Golden Gate Bridge er sammen med Alcatraz Island en af TripAdvisor's "Top Ten Landmarks in the United States" og er ganske enkelt legendarisk.
For 86 år siden, den 5. januar 1933, startede byggeriet af dette ikoniske vartegn i San Francisco, da arbejderne begyndte at grave 3,25 millioner kubikmeter jord ud for at give plads til bygningens enorme ankerpladser.
Da guldfeberen i 1849 introducerede byen ved bugten for immigranter fra hele verden, indså spekulanterne hurtigt, at jorden nord for San Francisco ville blive stadig mere værdifuld i forhold til dens tilgængelighed til byen.
Snart blev der udtænkt en plan om at bygge en bro, der skulle spænde over Golden Gate, et smalt, 400 fod dybt stræde, der fungerer som munding af San Francisco-bugten, og som forbinder San Francisco-halvøen med den sydlige ende af Marin County.
Selv om idéen gik helt tilbage til 1869, slog forslaget rod i 1916. En tidligere ingeniørstuderende, James Wilkins, der arbejdede som journalist på San Francisco Bulletin, opfordrede til at bygge en hængebro med et midterspænd på 3.000 fod, næsten dobbelt så langt som nogen af de eksisterende broer. Wilkins' idé blev anslået til at koste utrolige 100 millioner dollars. Så San Franciscos stadsingeniør Michael M. O'Shaughnessy (han er også kendt for at have fundet på navnet Golden Gate Bridge) begyndte at spørge broingeniører, om de kunne gøre det for mindre.
Ingeniøren og digteren Joseph Strauss, en 1,5 meter høj Chicago-borger fra Cincinnati, sagde, at han kunne.
Til sidst konkluderede O'Shaughnessy og Strauss, at de kunne bygge en ren hængebro inden for et praktisk beløb på 25-30 millioner dollars med et hovedspænd på mindst 4.000 fod. Byggeplanen mødte stadig modstand, herunder retssager, fra mange sider. Da de fleste af hindringerne var blevet fjernet, var den store depression i 1929 begyndt, hvilket begrænsede finansieringsmulighederne, så embedsmændene overbeviste vælgerne om at støtte en obligationsgæld på 35 millioner dollars med henvisning til de arbejdspladser, der ville blive skabt i forbindelse med projektet. Obligationerne kunne dog ikke sælges før 1932, da Bank of America fra San Francisco indvilligede i at købe hele projektet for at hjælpe den lokale økonomi.
Golden Gate Bridge blev officielt åbnet den 27. maj 1937, som var det længste brospænd i verden på det tidspunkt. Den første offentlige passage havde fundet sted dagen før, hvor 200 000 mennesker gik, løb og endda rulleskøjteløbede over den nye bro.
Med sine høje tårne og den berømte røde maling blev broen hurtigt et berømt amerikansk vartegn og et symbol på San Francisco. Den står stadig høj og stolt og er et af de ti mest moderne vidundere i verden.