Gæsteblogindlæg - Terilyn Steverson

Da jeg tænkte over det, begyndte jeg at stille spørgsmålene: "Hvorfor kommer folk fra hele verden til denne ø?" "Hvorfor var der et fængsel på en ø midt i San Francisco-bugten?" "Hvordan kan man overhovedet tage en tur derud?" Med alt dette i tankerne gik jeg i gang med at besvare mine spørgsmål. Jeg henvendte mig til Alcatraz Cruises med håbet om, at de kunne hjælpe en indfødt med at besvare disse spørgsmål om sit hjemland. 

terilyn steverson Alcatraz Island
Foto: Terilyn Steverson

Jeg har boet i det store Bay Area i næsten 30 år nu, og det er altid det samme at køre ind til San Francisco: jeg sidder i næsten 40 minutter i betalingsanlægget, stirrer ud af vinduet, tæller sejlbådene og spekulerer på, hvad der foregår på de små øer i bugten. Når man så har krydset Treasure Island og er kommet sig over byens skønhed, kigger man til højre og ser en lillebitte ø ved navn Alcatraz. Men hvis du er indfødt som mig, er Alcatraz bare en ø, der altid har været der og er noget af en turistattraktion, der aldrig rigtig synes at stå øverst på nogen Bay Area-bucketliste.

terilyn steverson Alcatraz Island
Foto: Terilyn Steverson

Her er historien: Alcatraz ligger ca. 1,25 miles fra San Franciscos havnefront. Alcatraz Island er berømt for at være hjemsted for et fængsel. Dette føderale fængsel med højeste sikkerhedsniveau kaldes ofte blot Alcatraz eller The Rock, og fængslet fungerede fra 1934, indtil det blev lukket i 1963. 

terilyn steverson Alcatraz Island
Foto: Terilyn Steverson

Alcatraz blev designet som en sidste udvej, et sted for fanger, der konstant skabte problemer i andre føderale fængsler, og som ikke blev anset for at have noget håb om rehabilitering. På sin tid blev det anset for at være det hårdeste fængsel i USA. 

terilyn steverson Alcatraz Island
Foto: Terilyn Steverson

I 1950'erne blev Alcatraz et af de dyreste fængsler i USA at vedligeholde og holde beboeligt på grund af udsættelsen for saltstøv, som senere ville føre til forringelse af bygningerne. Det blev anslået, at det arbejde, der var nødvendigt for at reparere bygningen, ville koste omkring 5 millioner dollars, og fængslet blev anset for at være "en tabt sag".

terilyn steverson Alcatraz Island
Foto: Terilyn Steverson

I dag fungerer Alcatraz Island som et historisk sted, museum og have.

terilyn steverson Alcatraz Island
Foto: Terilyn Steverson

* De synspunkter, der afspejles i dette indlæg, er ikke Alcatraz Cruises'.