Sommeren er ved at være forbi, hvilket betyder, at de lokale i Bay Area får deres attraktioner tilbage. Og selv om der ikke er så travlt, kan det stadig være en udfordring at sikre sig billetter til Alcatraz. Her er en god mulighed for lokale, der ønsker at tilbringe en dag med udendørs eventyr ved bugten og nyde to af områdets mest ikoniske og historiske vartegn: Alcatraz Cruises' Angel Island/Alcatraz Island Combo Tour https://www.alcatrazcruises.com/tour-options/alcatraz-angel-island-combo-tour/)

Billetter til voksne koster 78,65 $ og omfatter:

  • Færgetur tur/retur til Alcatraz Island
  • Færgetur tur/retur fra Alcatraz Island til Angel Island
  • Prisbelønnet Cellhouse-lydtur på Alcatraz Island
  • Daglige valgfrie programmer og udstillinger
  • En times rundvisning med fortalt sporvogn på Angel Island
Alcatraz Islands fængselsinspektørens hus
copyright John Martini

Oversigt over Alcatraz Island

De fleste kender Alcatraz Island som hjemsted for USA's mange berygtede forbrydere. Det føderale fængsel, der fungerede fra 1934 til 1963, gav "The Rock" en mørk mystik. Tilstedeværelsen af berygtede fanger som Al "Scarface" Capone og "Birdman" Robert Stroud var med til at skabe øens berygtethed, og den dag i dag er Alcatraz bedst kendt som et af verdens mest legendariske fængsler. 

Mange er dog ikke klar over, at der findes mange andre historier, som man kan lære om øen. Alcatraz er nu hjemsted for sjældne blomster og planter, havets dyreliv og tusindvis af havfugle, der holder til og yngler på øen. Bygninger fra borgerkrigens tid, der er spredt ud over øen, giver et indblik i det 19. århundrede, hvor øen både fungerede som et fort til forsvar af havnen og et militærfængsel. Besøgende kan også se synlige minder om den indianerbesættelse, der startede i 1969, efter at fængslet blev lukket, hvilket fremhæver en vigtig milepæl i bevægelsen for indianernes rettigheder.


Spotlight på Angel Island

angel island bygning
copyright Alcatraz Cruises LLC

Angel Island er den næststørste ø i San Francisco Bay Area, mens Alameda er den største. Angel Island er så stor, at man på en klar dag kan se Sonoma og Napa fra den nordlige side af øen og San Jose fra den sydlige side. Det højeste punkt på øen, næsten præcis i midten, er Mount Caroline Livermore, som er 788 fod højt. Størstedelen af øen er en del af byen Tiburon i Marin County, mens en lille smule i den østlige ende strækker sig i byen og amtet San Francisco. Øen er adskilt fra fastlandet i Marin County af Raccoon Strait, som er ca. 90 fod dyb. 

Indtil for ca. 10.000 år siden var Angel Island forbundet med fastlandet, men den blev afskåret af havets stigende vandstand i slutningen af den sidste istid. Fra for omkring to tusind år siden var øen et fiske- og jagtsted for Coast Miwok-indianerne. Lignende beviser på indiansk bosættelse findes på det nærliggende fastland på Tiburon-halvøen på Ring Mountain. 

I 1775 gik det spanske flådefartøj San Carlos for første gang ind i San Francisco-bugten for europæere under kommando af Juan de Ayala. Ayala ankrede op ved Angel Island og gav den sit moderne navn Isla de los Ángeles . Den bugt, hvor han ankrede sit skib, er nu kendt som Ayala Cove.

angel island bygning
copyright Alcatraz Cruises LLC

Ligesom en stor del af Californiens kyst blev Angel Island efterfølgende brugt til kvægbrug. I 1863 under den amerikanske borgerkrig var USA's hær bekymret for, at konfødererede flådeangribere ville angribe San Francisco, og besluttede derfor at bygge artilleribatterier på Angel Island, først ved Stuart (eller Stewart) Point og derefter Point Knox. Oberst Rene Edward de Russy var chefingeniør, og James Terry Gardiner var den ingeniør, der havde til opgave at designe og føre tilsyn med arbejdet. Hæren oprettede en lejr på øen (nu kendt som Camp Reynolds eller West Garrison), og den blev efterfølgende en infanterigarnison under USA's kampagner mod indianske indianere i Vesten. 

I slutningen af det19. århundrede udpegede hæren hele øen som "Fort McDowell" og udviklede yderligere faciliteter, herunder det, der i dag kaldes East Garrison eller Fort McDowell. I 1891 blev der åbnet en karantænestation i Ayala Cove, som på det tidspunkt var kendt som Hospital Cove. Under den spansk-amerikanske krig fungerede øen som udskrivningsdepot for hjemvendte tropper. Den fortsatte med at fungere som transitstation i hele første halvdel af det 20. århundrede, hvor tropper fra Første Verdenskrig gik om bord og vendte tilbage dertil. Ved krigens afslutning blev udstigningscentret ledet af William P. Burnham, som havde haft kommandoen over 82. division i Frankrig.

Under Anden Verdenskrig var der langt større behov for tropper i Stillehavet end tidligere. Faciliteterne på Angel Island blev udvidet, og der blev foretaget yderligere behandling på Fort Mason i San Francisco. Før krigen var infrastrukturen blevet udbygget, bl.a. var der blevet bygget hærens færge USAT General Frank M. Coxe, som blev brugt til at transportere tropper til og fra Angel Island. 

angel island bygning
copyright Alcatraz Cruises LLC

Fort McDowell blev også brugt som interneringsstation for japanske, tyske og italienske immigranter, der boede på Hawaii og blev arresteret som potentielle femtekolonnister. Disse internerede blev senere overført til lejre i det indre af landet under justitsministeriet og hæren. Japanske og tyske krigsfanger blev også tilbageholdt på øen, hvilket erstattede behovet for indvandring, som blev indskrænket i krigsårene.

Hæren nedlagde den militære post i 1947. I 1954 blev der installeret en Nike-missilstation på øen. Missilmagasinerne blev bygget over Point Blunt i øens sydøstlige hjørne, og toppen af Mount Ida (nu Mount Caroline Livermore) blev jævnet med jorden for at gøre plads til en helikopterlandingsplads samt den tilhørende radar- og sporingsstation. Missilerne blev fjernet i 1962, da militæret forlod øen. Missilaffyringsrampen eksisterer stadig, men stationen på toppen af Mount Caroline Livermore blev i 2006 ført tilbage til sine oprindelige konturer.

Den bobleformede pest udgjorde en så stor trussel mod USA, at Angel Island blev åbnet som karantænestation i 1891 for at screene asiatiske passagerer og deres bagage, inden de landede på amerikansk jord. Opførelsen af denne føderalt finansierede karantænestation blev afsluttet i 1890, og anlægget indeholdt mange separate bygninger, herunder barakker, desinfektionsfaciliteter, rekonvalescensboliger og et isolationshospital, der blev kendt som "spedalskhedshuset". 

angel island bygning
copyright Alcatraz Cruises LLC

Som reaktion på Wong Chut Kings død, en kinesisk immigrant, der arbejdede på en rotteinficeret tømmerplads i Chinatown, satte San Franciscos sundhedsstyrelse hurtigt området i karantæne for at neutralisere mulige sygdomsfremkaldende agenser. Personer, der mistænkes for at have været i kontakt med sygdommen, blev sendt til isolationsfaciliteter. Kineserne var forvirrede over tanken om at isolere hele området for at kontrollere spredningen af sygdommen, fordi de troede, at den opstod fra giftige dampe, der blev skabt i jorden ved årstidernes skiften.

Som reaktion på flere dødsfald blev vævsprøver sendt til Angel Island for at blive testet for at afgøre, om de indeholdt Yersinia Pestis, den bakterie, der er ansvarlig for spredningen af byldepest. På dette tidspunkt var pesten vanskelig at diagnosticere på grund af andre sygdomme, som kunne maskere tilstedeværelsen af pest. Bakteriologen Joseph Kinyoun, der var stationeret på Angel Island i 1899, troede, at pesten ville sprede sig i San Franciscos Chinatown, efter at Yersinia Pestis blev bekræftet fra et af dødsfaldene. Selv med en vaccine til at vaccinere og beskytte beboerne i Chinatown, mente kineserne, at vaccinen var eksperimentel og ønskede ikke at få den administreret.

Opførelsen af Angel Island immigrationsstation begyndte i 1905, men blev først taget i brug i 1910. Dette område var kendt som China Cove. Den blev bygget for at kontrollere kinesernes indrejse i USA. Fra 1910 til 1940 fungerede Angel Island som en immigrationsstation, der behandlede immigranter fra 84 forskellige lande, hvoraf ca. en million var kinesere. Formålet med immigrationsstationen var at undersøge kinesere, der var blevet nægtet indrejse fra Chinese Exclusion Act fra 1882. Indvandrere skulle bevise, at de havde ægtemænd eller fædre, der var amerikanske statsborgere, for at undgå deportation.

angel island bygning
copyright Alcatraz Cruises LLC

Indvandringsstationen på Angel Island blev hovedsageligt brugt til at inspicere, desinficere og tilbageholde kinesiske, japanske og andre asiatiske indvandrere, der sejlede over Stillehavet. Ud over de almindelige lægeundersøgelser blev kinesiske immigranter undersøgt for parasitsygdomme, og test for tarmparasitter krævede en afføringsprøve. Indvandrerne beskrev undersøgelses- og desinfektionsprocessen som brutal, ydmygende og uanstændig. Syge passagerer blev sendt til hospitalet på øen, indtil de kunne bestå en lægeundersøgelse og en høring om indvandring. Undersøgelsesprocesserne bestemte, hvor længe en immigrant skulle opholde sig på stationen, og kinesiske immigranter kunne tilbageholdes i en periode på mellem to uger og to år. 

En persons racemæssige identitet og sociale klasse var afgørende for intensiteten af den pålagte undersøgelse, hvilket resulterede i, at færre hvide europæere og amerikanske borgere blev underkastet inspektionerne. Når de blev udsat for inspektioner, var lægerne mere omhyggelige med at overholde de sanitære forhold.

En brand ødelagde administrationsbygningen i 1940, og den efterfølgende immigrationsbehandling fandt sted i San Francisco. Den 5. november 1940 blev den sidste gruppe på ca. 200 indvandrere, herunder ca. 150 kinesere, flyttet fra Angel Island til korte indkvarteringer i San Francisco. "Loven om udelukkelse af kinesere", som oprindeligt blev foreslået til at gælde i 10 år, blev udvidet og forlænget og først ophævet i 1943, da Kina blev USA's partner i Anden Verdenskrig. 

I 1964 fik det kinesisk-amerikanske samfund held til at lobbye over for staten Californien for at udpege immigrationsstationen som et statsligt vartegn. I dag er Angel Island Immigration Station et nationalt historisk mindesmærke, der er udpeget af staten. Den blev derefter renoveret af California State Parks og genåbnet den 16. februar 2009.