De Alcatraz gevangenis sloot haar deuren op 21 maart 1963. De gevangenis was negenentwintig jaar open voordat ze werd gesloten. U kunt Alcatraz Island echter nog steeds bezoeken voor rondleidingen. Alcatraz City Cruises biedt verschillende tours naar het eiland aan, inclusief activiteiten zoals audiotours.

Een beetje geschiedenis over Alcatraz

Alcatraz Island ligt vlak voor de kust van San Francisco, Californië. In de jaren 1850 werd het ruige eiland gebruikt voor militaire doeleinden en werd het de thuisbasis van de allereerste vuurtoren aan de westkust. De eerste gevangenis werd eind 1850 op het eiland gevestigd. Oorspronkelijk hield het Amerikaanse leger er militaire gevangenen vast tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog en de Spaans-Amerikaanse Oorlog. Begin 1900 was er genoeg mankracht om een nieuwe gevangenis te bouwen. De 600 cellen tellende gevangenis, die tegenwoordig bekend staat als Alcatraz, was klaar in 1912 en staat er nog steeds. Het Amerikaanse leger gaf het Amerikaanse ministerie van Justitie in 1933 de rechten op Alcatraz. Alcatraz werd een maximaal beveiligde gevangenis op 1 juli 1934 en bood onderdak aan enkele van de meest beruchte gevangenen zoals Al Capone, George "Machine Gun" Kelly en Alvin "Creepy Karpis" Karpowicz. Tegenwoordig kunnen bezoekers voet zetten op Alcatraz en meer te weten komen over de geschiedenis van een van de beroemdste gevangenissen van de Verenigde Staten.

Wanneer sloot de Alcatraz gevangenis?alcatraz

De Alcatraz gevangenis sloot haar deuren op 21 maart 1963. De gevangenis was 29 jaar open voordat ze werd gesloten. U kunt Alcatraz Island echter nog steeds bezoeken voor rondleidingen. Alcatraz City Cruises biedt verschillende tours naar het eiland aan, inclusief activiteiten zoals audiotours.

Alcatraz werd gesloten om twee belangrijke redenen. Ten eerste werden de exploitatiekosten van de gevangenis te hoog. Omdat Alcatraz op een klein eiland lag, moesten alle voedsel en voorraden worden overgebracht, en de totale kosten begonnen op te lopen. Omdat er bijvoorbeeld geen vers water op het eiland was, moest er elke week een miljoen liter water naar het eiland worden gebracht! De gevangenis was drie keer zo duur als andere federale gevangenissen in de Verenigde Staten.

Ten tweede begon de gevangenis af te brokkelen door het zoute water. Het onderhoud van de faciliteit werd te veel voor het Amerikaanse Ministerie van Justitie. Toen Alcatraz in 1963 zijn deuren sloot, zou er 3 tot 5 miljoen dollar aan onderhoud moeten worden gepleegd om de gevangenis veilig open te houden. De federale regering concludeerde dat het goedkoper zou zijn om een geheel nieuwe federale gevangenis te bouwen in plaats van te betalen voor de exploitatie- en onderhoudskosten van Alcatraz.

Wat gebeurde er met Alcatraz nadat het gesloten was?

Nadat de Alcatraz gevangenis zijn deuren sloot, waren er veel voorstellen voor wat te doen met de ruimte. Sommigen dachten er een gedenkplaats voor de Verenigde Naties van te maken, anderen dachten er een Westkust Vrijheidsbeeld van te maken. In plaats daarvan werd het eiland verlaten tot 1969, toen indianen het land opeisten. Men hoopte er een universiteit en een museum te vestigen, maar in 1971 stond president Richard Nixon dat niet toe. Een jaar later werd het eiland onderdeel van het Golden Gate National Recreation Area en werd het opengesteld voor het publiek. Vandaag de dag kunnen bezoekers het eiland en de gevangenisgebouwen bezichtigen.

Hoe bezoek je Alcatraz?

De enige manier om op het eiland Alcatraz te komen en het gevangenisgebouw te bezoeken is door een veerboot van Alcatraz City Cruises te nemen, die bezoekers kunnen nemen bij Pier 33 op Alcatraz Landing in San Francisco. Het is raadzaam om ruim van tevoren kaartjes te kopen, want die kunnen uitverkocht raken. De veerboot naar het eiland duurt ongeveer 15 minuten van begin tot eind. Bezoekers zullen ervoor willen zorgen dat ze twee tot drie uur de tijd hebben om het hele eiland te bezoeken.

Opmerkelijke dingen te zien in Alcatraz

De Alcatraz gevangenis

De gevangenis was een cellenhuis van drie verdiepingen met vier blokken cellen. De gevangenis bevatte een bibliotheek, bezoekruimtes, een kapperszaak en het kantoor van de directeur.

Tuinen van Alcatraz

De tuinen van Alcatraz werden eerst aangelegd door het Amerikaanse leger. Tegen de tijd dat de federale systemen van de Verenigde Staten het eiland in handen kregen, waren er terrassen op de heuvels met bloemen en planten. Gevangenen begonnen met tuinieren, en in 1941 nam gevangene Elliot Michener de bouw van een gereedschapsschuur en kas over. De tuin verwilderde toen de gevangenis sloot, maar in 2003 hielpen de Golden Gate National Parks de tuinen weer tot leven te wekken.

Recreatiewerf

Dit recreatieterrein werd door de gevangenen gebruikt voor sport en intellectuele spelletjes, zoals schaken.

Warden's House

Het Warden's House, ook wel het Hoe House genoemd, stond naast de vuurtoren van Alcatraz. Het was ooit een herenhuis van drie verdiepingen met vijftien kamers. Het huis waar ooit uitbundige cocktailparty's werden gehouden, ligt nu in puin omdat het tijdens de bezetting door de American Indian Movement in 1970 werd verwoest. Bezoekers kunnen de contouren van het huis nog steeds zien.

Gebouw 64

Gebouw 64 was de eerste constructie op het eiland en werd gebruikt als militaire huisvesting voor officieren en hun gezinnen.

Vuurtoren van Alcatraz

De vuurtoren van Alcatraz is de oudste vuurtoren aan de westkust. De oorspronkelijke vuurtoren werd gebouwd in 1854 en vervolgens in 1909 vervangen door een hogere vuurtoren van 95 voet. Tegenwoordig kunnen bezoekers de Alcatraz Lighthouse vanaf de grond bewonderen.

uitzicht op alcatraz eiland

 

Alcatraz City Cruises Tour Opties

Alcatraz Dag Tour

De Alcatraz Day Tour omvat een veerboottocht van en naar Alcatraz Island, samen met voldoende tijd om het eiland zelf te verkennen! Bezoekers kunnen de tijd nemen om "The Big Lockup: Mass Incarceration in the United States", een permanente tentoonstelling over de geschiedenis van Alcatraz en het aantal gevangenen in de Verenigde Staten, het hoogste ter wereld. Bezoekers krijgen ook toegang tot vele historische buitenruimtes zoals de Recreation Yard en de Rose Garden. Als bezoekers hun ogen open houden, kunnen ze misschien zelfs de politieke boodschappen zien die in 1969 zijn achtergelaten door de indianen die het eiland een paar jaar hebben bezet.

Alcatraz Nacht Tour

Bezoekers kunnen Alcatraz Island vanuit een ander perspectief bekijken tijdens de Alcatraz Night Tour. Deze tour vertrekt rond zonsondergang naar Alcatraz en neemt een andere route rond het eiland dan de Day Tour. Gasten kunnen nog steeds de audiotour meemaken en het cellenhuis binnengaan, maar ze krijgen ook een live vertelling over het eiland op weg naar Alcatraz en krijgen speciale demonstraties of lezingen die elke nacht veranderen.

Alcatraz achter de schermen

De Alcatraz Behind the Scenes Tour is een exclusieve rondleiding voor niet meer dan 30 bezoekers. Gasten gaan achter de schermen naar ondergrondse gevangeniscellen, tunnels en speciale terreinen die normaal gesproken niet toegankelijk zijn voor het publiek. Bezoekers aan deze tour krijgen ook alle voordelen van de Alcatraz Day Tour. De deelnemers aan deze tour hebben de mogelijkheid om het eiland te verlaten tijdens de laatste dagtour of te blijven voor de nachttour.

Terwijl de gevangenis van Alcatraz Island gesloten is, zijn de rondleidingen open en beschikbaar voor mensen over de hele wereld met Alcatraz City Cruises.