De Golden Gate Bridge is samen met Alcatraz Island een van TripAdvisor's "Top Tien Landmarks in de Verenigde Staten" en is simpelweg... legendarisch.
Zesentachtig jaar geleden, op 5 januari 1933, begon de bouw van deze iconische bezienswaardigheid in San Francisco, toen arbeiders begonnen met het uitgraven van 3,25 miljoen kubieke meter aarde voor de enorme aanlegplaatsen van het bouwwerk.
Toen de goudkoorts vanaf 1849 de stad bij de baai introduceerde voor immigranten uit de hele wereld, beseften speculanten al snel dat het land ten noorden van San Francisco steeds waardevoller zou worden in verhouding tot de bereikbaarheid van de stad.
Al snel ontstond het plan om een brug te bouwen over de Golden Gate, een smalle, 400 meter diepe zeestraat die de monding van de San Francisco Bay vormt en het schiereiland San Francisco verbindt met de zuidkant van Marin County.
Hoewel het idee al in 1869 werd geopperd, kwam het voorstel in 1916 van de grond. James Wilkins, een voormalige student bouwkunde, die als journalist bij het San Francisco Bulletin werkte, pleitte voor een hangbrug met een middenoverspanning van 3.000 voet, bijna tweemaal de lengte van alle bestaande bruggen. Wilkins' idee werd geschat op een verbazingwekkende 100 miljoen dollar. De stadsingenieur van San Francisco, Michael M. O'Shaughnessy (aan hem is ook de naam Golden Gate Bridge te danken), begon bruggenbouwers te vragen of het goedkoper kon.
Ingenieur en dichter Joseph Strauss, een in Cincinnati geboren Chicagoan van 1 meter 80, zei dat hij dat kon.
Uiteindelijk concludeerden O'Shaughnessy en Strauss dat ze een zuivere hangbrug konden bouwen binnen een praktische marge van 25-30 miljoen dollar met een hoofdoverspanning van minstens 4.000 voet. Het bouwplan ondervond nog steeds tegenstand, inclusief rechtszaken, van vele kanten. Tegen de tijd dat de meeste obstakels uit de weg waren geruimd, was de Grote Depressie van 1929 begonnen, waardoor de financieringsmogelijkheden werden beperkt, dus overtuigden de ambtenaren de kiezers ervan 35 miljoen dollar aan obligaties te steunen, onder verwijzing naar de banen die het project zou opleveren. De obligaties konden echter pas in 1932 worden verkocht, toen de in San-Francisco gevestigde Bank of America ermee instemde het hele project te kopen om de plaatselijke economie te helpen.
De Golden Gate Bridge werd officieel geopend op 27 mei 1937, destijds de langste brugoverspanning ter wereld. De eerste openbare oversteek vond de dag ervoor plaats, toen 200.000 mensen over de nieuwe brug liepen, renden en zelfs rolschaatsten.
Met zijn hoge torens en beroemde rode verf werd de brug al snel een beroemd Amerikaans oriëntatiepunt, en een symbool van San Francisco. Ze staat nog steeds hoog en trots en is een van de Tien Moderne Wereldwonderen.