Die Golden Gate Bridge, die zusammen mit Alcatraz Island zu den "Top Ten Landmarks in the United States" von TripAdvisor zählt, ist einfach... legendär.
Vor sechsundachtzig Jahren, am 5. Januar 1933, begann der Bau dieses Wahrzeichens von San Francisco, als Arbeiter mit dem Ausheben von 3,25 Millionen Kubikfuß Erde begannen, um die riesigen Verankerungen des Bauwerks zu schaffen.
Als der Goldrausch ab 1849 Einwanderer aus aller Welt in die Stadt an der Bucht brachte, erkannten Spekulanten bald, dass das Land nördlich von San Francisco im Verhältnis zu seiner Anbindung an die Stadt immer wertvoller werden würde.
Schon bald entstand der Plan, eine Brücke zu bauen, die die Golden Gate überspannen sollte, eine schmale, 400 Fuß tiefe Meerenge, die als Mündung der San Francisco Bay dient und die Halbinsel von San Francisco mit dem südlichen Ende von Marin County verbindet.
Obwohl die Idee bereits 1869 entstand, wurde der Vorschlag erst 1916 konkretisiert. James Wilkins, ein ehemaliger Ingenieurstudent, der als Journalist für das San Francisco Bulletin arbeitete, plädierte für eine Hängebrücke mit einer mittleren Spannweite von 3.000 Fuß, fast doppelt so lang wie alle anderen bestehenden Brücken. Die Kosten für Wilkins' Idee wurden auf erstaunliche 100 Millionen Dollar geschätzt. Der Ingenieur der Stadt San Francisco, Michael M. O'Shaughnessy (ihm wird auch der Name Golden Gate Bridge zugeschrieben), begann, Brückeningenieure zu fragen, ob sie die Brücke billiger bauen könnten.
Der Ingenieur und Dichter Joseph Strauss, ein in Cincinnati geborener Chicagoer mit einer Körpergröße von 1,50 m, sagte, er könne es.
Schließlich kamen O'Shaughnessy und Strauss zu dem Schluss, dass sie eine reine Hängebrücke mit einer Hauptspannweite von mindestens 4.000 Fuß für 25-30 Millionen Dollar bauen könnten. Der Bauplan stieß noch immer auf zahlreiche Widerstände, darunter auch Rechtsstreitigkeiten, die von vielen Seiten kamen. Als die meisten Hindernisse aus dem Weg geräumt waren, hatte die Weltwirtschaftskrise von 1929 bereits begonnen und schränkte die Finanzierungsmöglichkeiten ein. Daher überzeugten die Verantwortlichen die Wähler davon, eine Anleihe in Höhe von 35 Millionen Dollar zu unterstützen und verwiesen dabei auf die Arbeitsplätze, die durch das Projekt geschaffen würden. Die Anleihen konnten jedoch erst 1932 verkauft werden, als sich die in San Francisco ansässige Bank of America bereit erklärte, das gesamte Projekt zu kaufen, um die lokale Wirtschaft zu unterstützen.
Die Golden Gate Bridge wurde am 27. Mai 1937 offiziell eröffnet und war damals die längste Brückenspanne der Welt. Die erste öffentliche Überquerung fand am Tag zuvor statt, als 200.000 Menschen über die neue Brücke gingen, liefen und sogar Rollschuh fuhren.
Mit ihren hohen Türmen und dem berühmten roten Anstrich wurde die Brücke schnell zu einem berühmten amerikanischen Wahrzeichen und zu einem Symbol von San Francisco. Sie steht immer noch hoch und stolz da und gehört zu den Top Ten der modernen Weltwunder.