Als Enrique Rossi Fernández zwischen Spanien und Italien aufwuchs, gab es einen Ort, der sich immer wie zu Hause anfühlte: die Küche seiner Großmutter.

Eigentlich sind es die Küchen seiner beiden Großmütter.

"Seit ich ein Kind war, war ich immer mit ihnen in der Küche", sagt der Devour Barcelona-Führer und lebenslange Feinschmecker. "Alle anderen Cousins und Familienmitglieder waren im Sommer im Schwimmbad, und ich war mit meiner Großmutter in der Küche. Das war es, was ich liebte."

Für Enrique war das Kochen schon immer eine Möglichkeit, sich zu beschäftigen: "Ich muss etwas tun. Ich kann nicht dastehen, ohne etwas zu tun, und das Kochen war schon immer etwas für mich", aber es geht noch weiter.

"In Spanien und Italien ist Essen nicht nur etwas, das man isst - Essen ist eine Art Religion. Und für mich ist das Kochen eine Art Meditation.

Als Sohn eines italienischen Vaters und einer spanischen Mutter wuchs Enrique in beiden Ländern auf und verbrachte als Student sogar einen Aufenthalt im Vereinigten Königreich. Nachdem er als Erwachsener nach Barcelona zurückgekehrt war, erkannte er, dass sich ihm eine große Chance bot, eine seiner lebenslangen Leidenschaften mit den Besuchern der Stadt zu teilen. Dies geschah in Form der Gründung eines eigenen Kochkurses.

Einige unserer beliebtesten Kochkurse in Spanien werden von unseren eigenen Reiseführern geleitet!

Rückbesinnung auf die Grundlagen von Barcelona

Enrique war schon immer ein Fan von Kochkursen, wenn er an einen neuen Ort reist. Für ihn ist das der einfachste Weg, um die Kultur eines Ortes in kurzer Zeit kennenzulernen. Aber als er anfing, sich über das Angebot an Kochkursen in Barcelona zu informieren, stimmte etwas nicht.

Zunächst stellte er einen Mangel an Authentizität fest. Und damit kam eine Abkehr von den traditionellen Zutaten und Produkten, die Barcelona seit langem auszeichnen.

"Ich habe herausgefunden, dass wir hier in Barcelona heutzutage mehr Fleisch als Fisch essen, obwohl wir eine Stadt am Meer sind. Und das hat damit zu tun, dass Fisch früher das Essen der armen Leute war. Die Reichen konnten sich das Fleisch leisten", erklärt er.

"Als sich die Situation in den 70er Jahren mit dem Ende der Diktatur änderte, konnten die Menschen Fleisch kaufen. Das war noch fünf Jahre zuvor fast unmöglich gewesen. Also begannen sie, viel mehr Fleisch als Fisch zu essen. Ich denke, wir verlieren diese Verbindung zu Fisch und Meeresfrüchten, und das ist schade, denn es ist das beste Produkt, das wir hier haben."

Es ist also keine Überraschung, dass das Hauptgericht in Enriques Kochkurs ein traditioneller katalanischer arròs caldós oder Brühreis ist, der mit einer hausgemachten Fischbrühe zubereitet wird. "Mit einem guten Fischfond bekommt man ein gutes Reisgericht", sagt Enrique.

Arròs caldós (katalanischer Brühreis)
Zubereitet mit frischen Zutaten, die die Essenz des Meeres einfangen, ist arròs caldós Barcelona in einem Gericht. Bildnachweis: Enrique's Cooking Class

Er beschreibt es als eine Art katalanische Paella, die mit sehr ähnlichen Zutaten wie das allgegenwärtige spanische Reisgericht zubereitet wird, mit ein wenig Abwechslung in der Zubereitung.

Dieser bescheidene arròs caldós ist der Grund, warum Enrique tut, was er tut.

"Der Geschmack ist überwältigend. Es macht mich schon glücklich, wenn ich nur daran denke, und ich möchte dieses Glück auf andere Menschen übertragen.

Ein lokaler Touch

Enrique sagte, dass eine der schönsten Erfahrungen, die er beim Unterrichten von Kochkursen gemacht hat, darin besteht, zu sehen, wie die Leute aus ihrer Komfortzone heraustreten und Dinge tun, die sie herausfordern.

"Hier in meinen Kursen machen die Leute alles selbst. Ich zeige ihnen zum Beispiel, wie man etwas schneidet, und dann bereiten sie ihr Gericht zu. Sie bereiten das Gericht zu, servieren es auf einem Teller, dekorieren es und essen es dann. Die Leute sind beeindruckt von dem, was sie tun können, und davon, dass es am Ende des Tages ganz einfach ist.

Aber um das zu erreichen, ist es wichtig, mit qualitativ hochwertigen Rohstoffen zu beginnen. Enrique sagte, dass ein gutes Produkt nicht viel an Vorbereitung oder Würze braucht - es glänzt von selbst.

Enrique unterrichtet einen der besten Kochkurse in Spanien
Enrique's Gäste lernen, dass sich alles andere von selbst ergibt, wenn man mit hochwertigen Zutaten beginnt. Bildnachweis: Enrique's Cooking Class

Wie Sie sich vorstellen können, gibt es keinen besseren Ort, um diese Zutaten zu finden, als den örtlichen Markt - eine regelmäßige Station für Enrique.

"Das gesamte Gemüse kommt von hier und ist in der Regel saisonal - es ist sehr farm-to-table. Und der Fisch, den ich verwende, kommt von der Fischauktion in Barceloneta", sagt er.

Enrique kauft den Fisch für seinen Unterricht bei den Markthändlern. Aber einer seiner Träume ist es, zur Fischauktion zu gehen und den Fisch direkt an der Quelle zu kaufen.

"Man kann die Fischauktion besuchen, aber man muss ein Restaurant oder etwas Ähnliches haben, um [die Produkte] kaufen zu können", erklärt er. "Das ist etwas, was ich seit drei oder vier Jahren versuche, aber es ist schwierig.

Wo sich Leidenschaft und Hobby treffen

Aber Enriques Liebe zum Meer hört hier nicht auf. Wenn er nicht gerade Kochkurse gibt oder Gruppen auf Devour Barcelona-Touren führt, findet man ihn normalerweise auf seinem Boot beim Angeln in den ruhigen Gewässern des Mittelmeers.

Und zwar unabhängig davon, wo auf der Welt er sich gerade befindet.

"Wenn ich herumreise, bin ich der Typ mit der Angelrute und dem ganzen Angelzeug. Ich werde an jedem Flughafen angehalten, weil sie nicht verstehen, was ich in meinem Gepäck habe", erklärt er lachend.

Meeresfrüchte auf einem Schneidebrett
Für Enrique sind Meeresfrüchte von unglaublicher Qualität ein Muss - sie bilden die Grundlage für so viele fantastische Gerichte in Barcelona. Bildnachweis: Enrique's Cooking Class

Das Angeln war für Enrique zunächst ein Hobby. Als Kind ging er mit seinem Vater, der aus der Küstenstadt La Spezia in der Nähe der berühmten italienischen Region Cinque Terre stammt, zum Fischen.

Obwohl er die Beute seiner Angelausflüge normalerweise nicht in Kochkursen verwenden kann, weil nicht vorhersehbar ist, was am Ende dabei herauskommt, ist Enrique immer am glücklichsten, wenn er dem Meer nahe ist - oder in der Küche. Zum Glück sind sie nie weit voneinander entfernt.

"Ich habe immer sehr nah am Meer gelebt. Selbst jetzt ist mein Haus nur fünf Minuten davon entfernt", sagt er. Das ist einer der Gründe, warum sich Enrique in seinem Unterricht vor allem auf Meeresfrüchte konzentriert.

"Ich möchte zu den richtigen Speisen zurückkehren, die von hier, aus dieser Region stammen", sagte er. "Für mich ist es viel besser als das, was wir heutzutage in den meisten Restaurants machen."

Kochkurs mit Enrique in Barcelona, Spanien
Es gibt nichts Besseres, als die Geheimnisse der authentischen katalanischen Küche von einem Einheimischen zu lernen! Bildnachweis: Enrique's Cooking Class

In der Küche mit Arantxa in Madrid

Neugierige Reisende, die nach Madrid wollen, haben in Spaniens Hauptstadt mit der Köchin Arantxa Lamas eine ebenso ausgezeichnete Möglichkeit. Wie Enrique ist auch sie eine unserer Reiseleiterinnen hier bei Devour Tours und bietet außerdem Kochkurse in ihrer eigenen Küche an.

Während ihrer gesamten Kindheit führte der Job von Arantxas Vater als Manager von verschiedenen paradores (Hotels in historischen Gebäuden) führte die Familie durch das ganze Land. Obwohl Arantxa in verschiedenen Städten Spaniens zu Hause ist, bleibt sie kulinarisch den Wurzeln ihrer Familie treu.

"Meine Mutter stammt aus dem Baskenland, und mein Vater wurde in Madrid als Sohn einer baskischen Mutter geboren. Alle Wurzeln meiner Familie liegen im Baskenland, also denke ich natürlich, dass es dort das beste Essen gibt", sagt sie und lacht.

Nachdem sie mit Anfang 20 einige Jahre in Ecuador gelebt hatte, kehrte Arantxa nach Spanien zurück und nahm einen Job in Gibraltar an. Die 12-stündige Autofahrt von Madrid dorthin ("es gab noch keine Autobahn nach Andalusien", erklärt sie) öffnete ihr die Augen dafür, wie tief die Liebe zur traditionellen Küche in den meisten Regionen Spaniens sitzt.

Arantxa's Kochkurs in Madrid, Spanien
Da sie im ganzen Land gelebt hat, ist Arantxa eine ausgewiesene Expertin der spanischen Küche - und sie liebt es, ihr Wissen mit neugierigen Reisenden im Unterricht zu teilen. Bildnachweis: Küchenchefin Arantxa Lamas

"Bis vor kurzem waren die Menschen in ihren eigenen Regionen ziemlich isoliert, so dass sie sehr auf ihr eigenes Essen, ihre eigenen Traditionen, ihre eigenen Rezepte und ihre eigenen Zutaten bedacht waren", sagte sie. "Sie wussten einfach nichts über all die anderen Regionen Spaniens".

Aber langsam aber sicher ändert sich das alles. Und es schlägt Wurzeln in Arantxas Heimatstadt Madrid.

Eine neue Chance schaffen

Nachdem sie inmitten der Wirtschaftskrise in Spanien entlassen wurde, beschloss Arantxa, einer ihrer lebenslangen Leidenschaften nachzugehen: dem Kochen.

"Ich wollte schon immer wissen, wie man richtig kocht, denn ich habe mein ganzes Leben lang gekocht", sagt sie. "Also beschloss ich, mit meiner Abfindung eine Kochschule zu besuchen."

Arantxa ist Absolventin der renommierten Kochakademie Le Cordon Bleu. Sie arbeitete in einer Handvoll lebensmittelbezogener Positionen, bevor sie ihre eigenen Kochkurse eröffnete.

Ihre Gäste wählen die Gerichte, die sie kochen möchten, aus einem ausgewählten Menü, das das Beste aus Spanien repräsentiert. Sie bietet alles an, von einheimischen Favoriten wie Cocido Madrileño und Gambas al Ajillo über andalusische Klassiker wie Gazpacho und Salmorejo bis hin zu unglaublichen baskischen Meeresfrüchtegerichten. Und dank ihres Lebens, in dem sie in allen Ecken Spaniens gelebt und gereist ist, kann sie das alles auch noch zubereiten.

Meeresfrüchte-Gericht im Kochkurs von Arantxa
Arantxas individuell gestaltbare Kurse bieten alles von den beliebten Klassikern bis hin zu neuen Gerichten, von denen viele Reisende noch nichts gehört haben. Bildnachweis: Chefkoch Arantxa Lamas

Für Arantxa ist der Unterricht mit Schülern, die sich engagieren und etwas Neues ausprobieren wollen, am lohnendsten.

"Ich finde es toll, wenn die Leute lernen wollen, etwas anderes zu machen als die spanischen Gerichte, die sie bereits kennen. Vielleicht möchten sie lernen, wie man eine galicische Empanada mit Kabeljau und Rosinen, Kroketten oder gefüllte Pimientos de Piquillo zubereitet. Esist großartig zu sehen, dass die Leute daran interessiert sind, etwas anderes zu machen.

Das Beste aus Spanien, mit lokalem Touch

Arantxas vielfältiges Kochschulmenü spiegelt nicht nur ihr Aufwachsen in verschiedenen Städten Spaniens wider, sondern auch die reiche kulinarische Vielfalt Madrids selbst.

"Das Gute an Madrid ist, dass man Essen von überall her bekommen kann", sagt sie. "Wenn man galicisches, andalusisches oder valencianisches Essen will, kann man es in Madrid finden."

Doch trotz dieses kosmopolitischen Aspekts hat sich Madrid in vielen Bereichen seinen eigenen, einzigartigen Charakter bewahrt - vor allem in Arantxas Heimatstadt Carabanchel. Es ist dieser lokale Charme, der den Kursen von Arantxa eine besondere Note verleiht, die man in den zentraleren, touristischen Gegenden nicht finden kann.

"Ich habe einen kleinen Markt um die Ecke, einen halben Block von meinem Haus entfernt. Also nehme ich meine Gäste dorthin mit, wo mich jeder kennt. Wir plaudern mit den Verkäufern, ich erkläre alles über das Viertel und den Markt, dann kommen wir nach Hause und beginnen mit dem Unterricht."

Arantxa ist stolz darauf, dass ihre Kurse den Gästen eine andere Seite Madrids zeigen.

Arantxa's Kochkurs in Spanien
Mit einer Einheimischen wie Arantxa zu Hause zu kochen, ist eine Madrid-Erfahrung, die nur wenige Besucher machen können. Bildnachweis: Chefköchin Arantxa Lamas

"Es ist eine Gelegenheit für sie, ein anderes Viertel kennenzulernen, das nicht das touristische Stadtzentrum ist", sagte sie. "Wenn man sich nur im Zentrum aufhält, denkt man, dass wir[Madrileños] in all diese neuen Orte gehen - in Coffeeshops wie Starbucks. Ich war noch nie in meinem Leben bei Starbucks", lachte sie.

Carabanchel fühlt sich wie eine völlig neue Welt an - im besten Sinne - im Vergleich zu dem Madrid, das die meisten Menschen kennen. Und das alles ist weniger als 40 Minuten entfernt.

Die Außenterrasse von Arantxa in Madrid
Arantxas Haus macht uns ganz neidisch auf die Terrasse - der perfekte Ort, um bei schönem Wetter draußen zu essen! Bildnachweis: Chefkoch Arantxa Lamas

Unterstützung von lokalen Unternehmern

Wenn Sie das nächste Mal in Barcelona oder Madrid sind, sollten Sie sich für einen Kochkurs bei Enrique bzw. Arantxa anmelden. Das ist die perfekte Gelegenheit, um mehr über die Esskultur der Stadt zu erfahren. Und was gibt es Besseres als einen einheimischen Feinschmecker, der die Küche wie seine Westentasche kennt?