Le Golden Gate Bridge, qui partage avec l'île d'Alcatraz le titre de "Top Ten Landmarks in the United States" de TripAdvisor, est tout simplement... légendaire.
Il y a 86 ans, le 5 janvier 1933, la construction de ce monument emblématique de San Francisco a débuté lorsque les ouvriers ont commencé à creuser 3,25 millions de pieds cubes de terre pour accueillir les énormes ancrages de la structure.
Lorsque la ruée vers l'or a fait découvrir la "city-by-the-bay" aux immigrants du monde entier, à partir de 1849, les spéculateurs ont vite compris que les terres situées au nord de San Francisco deviendraient de plus en plus précieuses en fonction de leur accessibilité à la ville.
Bientôt, un plan a été élaboré pour construire un pont qui enjamberait le Golden Gate, un détroit étroit et profond de 400 pieds qui sert d'embouchure à la baie de San Francisco, reliant la péninsule de San Francisco à l'extrémité sud du comté de Marin.
Bien que l'idée remonte à 1869, la proposition a pris racine en 1916. Un ancien étudiant en ingénierie, James Wilkins, qui travaillait comme journaliste au San Francisco Bulletin, a demandé un pont suspendu d'une portée centrale de 3 000 pieds, soit près de deux fois la longueur de tous les ponts existants. L'idée de Wilkins était estimée à un coût stupéfiant de 100 millions de dollars. L'ingénieur de la ville de San Francisco, Michael M. O'Shaughnessy (c'est à lui que l'on doit le nom de Golden Gate Bridge) a donc commencé à demander aux ingénieurs des ponts s'ils pouvaient le faire pour moins cher.
L'ingénieur et poète Joseph Strauss, un habitant de Cincinnati né à Chicago et mesurant 1,80 m, a répondu par l'affirmative.
Finalement, O'Shaughnessy et Strauss ont conclu qu'ils pouvaient construire un pont suspendu pur dans une fourchette pratique de 25 à 30 millions de dollars avec une portée principale d'au moins 4 000 pieds. Le plan de construction se heurte encore à l'opposition, y compris à des litiges, de nombreuses sources. Le temps que la plupart des obstacles soient levés, la Grande Dépression de 1929 avait commencé, limitant les possibilités de financement. Les responsables ont donc convaincu les électeurs de soutenir un emprunt obligataire de 35 millions de dollars, en invoquant les emplois qui seraient créés pour le projet. Cependant, les obligations n'ont pas pu être vendues avant 1932, lorsque la Bank of America, basée à San Francisco, a accepté d'acheter l'ensemble du projet afin d'aider l'économie locale.
Le Golden Gate Bridge a été officiellement inauguré le 27 mai 1937. Il s'agissait de la plus longue travée de pont au monde à l'époque. La première traversée publique avait eu lieu la veille, lorsque 200 000 personnes ont marché, couru et même fait du roller sur le nouveau pont.
Avec ses hautes tours et sa célèbre peinture rouge, le pont est rapidement devenu un célèbre point de repère américain, et un symbole de San Francisco. Il se dresse toujours aussi haut et fier et fait partie des dix principales merveilles modernes du monde.