Antes del puente - Fort Point en primer plano, mirando a través del Golden gate (el estrecho que conecta la bahía de San Francisco con el océano Pacífico), hacia el condado de Marin al norte, en 1910. (Servicio de Parques Nacionales)

El puente Golden Gate, un impresionante logro tecnológico y artístico, se abre al público tras cinco años de construcción. El día de la inauguración, el "Día del Peatón", unos 200.000 paseantes se maravillaron con el puente colgante de 1.200 metros de longitud, que atraviesa el estrecho del Golden Gate a la entrada de la bahía de San Francisco y conecta San Francisco y el condado de Marin.

El 28 de mayo, el puente Golden Gate se abrió al tráfico de vehículos. La idea de construir un puente sobre el estrecho del Golden Gate, de casi una milla de ancho, se propuso ya en 1872, pero no fue hasta principios de la década de 1920 que la opinión pública de San Francisco empezó a favorecer tal empresa.

En 1921, el ingeniero de puentes Joseph Strauss, nacido en Cincinnati, presentó una propuesta preliminar: una combinación de puente colgante y voladizo que podía construirse por 27 millones de dólares. Aunque era antiestético en comparación con el resultado final, su diseño era asequible, y Strauss se convirtió en el líder reconocido del esfuerzo por construir un puente sobre el estrecho del Golden Gate. Durante los años siguientes, el diseño de Strauss evolucionó rápidamente, gracias a las contribuciones del ingeniero consultor Leon S. Moisseiff, el arquitecto Irving F. Morrow y otros. El concepto de Moisseiff de un puente colgante sencillo fue aceptado por Strauss, y Morrow, junto con su esposa, Gertrude, desarrolló el elegante diseño Art Decó del Golden Gate Bridge. Más tarde, Morrow ayudaría a elegir el color característico del puente: el "naranja internacional", un brillante color bermellón que resiste al óxido y a la decoloración y que encaja con la belleza natural de San Francisco y sus pintorescas puestas de sol.

Construcción en marcha de un pilón en la orilla sur del proyecto del puente Golden Gate, hacia 1933. (Biblioteca del Congreso)

En 1929, Strauss fue seleccionado como ingeniero jefe. La construcción comenzó el 5 de enero de 1933, en plena Gran Depresión. Strauss y sus trabajadores superaron muchas dificultades: fuertes mareas, frecuentes tormentas y nieblas, y el problema de la voladura de roca a 65 pies bajo el agua para plantar cimientos a prueba de terremotos. Once hombres murieron durante la construcción.

Día de la inauguración: el puente Golden Gate se abrió a los peatones el 27 de mayo de 1937. Al día siguiente se abrió oficialmente al tráfico de vehículos. (AP Photo/Redwood Empire Association)

El 27 de mayo de 1937 se inauguró el puente Golden Gate, un símbolo de progreso en la zona de la bahía en una época de crisis económica. Con 1.200 metros, era el puente más largo del mundo. Hoy en día, el puente Golden Gate sigue siendo una de las estructuras arquitectónicas más reconocidas del mundo.

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