1963年3月21日、アルカトラズ刑務所が閉鎖された。閉鎖されるまでの29年間、刑務所は開かれていたのです。しかし、今でもアルカトラズ島にはツアーで訪れることができます。アルカトラズシティクルーズでは、オーディオツアーのようなアクティビティを含む、島への様々なツアーを提供しています。

アルカトラズ島の歴史

アルカトラズ島は、カリフォルニア州サンフランシスコの沖合に浮かぶ島です。1850年代、この荒々しい島は軍事目的で使用され、西海岸で最初の灯台が設置されました。1850年代後半には、この島に最初の刑務所が設立されました。元々はアメリカ南北戦争や米西戦争の際に、アメリカ軍が捕虜を収容していた。1900年代初頭、新しい刑務所を建設するのに十分な人手ができた。1912年に完成した600人収容の刑務所は、現在もアルカトラズ島として知られています。1933年、米軍は米司法省にアルカトラズの権利を譲渡。アルカトラズは1934年7月1日に最大警備の刑務所となり、アル・カポネ、ジョージ・"マシンガン"・ケリー、アルヴィン・"クリーピー・カーピス"・カーポウィッチといった悪名高い受刑者が収容された。現在では、アルカトラズに足を踏み入れ、米国で最も有名な刑務所の一つであるこの刑務所の歴史を学ぶことができます。

アルカトラズ刑務所はいつ閉鎖されたのか?アルカトラズ

1963年3月21日、アルカトラズ刑務所が閉鎖された。閉鎖するまでの29年間、刑務所は開かれていたのです。しかし、今でもアルカトラズ島にはツアーで訪れることができます。アルカトラズシティクルーズでは、オーディオツアーのようなアクティビティを含む、島への様々なツアーを提供しています。

アルカトラズ刑務所が閉鎖された理由は、主に2つある。1つ目は、刑務所の運営費がかさむようになったこと。アルカトラズは小さな島にあるため、食料や物資はすべて船で運ばなければならず、全体的なコストがかさむようになったのです。例えば、島には真水がないため、毎週100万ガロンの水を島に運ばなければならなかった。この刑務所は、アメリカ国内の他の連邦刑務所と比べると、3倍以上の運営費がかかっていた。

第二に、塩害のために刑務所が壊れ始めた。この施設の維持管理は、米国司法省にとって負担が大きすぎたのです。1963年にアルカトラズ刑務所が閉鎖されたとき、刑務所を安全に運営するために必要なメンテナンス費用は300万ドルから500万ドルと言われていました。連邦政府は、アルカトラズの運営費と維持費を負担する代わりに、まったく新しい連邦刑務所を建設する方が安上がりだという結論に達したのです。

アルカトラズ島は閉鎖後、どうなったのか?

アルカトラズ刑務所が閉鎖された後、その跡地をどうするか、いろいろな案が出された。国連の記念館にしようとか、西海岸に自由の女神をつくろうとか。しかし、この島は1969年にアメリカ先住民が土地を取得するまで、放置されていた。しかし、1971年、リチャード・ニクソン大統領がそれを許さない。その1年後、島はゴールデンゲート国立保養地の一部となり、一般に開放された。現在では、島と刑務所の建物を見学することができる。

アルカトラズ島を訪れるには?

アルカトラズ島に上陸し、刑務所の建物を見学するには、アルカトラズシティクルーズのフェリーに乗るしかない。サンフランシスコのアルカトラズランディングのピア33から乗船できる。チケットは売り切れることがあるので、余裕を持って購入することをお勧めする。島へのフェリーの所要時間は約15分です。島全体を見て回るには、2~3時間の余裕を持ったほうがよさそうだ。

アルカトラズ島の注目の見どころ

アルカトラズ刑務所

刑務所は3階建てのセルハウスで、4つのブロックに分かれていた。刑務所内には図書館、面会室、理髪店、所長室があった。

アルカトラズ島の庭園

アルカトラズの庭園は、まず米軍によって作られました。米国連邦システムが島を掌握するまでに、丘の中腹には花や植物が植えられたテラスがありました。囚人たちはガーデニングを始め、1941年には囚人エリオット・ミッチェナーが道具小屋と温室を作りました。刑務所が閉鎖されると、庭園はしぼんでしまいましたが、2003年、ゴールデンゲート国立公園の支援により、庭園はよみがえりました。

レクリエーション・ヤード

このレクリエーション・ヤードは、収容者がスポーツやチェスなどの知的ゲームに利用した。

ウォーデンハウス

アルカトラズ灯台の隣にあった「監視官の家」は、「ホー・ハウス」とも呼ばれていた。かつては3階建ての邸宅で、15部屋があった。かつて豪華なカクテルパーティーが開かれたこの家は、1970年のアメリカン・インディアン運動の占拠で破壊され、今は廃墟と化している。現在も邸宅の輪郭を見ることができる。

64棟

64号棟は島で最初に建設された建物で、将校とその家族のための軍用住宅として使用されました。

アルカトラズ灯台

アルカトラズ灯台は、西海岸で最も古い灯台である。オリジナルの灯台は1854年に建設され、その後1909年にこれを95フィートの高い灯台に建て替えました。現在、観光客は地上からアルカトラズ灯台を鑑賞することができます。

アルカトラズ島ビュー

 

アルカトラズシティクルーズ ツアーオプション

アルカトラズ島日帰りツアー

アルカトラズ島日帰りツアーには、アルカトラズ島への往復のフェリーと、島を散策する時間がたっぷり含まれています。アルカトラズ島では、「The Big Lockup:この常設展示では、アルカトラズ島の歴史と、世界で最も収容率の高い米国の収容率について解説しています。また、レクリエーション・ヤードやローズ・ガーデンなど、多くの歴史的な屋外スペースにもアクセスすることができます。目を凝らせば、1969年にこの島を数年間占領していたアメリカ先住民が残した政治的メッセージも発見できるかもしれません。

アルカトラズナイトツアー

アルカトラズ島ナイトツアーでは、アルカトラズ島を違った角度から体験することができます。このツアーは、日没頃にアルカトラズ島に向けて出発し、日帰りツアーとは異なるルートで島を周遊します。オーディオツアーや独房の中に入ることはできますが、アルカトラズ島に向かう途中、島についての生のナレーションが入り、毎晩変わる特別なデモンストレーションやトークを受けることができます。

アルカトラズ島舞台裏ツアー

アルカトラズ・ビハインド・ザ・シーンズ・ツアーは、30名以下の限定ツアーです。地下の監獄、トンネル、特別な敷地など、普段は公開されていない舞台裏に潜入します。このツアーに参加すると、アルカトラズ日帰りツアーの特典をすべて受けることができます。このツアーに参加された方は、最終日のツアー中に島を離れるか、ナイトツアーに参加するかを選択できます。

アルカトラズ島の刑務所は閉鎖されましたが、アルカトラズシティクルーズでは、世界中の人々が参加できるツアーが開かれています。