Lớn lên giữa Tây Ban Nha và Ý, Enrique Rossi Fernández có một nơi luôn cảm thấy như ở nhà: nhà bếp của bà ngoại.

Trên thực tế, làm cho cả hai nhà bếp của bà ngoại của mình.

"Từ khi còn là một đứa trẻ, tôi đã luôn ở bên họ trong nhà bếp", hướng dẫn viên của Devour Barcelona và là người sành ăn suốt đời nói. "Tất cả anh em họ và các thành viên khác trong gia đình sẽ ở trong bể bơi vào mùa hè, và tôi đang ở trong bếp với bà ngoại. Đó là điều tôi yêu thích".

Đối với Enrique, nấu ăn luôn là một cách để giữ cho sự bận rộn - "Tôi cần phải làm một cái gì đó. Tôi không thể đứng đó mà không làm bất cứ điều gì, và nấu ăn là một cái gì đó luôn luôn làm việc cho tôi" - nhưng nó đi sâu hơn thế.

"Ở Tây Ban Nha và Ý, thực phẩm không chỉ là thứ dành cho việc ăn uống mà thực phẩm là một loại tôn giáo. Và đối với tôi, nấu ăn là một loại thiền định."

Sinh ra trong một gia đình có cha là người Ý và mẹ là người Tây Ban Nha, Enrique lớn lên giữa hai quốc gia và thậm chí còn có một thời gian ở Anh khi còn là sinh viên. Sau khi trở lại Barcelona khi trưởng thành, anh nhận ra rằng có một cơ hội lớn để anh chia sẻ một trong những niềm đam mê suốt đời của mình với du khách đến thành phố. Điều đó đến dưới hình thức bắt đầu các lớp học nấu ăn của riêng mình.

Một số lớp học nấu ăn yêu thích của chúng tôi ở Tây Ban Nha được điều hành bởi các hướng dẫn viên rất riêng của chúng tôi!

Trở lại với những điều cơ bản của Barcelona

Enrique luôn là một fan hâm mộ của việc tham gia các lớp học nấu ăn bất cứ khi nào anh đi du lịch đến một nơi mới. Đối với anh ta, đó là cách dễ nhất để tìm hiểu văn hóa của một nơi trong một khoảng thời gian ngắn. Nhưng khi ông bắt đầu nghiên cứu ban đầu của mình về các lớp học nấu ăn có sẵn ở Barcelona vào thời điểm đó, một cái gì đó đã không ngồi đúng.

Đầu tiên, ông nhận thấy sự thiếu tính xác thực. Và cùng với đó là một phong trào tránh xa các thành phần và sản phẩm truyền thống từ lâu đã khiến Barcelona khác biệt.

"Tôi phát hiện ra rằng ngày nay, ở Barcelona, chúng tôi ăn nhiều thịt hơn cá, ngay cả khi chúng tôi là một thị trấn biển. Và tất cả đều liên quan đến thực tế là cá từng là thức ăn của người nghèo. Những người giàu có thể mua được thịt", ông giải thích.

"Ngay khi tình hình thay đổi vào những năm 70 với sự kết thúc của chế độ độc tài, mọi người đã có thể lấy thịt. Đây là điều gần như không thể xảy ra gần 5 năm trước. Vì vậy, họ bắt đầu ăn nhiều thịt hơn cá. Tôi nghĩ rằng chúng ta đang mất đi mối liên hệ đó với cá và hải sản, và đó là một sự xấu hổ bởi vì đó là sản phẩm tốt nhất mà chúng tôi có ở đây."

Do đó, không có gì ngạc nhiên khi món ăn ngôi sao tại Lớp học nấu ăn của Enrique là một loại bia truyền thống của Catalan, hoặc cơm nước dùng, được làm bằng cá kho tự làm. "Với một món cá kho ngon, bạn sẽ có một món cơm ngon", Enrique nói.

Arròs caldós (gạo nước dùng Catalan)
Được làm từ các nguyên liệu tươi nắm bắt được tinh hoa của biển, arròs caldós là Barcelona trong một món ăn. Ảnh: Enrique's Cooking Class

Ông mô tả nó như một loại paella Catalan, được làm bằng các thành phần rất giống với món cơm phổ biến nhất của Tây Ban Nha, với một chút biến thể trong việc chuẩn bị.

Sự khiêm tốn đó là lý do tại sao Enrique làm những gì anh ấy làm.

"Hương vị là áp đảo. Nó làm cho tôi hạnh phúc chỉ để suy nghĩ về nó, và tôi muốn chuyển hạnh phúc đó cho người khác."

Một liên lạc địa phương

Enrique nói rằng một trong những trải nghiệm bổ ích nhất mà ông đã có khi dạy các lớp học nấu ăn là nhìn thấy cách mọi người bước ra khỏi vùng thoải mái của họ và làm những điều thách thức họ.

"Ở đây trong lớp học của tôi, mọi người làm tất cả mọi thứ. Tôi chỉ cho họ cách cắt một cái gì đó, ví dụ, và sau đó họ làm món ăn của họ. Họ chuẩn bị món ăn, họ đĩa nó, họ trang trí nó và sau đó họ ăn nó. Mọi người bị ấn tượng bởi những gì họ có thể làm, và thực tế là nó dễ dàng vào cuối ngày."

Nhưng để đạt được điều đó, điều quan trọng là phải bắt đầu với nguyên liệu chất lượng cao. Enrique nói rằng một sản phẩm tốt sẽ không cần nhiều trong cách chuẩn bị hoặc gia vị - nó sẽ tự tỏa sáng.

Enrique dạy một trong những lớp học nấu ăn hàng đầu ở Tây Ban Nha
Khách mời của Enrique biết rằng khi bạn bắt đầu với các thành phần chất lượng tuyệt vời, mọi thứ khác chỉ rơi vào vị trí. Ảnh: Enrique's Cooking Class

Như bạn có thể tưởng tượng, không có nơi nào tốt hơn để tìm những thành phần này hơn thị trường địa phương - một điểm dừng chân thường xuyên cho Enrique.

"Tất cả các loại rau đều từ đây, và chúng thường theo mùa - nó rất từ trang trại đến bàn ăn. Và con cá mà tôi sử dụng tất cả đều đến từ cuộc đấu giá cá tại Barceloneta", ông nói.

Enrique mua cá cho các lớp học của mình từ những người bán hàng ở chợ. Nhưng một trong những ước mơ của anh là có thể đi đến cuộc đấu giá cá và mua nó trực tiếp từ nguồn.

"Bạn có thể đi và ghé thăm cuộc đấu giá cá, nhưng bạn cần phải có một nhà hàng hoặc một cái gì đó tương tự để có thể mua [các sản phẩm]," ông giải thích. "Đó là điều tôi đã cố gắng làm trong ba hoặc bốn năm qua, nhưng điều đó thật khó khăn."

Nơi một niềm đam mê và một sở thích gặp nhau

Nhưng tình yêu của Enrique dành cho biển không dừng lại ở đó. Khi anh ấy không dạy các lớp học nấu ăn hoặc hướng dẫn các nhóm trong các tour du lịch Devour Barcelona, bạn thường sẽ tìm thấy anh ấy trên thuyền của mình, câu cá trong vùng nước yên tĩnh của Địa Trung Hải.

Hãy làm điều đó, bất cứ nơi nào anh ta xảy ra trên thế giới vào thời điểm đó.

"Khi tôi đi du lịch xung quanh, tôi là người đàn ông với cần câu và tất cả các công cụ câu cá của mình. Tôi dừng lại ở mọi sân bay vì họ không hiểu những gì tôi có trong hành lý của mình", anh cười giải thích.

Hải sản trên thớt
Đối với Enrique, hải sản chất lượng đáng kinh ngạc là điều bắt buộc - nó tạo thành cơ sở của rất nhiều món ăn tuyệt vời ở Barcelona. Ảnh: Enrique's Cooking Class

Câu cá bắt đầu như một sở thích của Enrique. Khi còn là một đứa trẻ, ông thường đi với cha mình, người đến từ thị trấn ven biển La Spezia gần vùng Cinque Terre nổi tiếng của Ý.

Mặc dù anh thường không thể sử dụng chiến lợi phẩm từ các chuyến đi câu cá của mình trong các lớp học nấu ăn do sự không thể đoán trước của những gì anh sẽ kết thúc, Enrique luôn hạnh phúc nhất khi ở gần biển hoặc trong nhà bếp. May mắn thay, họ không bao giờ xa nhau như vậy.

"Tôi luôn sống rất gần biển. Ngay cả bây giờ, nhà tôi vẫn cách đó 5 phút", ông nói. Đó là một phần lý do tại sao, trong các lớp học của mình, Enrique tập trung vào hải sản trên hết.

"Tôi muốn trở lại với thực phẩm thích hợp từ đây, từ khu vực này", ông nói. "Đối với tôi, nó tốt hơn nhiều so với những gì chúng tôi làm ngày nay ở hầu hết các nhà hàng."

Lớp học nấu ăn với Enrique ở Barcelona, Tây Ban Nha
Không có gì đánh bại việc học những bí mật của nấu ăn Catalan đích thực với một người dân địa phương! Ảnh: Enrique's Cooking Class

Trong nhà bếp với Arantxa ở Madrid

Những du khách tò mò ở Madrid có một lựa chọn tuyệt vời không kém ở thủ đô của Tây Ban Nha dưới hình thức Đầu bếp Arantxa Lamas. Giống như Enrique, cô ấy là một trong những hướng dẫn viên của chúng tôi ở đây tại Devour Tours, và cô ấy cũng điều hành các lớp học nấu ăn trong nhà bếp của riêng mình.

Trong suốt thời thơ ấu của mình, công việc của cha Arantxa là quản lý của các paradores khác nhau (khách sạn được xây dựng trong các tòa nhà lịch sử) đã đưa gia đình đi khắp đất nước. Mặc dù Arantxa đã gọi một số thành phố và thị trấn ở Tây Ban Nha là nhà, lòng trung thành với thực phẩm của cô nằm ở nguồn gốc của gia đình cô.

"Mẹ tôi đến từ xứ Basque, và cha tôi sinh ra ở Madrid với mẹ là người Basque. Tất cả nguồn gốc của gia đình tôi đều ở xứ Basque, vì vậy tất nhiên tôi nghĩ họ có thức ăn ngon nhất", cô nói, cười.

Sau khi sống ở Ecuador vài năm vào đầu những năm 20 tuổi, Arantxa trở về Tây Ban Nha và nhận một công việc ở Gibraltar. Chuyến đi xe hơi kéo dài 12 giờ từ Madrid ("vẫn chưa có đường cao tốc đến Andalusia", cô giải thích) đã mở mắt cho thấy tình yêu dành cho thực phẩm truyền thống sâu sắc như thế nào ở hầu hết các vùng của Tây Ban Nha.

Lớp học nấu ăn của Arantxa ở Madrid, Tây Ban Nha
Sống trên khắp đất nước, Arantxa là một chuyên gia có thể kiểm chứng về thực phẩm Tây Ban Nha - và cô ấy thích chia sẻ kiến thức của mình với những du khách tò mò trong lớp. Ảnh: Chef Arantxa Lamas

"Mọi người đã bị cô lập trong khu vực của họ cho đến gần đây, vì vậy họ rất thích thực phẩm của riêng họ, truyền thống của riêng họ, công thức nấu ăn của riêng họ và các thành phần của riêng họ," cô nói. "Họ chỉ không biết gì về tất cả các khu vực khác của Tây Ban Nha."

Nhưng từ từ nhưng chắc chắn, tất cả những điều đó đang thay đổi. Và nó bắt nguồn từ quê hương Madrid của Arantxa.

Tạo cơ hội mới

Sau khi thấy mình bị sa thải giữa cuộc khủng hoảng kinh tế của Tây Ban Nha, Arantxa quyết định theo đuổi một trong những niềm đam mê suốt đời của mình: nấu ăn.

"Tôi luôn muốn biết cách nấu ăn đúng cách, bởi vì tôi đã nấu ăn cả đời", cô nói. "Vì vậy, tôi quyết định đi học nấu ăn với số tiền thôi việc của mình."

Arantxa tốt nghiệp học viện nấu ăn Le Cordon Bleu danh tiếng. Cô đã làm việc trong một số vai trò liên quan đến thực phẩm trước khi mở các lớp học nấu ăn của riêng mình.

Khách của cô chọn những món họ muốn nấu từ một thực đơn được quản lý đại diện cho tốt nhất của Tây Ban Nha. Cô cung cấp tất cả mọi thứ từ các món ăn yêu thích trong nước như cocido madrileñogambas al ajillo, đến các tác phẩm kinh điển của Andalucia gazpacho và salmorejo, đến các món hải sản basque đáng kinh ngạc. Và nhờ cuộc sống của cô dành cả đời để sống và đi du lịch ở mọi ngóc ngách của Tây Ban Nha, cô có thể kéo nó ra.

Món hải sản trong lớp học nấu ăn của Arantxa
Các lớp học tùy chỉnh của Arantxa cung cấp mọi thứ từ các món ăn cổ điển phổ biến đến các món ăn mới mà nhiều du khách chưa từng nghe đến. Ảnh: Chef Arantxa Lamas

Đối với Arantxa, các lớp học bổ ích nhất là những người dành cho những sinh viên muốn tham gia và thử một cái gì đó mới.

"Tôi thích khi mọi người muốn học cách làm mọi thứ vượt ra ngoài thực phẩm Tây Ban Nha mà họ đã biết. Có lẽ họ muốn học cách làm cá tuyết và nho khô Galicia empanada, croquettes, hoặc nhồi pimientos de piquillo. Thật tuyệt vời khi thấy mọi người quan tâm đến việc làm điều gì đó khác biệt."

Tốt nhất của Tây Ban Nha, với một liên lạc địa phương

Thực đơn trường học nấu ăn đa dạng của Arantxa không chỉ phản ánh sự giáo dục của cô ở các thành phố và thị trấn khác nhau trên khắp Tây Ban Nha, mà còn là sự đa dạng ẩm thực phong phú của chính Madrid.

"Điều tốt về Madrid là bạn có thể tìm thấy thức ăn từ khắp mọi nơi", cô nói. "Nếu bạn muốn thực phẩm Galicia, thực phẩm Andalucia hoặc thực phẩm Valencia, bạn có thể tìm thấy nó ở Madrid."

Nhưng bất chấp khía cạnh quốc tế hơn này, Madrid vẫn giữ được nét độc đáo của riêng mình trong nhiều lĩnh vực - cụ thể là trên sân nhà Carabanchel của Arantxa. Chính sự quyến rũ địa phương này mang lại cho các lớp học của Arantxa những nét đặc biệt mà bạn không thể tìm thấy ở một số khu vực trung tâm, du lịch hơn.

"Tôi có một khu chợ nhỏ quanh góc cách nhà tôi nửa dãy nhà. Vì vậy, tôi đưa khách của tôi đến đó, nơi mọi người đều biết tôi. Chúng tôi trò chuyện với những người bán hàng, tôi giải thích tất cả về khu phố này và chợ, sau đó chúng tôi trở về nhà và bắt đầu lớp học.

Arantxa tự hào về thực tế là các lớp học của cô cho phép khách nhìn thấy một khía cạnh khác của Madrid.

Lớp học nấu ăn của Arantxa ở Tây Ban Nha
Nấu ăn tại nhà với một địa phương như Arantxa cung cấp một trải nghiệm Madrid ít du khách có được. Ảnh: Chef Arantxa Lamas

"Đó là cơ hội để họ đến và nhìn thấy một khu phố khác không phải là trung tâm thành phố du lịch", cô nói. "Khi bạn chỉ ở trung tâm, bạn có xu hướng nghĩ rằng tất cả những nơi mới này - các cửa hàng cà phê như Starbucks - là nơi chúng tôi [madrileños] đi. Tôi chưa bao giờ đến Starbucks trong đời!", cô cười.

Carabanchel cảm thấy như một thế giới hoàn toàn mới - theo cách tốt nhất có thể - so với Madrid mà hầu hết mọi người đều biết. Và tất cả chỉ còn chưa đầy 40 phút nữa thôi.

Sân hiên ngoài trời của Arantxa ở Madrid
Ngôi nhà của Arantxa mang đến cho chúng ta sự ghen tị lớn trên sân thượng - đó là nơi hoàn hảo để thưởng thức bữa ăn bên ngoài khi thời tiết đẹp! Ảnh: Chef Arantxa Lamas

Hỗ trợ doanh nhân địa phương

Lần tới khi bạn ở Barcelona hoặc Madrid, hãy đăng ký một lớp học nấu ăn với Enrique hoặc Arantxa tương ứng. Đây là cơ hội hoàn hảo để tìm hiểu thêm về văn hóa ẩm thực của thành phố. Và còn cách nào tốt hơn để làm như vậy hơn là với một người sành ăn địa phương biết các món ăn như mu bàn tay của họ?