Avant le pont - Fort Point au premier plan, vue sur le Golden Gate (le détroit reliant la baie de San Francisco à l'océan Pacifique), en direction du comté de Marin au nord, en 1910. (Service des parcs nationaux)

Le Golden Gate Bridge, étonnante réalisation technologique et artistique, est ouvert au public après cinq ans de construction. Le jour de l'ouverture - la "Journée du piéton" - quelque 200 000 promeneurs ont admiré le pont suspendu de 4 200 pieds de long, qui enjambe le détroit du Golden Gate à l'entrée de la baie de San Francisco et relie San Francisco et le comté de Marin.

Le 28 mai, le Golden Gate Bridge a été ouvert à la circulation automobile. Le concept d'un pont sur le détroit du Golden Gate, large de près d'un kilomètre, a été proposé dès 1872, mais ce n'est qu'au début des années 1920 que l'opinion publique de San Francisco a commencé à favoriser une telle entreprise.

En 1921, Joseph Strauss, ingénieur des ponts originaire de Cincinnati, a soumis une proposition préliminaire : une combinaison de suspension et de cantilever qui pourrait être construite pour 27 millions de dollars. Bien qu'inesthétique par rapport au résultat final, sa conception était abordable, et Strauss est devenu le leader reconnu de l'effort visant à construire un pont sur le détroit du Golden Gate. Au cours des années suivantes, le projet de Strauss évolue rapidement, grâce aux contributions de l'ingénieur-conseil Leon S. Moisseiff, de l'architecte Irving F. Morrow et d'autres personnes. Le concept de Moisseiff d'un simple pont suspendu est accepté par Strauss, et Morrow, avec sa femme Gertrude, développe l'élégant design Art déco du Golden Gate Bridge. Morrow participera plus tard au choix de la couleur caractéristique du pont : l'"orange international", une couleur vermillon brillante qui résiste à la rouille et à la décoloration et qui convient à la beauté naturelle de San Francisco et à ses couchers de soleil pittoresques.

Construction en cours sur un pylône sur la rive sud du projet du Golden Gate Bridge, vers 1933. (Bibliothèque du Congrès)

En 1929, Strauss est choisi comme ingénieur en chef. La construction a commencé le 5 janvier 1933, au plus fort de la Grande Dépression. Strauss et ses ouvriers ont surmonté de nombreuses difficultés : de fortes marées, des tempêtes et des brouillards fréquents, et le problème du dynamitage de la roche à 65 pieds sous l'eau pour planter des fondations antisismiques. Onze hommes sont morts pendant la construction.

Jour d'ouverture - le Golden Gate Bridge a été ouvert aux piétons le 27 mai 1937. Le lendemain, il était officiellement ouvert à la circulation des véhicules. (AP Photo/Redwood Empire Association)

Le 27 mai 1937, le Golden Gate Bridge a été ouvert sous les acclamations, symbole du progrès dans la région de la baie en période de crise économique. Avec ses 4 200 pieds, c'était le plus long pont du monde. Aujourd'hui, le Golden Gate Bridge reste l'une des structures architecturales les plus reconnaissables au monde.

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