Vóór de brug - Fort Point op de voorgrond, kijkend over de Golden Gate (de zeestraat die San Francisco Bay verbindt met de Stille Oceaan), in de richting van Marin County in het noorden, in 1910. (National Park Service)

De Golden Gate Bridge, een verbluffende technologische en artistieke prestatie, gaat na vijf jaar bouwen open voor het publiek. Op de openingsdag - "Voetgangersdag" - bewonderden ongeveer 200.000 brugwandelaars de 4.200 voet lange hangbrug, die de Golden Gate Strait bij de ingang van de San Francisco Bay overspant en San Francisco en Marin County met elkaar verbindt.

Op 28 mei werd de Golden Gate Bridge geopend voor het verkeer. Het idee om de bijna mijl brede Golden Gate Strait te overbruggen werd al in 1872 voorgesteld, maar het duurde tot het begin van de jaren 1920 voordat de publieke opinie in San Francisco een dergelijke onderneming begon te steunen.

In 1921 diende de in Cincinnati geboren bruggeningenieur Joseph Strauss een voorlopig voorstel in: een combinatie van een hangbrug en een cantilever die voor 27 miljoen dollar kon worden gebouwd. Hoewel onooglijk vergeleken met het uiteindelijke resultaat, was zijn ontwerp betaalbaar, en Strauss werd de erkende leider van de inspanningen om de Golden Gate Strait te overbruggen. In de volgende jaren ontwikkelde het ontwerp van Strauss zich snel dankzij de bijdragen van raadgevend ingenieur Leon S. Moisseiff, architect Irving F. Morrow en anderen. Moisseiffs concept van een eenvoudige hangbrug werd door Strauss aanvaard en Morrow ontwikkelde samen met zijn vrouw Gertrude het elegante Art Deco ontwerp van de Golden Gate Bridge. Morrow zou later het handelsmerk van de brug helpen kiezen: "internationaal oranje", een schitterende vermiljoenkleur die bestand is tegen roest en vervaging en past bij de natuurlijke schoonheid van San Francisco en zijn schilderachtige zonsondergangen.

Bouwwerkzaamheden aan een pyloon op de zuidoever van het Golden Gate Bridge project, ca 1933. (Bibliotheek van het Congres)

In 1929 werd Strauss geselecteerd als hoofdingenieur. De bouw begon op 5 januari 1933, op het hoogtepunt van de Grote Depressie. Strauss en zijn arbeiders overwonnen vele moeilijkheden: sterke getijden, frequente stormen en mist, en het probleem van het opblazen van rotsen op 65 meter onder het water om aardbevingsbestendige funderingen aan te leggen. Elf mannen stierven tijdens de bouw.

Openingsdag - de Golden Gate Bridge werd geopend voor voetgangers op 27 mei 1937. De volgende dag werd hij officieel geopend voor het verkeer. (AP Foto/Redwood Empire Association)

Op 27 mei 1937 werd de Golden Gate Bridge geopend, een symbool van vooruitgang in de Bay Area in een tijd van economische crisis. Het was de langste brug ter wereld. Tegenwoordig is de Golden Gate Bridge nog steeds een van 's werelds meest herkenbare bouwwerken.

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres zal niet worden gepubliceerd.