dit-elle. "Si vous voulez de la nourriture galicienne, andalouse ou valencienne, vous pouvez la trouver à Madrid".

Mais malgré cet aspect plus cosmopolite, Madrid conserve son caractère unique dans de nombreux quartiers, notamment à Carabanchel, le quartier d'Arantxa. C'est ce charme local qui donne aux cours d'Arantxa cette touche spéciale que l'on ne trouve pas dans certaines zones plus centrales et touristiques.

"J'ai un petit marché au coin de la rue, à un demi pâté de maisons de chez moi. Alors j'y emmène mes invités, où tout le monde me connaît. On discute avec les vendeurs, j'explique tout sur ce quartier et le marché, puis on rentre à la maison et on commence le cours."

Arantxa est fière du fait que ses cours permettent aux clients de découvrir une autre facette de Madrid.

Cours de cuisine d'Arantxa en Espagne
Cuisiner chez soi avec un habitant comme Arantxa permet de vivre une expérience madrilène à laquelle peu de visiteurs ont accès. Crédit photo : Chef Arantxa Lamas

"C'est une occasion pour eux de venir et de voir un quartier différent qui n'est pas le centre touristique de la ville", dit-elle. "Lorsque vous ne restez que dans le centre, vous avez tendance à penser que tous ces nouveaux endroits - les cafés comme Starbucks - sont les endroits où nous[les madrilènes] allons. Je ne suis jamais allée à Starbucks de ma vie", dit-elle en riant.

Carabanchel donne l'impression d'un tout nouveau monde - de la meilleure façon possible - par rapport au Madrid que la plupart des gens connaissent. Et tout cela est à moins de 40 minutes.

La terrasse extérieure d'Arantxa à Madrid
La maison d'Arantxa nous donne envie d'une terrasse - c'est l'endroit idéal pour prendre un repas à l'extérieur quand il fait beau ! Crédit photo : Chef Arantxa Lamas

Soutenir les entrepreneurs locaux

La prochaine fois que vous serez à Barcelone ou à Madrid, inscrivez-vous à un cours de cuisine avec Enrique ou Arantxa respectivement. C'est l'occasion idéale d'en apprendre davantage sur la culture culinaire de la ville. Et quel meilleur moyen de le faire qu'avec un cuisinier local qui connaît la cuisine comme sa poche ?