Alcatraz-fængslet lukkede sine døre den 21. marts 1963. Fængslet havde været åbent i 29 år, før det blev lukket. Du kan dog stadig besøge Alcatraz Island og få rundvisninger. Alcatraz City Cruises tilbyder en række forskellige ture til øen, herunder aktiviteter som f.eks. audioture.

Lidt historie om Alcatraz

Alcatraz Island ligger lige ud for San Francisco i Californien. I 1850'erne blev den barske ø brugt til militære formål og blev hjemsted for det allerførste fyrtårn på vestkysten. Det første fængsel blev oprettet på øen i slutningen af 1850'erne. Oprindeligt holdt den amerikanske hær militærfanger under den amerikanske borgerkrig og den spansk-amerikanske krig. I begyndelsen af 1900-tallet var der mandskab nok til at bygge et nyt fængsel. Fængslet med 600 celler, som i dag er kendt som Alcatraz, stod færdigt i 1912 og står stadig i dag. Den amerikanske hær gav det amerikanske justitsministerium rettighederne til Alcatraz i 1933. Alcatraz blev et fængsel med maksimal sikkerhed den 1. juli 1934 og husede nogle af de mest berygtede fanger som Al Capone, George "Machine Gun" Kelly og Alvin "Creepy Karpis" Karpowicz. I dag kan besøgende træde ind på Alcatraz og lære om historien om et af de mest berømte fængsler i USA.

Hvornår lukkede Alcatraz-fængslet?alcatraz

Alcatraz-fængslet lukkede sine døre den 21. marts 1963. Fængslet havde været åbent i 29 år, før det blev lukket. Du kan dog stadig besøge Alcatraz Island og få rundvisninger. Alcatraz City Cruises tilbyder en række forskellige ture til øen, herunder aktiviteter som f.eks. audioture.

Alcatraz blev lukket af to hovedårsager. For det første var udgifterne til driften af fængslet ved at blive for høje. Da Alcatraz lå på en lille ø, skulle al mad og alle forsyninger fragtes over, og de samlede omkostninger begyndte at løbe op. Da der f.eks. ikke var noget ferskvand på øen, skulle der føres en million galloner vand til øen hver uge! Fængslet var tre gange så dyrt at drive sammenlignet med andre føderale fængsler i USA.

For det andet begyndte fængslet at smuldre på grund af det barske saltvand. Det blev for dyrt for det amerikanske justitsministerium at vedligeholde anlægget. Da Alcatraz lukkede sine døre i 1963, sagde man, at der skulle udføres vedligeholdelsesarbejde for 3-5 millioner dollars, hvis fængslet skulle forblive åbent på sikker vis. Den føderale regering konkluderede, at det ville være billigere at bygge et helt nyt føderalt fængsel i stedet for at betale for drifts- og vedligeholdelsesomkostningerne for Alcatraz.

Hvad skete der med Alcatraz, efter at det blev lukket?

Efter Alcatraz-fængslet lukkede sine døre, var der mange forslag til, hvad man skulle gøre med området. Nogle tænkte på at gøre det til et mindesmærke for FN, mens andre tænkte på at skabe en Frihedsgudinde på vestkysten. I stedet blev øen forladt indtil 1969, da indianerne gjorde krav på jorden. Håbet var at etablere et universitet og et museum, men i 1971 tillod præsident Richard Nixon ikke, at det kunne ske. Et år senere blev øen en del af Golden Gate National Recreation Area og blev åbnet for offentligheden. I dag kan besøgende besigtige øen og fængselsbygningerne.

Hvordan besøger man Alcatraz?

Den eneste måde at komme til øen Alcatraz og besøge fængselsbygningen på er ved at tage en færge fra Alcatraz City Cruises, som besøgende kan tage fra Pier 33 ved Alcatraz Landing i San Francisco. Det anbefales at købe billetter i god tid i forvejen, da billetterne kan blive udsolgt. Færgen til øen tager ca. 15 minutter fra start til slut. Besøgende skal sørge for at have to til tre timer til at besøge hele øen.

Bemærkelsesværdige ting at se i Alcatraz

Alcatraz-fængslet

Fængslet var et treetagers cellehus med fire blokke af celler. Fængslet omfattede et bibliotek, besøgsrum, en frisørsalon og fængselsinspektørens kontor.

Haver på Alcatraz

Haverne på Alcatraz blev først anlagt af den amerikanske hær. Da USA's føderale system overtog øen, var der terrasser på bakkeskråninger med blomster og planter. Fangerne begyndte at anlægge haver, og i 1941 overtog fangen Elliot Michener opførelsen af et redskabsskur og et drivhus. Haven blev efterladt til at visne bort, da fængslet blev lukket, men i 2003 hjalp Golden Gate National Parks med at bringe haven tilbage til livet.

Fritidsgård

Denne fritidsgård blev brugt af de indsatte til at dyrke sport og intellektuelle spil som f.eks. skak.

Inspektørens hus

Direktørens hus, også kaldet Hoe House, lå ved siden af Alcatraz' fyrtårn. Det var engang et treetagers palæ med femten værelser. Huset, der engang holdt overdådige cocktailparties, ligger nu i ruiner efter at være blevet ødelagt under besættelsen af den amerikanske indianerbevægelse i 1970. Besøgende kan stadig se konturerne af huset i dag.

Bygning 64

Bygning 64 var det første byggeri på øen og blev brugt som militærboliger til officerer og deres familier.

Alcatraz Fyrtårn

Alcatraz Fyrtårn er det ældste fyrtårn på vestkysten. Det oprindelige fyrtårn blev bygget i 1854, og i 1909 blev det erstattet af et højere fyrtårn på 95 fod. I dag kan besøgende beundre Alcatraz Fyrtårnet fra jorden.

udsigt over Alcatraz Island

 

Alcatraz City Cruises-turmuligheder

Alcatraz-dagstur

Alcatraz-dagsturen inkluderer en færgetur til og fra Alcatraz Island samt masser af tid til at udforske øen på egen hånd! Besøgende kan bruge tid på at udforske "The Big Lockup": Mass Incarceration in the United States", en permanent udstilling, der udforsker Alcatraz' historie og USA's fængslingsprocent, som er den højeste i verden. Besøgende får også adgang til mange historiske udendørs områder som Recreation Yard og Rose Garden. Hvis de besøgende holder øjnene åbne, kan de måske endda få øje på de politiske budskaber, der blev efterladt i 1969 af de indianske indianere, som besatte øen i nogle få korte år.

Alcatraz Night Tour

Besøgende kan opleve et andet perspektiv på Alcatraz Island på Alcatraz Night Tour. Denne tur afgår fra Alcatraz ved solnedgang og tager en anden rute rundt på øen end dagturen. Gæsterne vil stadig kunne opleve lydturen og træde ind i cellebygningen, men de vil også få en livefortælling om øen på vej til Alcatraz og få særlige demonstrationer eller foredrag, der skifter hver aften.

Rundvisning i Alcatraz bag kulisserne

Alcatraz Behind the Scenes-turen er en eksklusiv tur for højst 30 besøgende. Gæsterne vil komme bag kulisserne til underjordiske fængselsceller, tunneller og særlige områder, som normalt ikke er åbne for offentligheden. Besøgende på denne tur får også alle fordelene ved Alcatraz Day Tour. De, der deltager i denne tur, har mulighed for at forlade øen under den sidste dagstur ud eller at blive på natturen.

Mens fængslet på Alcatraz Island er lukket, er der åbent for rundvisninger og kan besøges af folk fra hele verden med Alcatraz City Cruises.