Vor der Brücke - Fort Point im Vordergrund, mit Blick über das Golden Gate (die Meerenge, die die Bucht von San Francisco mit dem Pazifischen Ozean verbindet), in Richtung Marin County im Norden, im Jahr 1910. (National Park Service)

Die Golden Gate Bridge, eine atemberaubende technische und künstlerische Errungenschaft, wird nach fünf Jahren Bauzeit für die Öffentlichkeit freigegeben. Am Eröffnungstag - dem "Fußgängertag" - bestaunten rund 200 000 Brückenbesucher die 1.200 Meter lange Hängebrücke, die die Golden Gate Strait am Eingang zur Bucht von San Francisco überspannt und San Francisco mit Marin County verbindet.

Am 28. Mai wurde die Golden Gate Bridge für den Autoverkehr freigegeben. Die Idee, die fast eine Meile breite Golden Gate Strait zu überbrücken, wurde bereits 1872 vorgeschlagen, aber erst in den frühen 1920er Jahren begann die öffentliche Meinung in San Francisco, ein solches Vorhaben zu befürworten.

1921 legte der in Cincinnati geborene Brückeningenieur Joseph Strauss einen vorläufigen Vorschlag vor: eine Kombination aus Hänge- und Freiträgerbrücke, die für 27 Millionen Dollar gebaut werden konnte. Obwohl sein Entwurf im Vergleich zum Endergebnis unansehnlich war, war er dennoch erschwinglich, und Strauss wurde zum anerkannten Anführer der Bemühungen um eine Brücke über die Golden Gate Strait. In den folgenden Jahren entwickelte sich Strauss' Entwurf dank der Beiträge des beratenden Ingenieurs Leon S. Moisseiff, des Architekten Irving F. Morrow und anderer rasch weiter. Moisseiffs Konzept einer einfachen Hängebrücke wurde von Strauss akzeptiert, und Morrow entwickelte zusammen mit seiner Frau Gertrude das elegante Art-déco-Design der Golden Gate Bridge. Morrow war später an der Auswahl der Farbe beteiligt, die das Markenzeichen der Brücke ist: "International Orange", ein leuchtendes Zinnoberrot, das weder rostet noch verblasst und zur natürlichen Schönheit San Franciscos und seinen malerischen Sonnenuntergängen passt.

Bauarbeiten an einem Pylon am Südufer des Golden Gate Bridge-Projekts, ca. 1933. (Library of Congress)

Im Jahr 1929 wurde Strauss als Chefingenieur ausgewählt. Der Bau begann am 5. Januar 1933, auf dem Höhepunkt der Weltwirtschaftskrise. Strauss und seine Arbeiter hatten viele Schwierigkeiten zu bewältigen: starke Gezeiten, häufige Stürme und Nebel sowie das Problem, Felsen 65 Fuß tief ins Wasser zu sprengen, um erdbebensichere Fundamente zu errichten. Elf Männer starben während der Bauarbeiten.

Eröffnungstag - Die Golden Gate Bridge wurde am 27. Mai 1937 für den Fußgängerverkehr freigegeben. Am nächsten Tag wurde sie offiziell für den Autoverkehr freigegeben. (AP Photo/Redwood Empire Association)

Am 27. Mai 1937 wurde die Golden Gate Bridge unter großem Beifall eröffnet, ein Symbol des Fortschritts in der Bay Area in einer Zeit der Wirtschaftskrise. Mit 4.200 Fuß war sie die längste Brücke der Welt. Auch heute noch ist die Golden Gate Bridge eines der bekanntesten architektonischen Bauwerke der Welt.

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