La prisión de Alcatraz cerró sus puertas el 21 de marzo de 1963. La prisión había estado abierta durante veintinueve años antes de cerrar. Sin embargo, todavía se puede visitar la isla de Alcatraz para hacer excursiones. Alcatraz City Cruises ofrece una variedad de visitas a la isla, incluyendo actividades como las visitas con audio.

Un poco de historia sobre Alcatraz

La isla de Alcatraz está situada frente a la costa de San Francisco, California. En la década de 1850 la escarpada isla se utilizó con fines militares y se convirtió en el hogar del primer faro de la Costa Oeste. La primera prisión se estableció en la isla a finales de la década de 1850. En un principio, el ejército estadounidense retuvo a los prisioneros militares durante la Guerra Civil estadounidense y la Guerra Hispanoamericana. A principios de la década de 1900, había suficiente mano de obra para construir una nueva prisión. La prisión de 600 celdas, conocida hoy como Alcatraz, se terminó de construir en 1912 y sigue en pie. En 1933, el Ejército de EE.UU. cedió al Departamento de Justicia los derechos de Alcatraz. Alcatraz se convirtió en una prisión de máxima seguridad el 1 de julio de 1934 y albergó a algunos de los presos más conocidos, como Al Capone, George "Machine Gun" Kelly y Alvin "Creepy Karpis" Karpowicz. Hoy en día, los visitantes pueden pisar Alcatraz y conocer la historia de una de las prisiones más famosas de Estados Unidos.

¿Cuándo cerró la prisión de Alcatraz?alcatraz

La prisión de Alcatraz cerró sus puertas el 21 de marzo de 1963. La prisión había estado abierta durante 29 años antes de cerrar. Sin embargo, todavía se puede visitar la isla de Alcatraz para realizar excursiones. Alcatraz City Cruises ofrece una variedad de tours a la isla, incluyendo actividades como los tours de audio.

Alcatraz cerró por dos razones principales. En primer lugar, los gastos de funcionamiento de la prisión eran demasiado elevados. Como Alcatraz estaba en una isla pequeña, todos los alimentos y suministros tenían que ser enviados por barco, y los costes totales empezaron a aumentar. Por ejemplo, como no había agua dulce en la isla, ¡había que llevar un millón de galones de agua a la isla cada semana! El funcionamiento de la prisión era tres veces más caro en comparación con otras prisiones federales de Estados Unidos.

En segundo lugar, la prisión empezó a desmoronarse por la dureza del agua salada. El mantenimiento de las instalaciones se convirtió en algo demasiado costoso para el Departamento de Justicia de los Estados Unidos. Cuando Alcatraz cerró sus puertas en 1963, se dijo que habría que hacer entre 3 y 5 millones de dólares en trabajos de mantenimiento para que la prisión siguiera abierta de forma segura. El gobierno federal llegó a la conclusión de que sería más barato construir una prisión federal completamente nueva en lugar de pagar el coste de funcionamiento y mantenimiento de Alcatraz.

¿Qué pasó con Alcatraz después de su cierre?

Después de que la prisión de Alcatraz cerrara sus puertas, hubo muchas propuestas sobre qué hacer con el espacio. Algunos pensaron en convertirlo en un lugar conmemorativo para las Naciones Unidas, mientras que otros pensaron en crear una Estatua de la Libertad de la Costa Oeste. En cambio, la isla estuvo abandonada hasta 1969, cuando los nativos americanos reclamaron el terreno. La esperanza era establecer una universidad y un museo, pero en 1971 el presidente Richard Nixon no lo permitió. Un año después, la isla pasó a formar parte del Área Recreativa Nacional del Golden Gate y se abrió al público. Hoy, los visitantes pueden recorrer la isla y los edificios de la prisión.

¿Cómo se visita Alcatraz?

La única manera de llegar a la isla de Alcatraz y visitar el edificio de la prisión es tomando un ferry de Alcatraz City Cruises, que los visitantes pueden coger en el muelle 33 de Alcatraz Landing, en San Francisco. Se recomienda comprar los billetes con mucha antelación, ya que pueden agotarse. El ferry a la isla tarda unos 15 minutos de principio a fin. Los visitantes querrán asegurarse de que disponen de dos o tres horas para visitar toda la isla.

Cosas notables que ver en Alcatraz

La prisión de Alcatraz

La prisión era un pabellón de tres pisos con cuatro bloques de celdas. La prisión incluía una biblioteca, salas de visita, una barbería y la oficina del alcaide.

Jardines de Alcatraz

Los Jardines de Alcatraz fueron creados por primera vez por el ejército estadounidense. Cuando los sistemas federales de Estados Unidos se hicieron con la isla, ya había terrazas en las laderas con flores y plantas. Los presos empezaron a cultivar el jardín y, en 1941, el recluso Elliot Michener se encargó de construir un cobertizo para las herramientas y un invernadero. El jardín se dejó marchitar cuando la prisión cerró, pero en 2003, los Parques Nacionales del Golden Gate ayudaron a devolver la vida a los jardines.

Patio de recreo

Este patio de recreo era utilizado por los reclusos para practicar deportes y juegos intelectuales, como el ajedrez.

Casa del Alcaide

La Warden's House, también llamada Hoe House, estaba junto al faro de Alcatraz. En su día fue una mansión de tres plantas con quince habitaciones. La casa que antaño celebraba fastuosas fiestas de cóctel está ahora en ruinas al haber sido destruida durante la ocupación del Movimiento Indígena Americano en 1970. Los visitantes aún pueden ver la silueta de la casa en la actualidad.

Edificio 64

El edificio 64 fue la primera construcción en la isla y se utilizó como vivienda militar para los oficiales y sus familias.

Faro de Alcatraz

El faro de Alcatraz es el más antiguo de la costa oeste. El faro original se construyó en 1854, y en 1909 se sustituyó por un faro más alto de 95 pies. En la actualidad, los visitantes pueden admirar el Faro de Alcatraz desde el suelo.

vista de la isla de alcatraz

 

Opciones de excursión de los cruceros por la ciudad de Alcatraz

Excursión de un día a Alcatraz

La excursión de un día a Alcatraz incluye un viaje en transbordador de ida y vuelta a la isla de Alcatraz, además de mucho tiempo para explorar la isla por sí mismo. Los visitantes pueden dedicar tiempo a explorar "The Big Lockup: Encarcelamiento masivo en Estados Unidos", una exposición permanente que explora la historia de Alcatraz y la tasa de encarcelamiento de Estados Unidos, que es la más alta del mundo. Los visitantes también tendrán acceso a muchos espacios históricos al aire libre, como el patio de recreo y el jardín de rosas. Si los visitantes mantienen los ojos abiertos, es posible que incluso puedan ver los mensajes políticos que dejaron en 1969 los nativos americanos que ocuparon la isla durante unos pocos años.

Visita nocturna a Alcatraz

Los visitantes pueden experimentar una perspectiva diferente de la isla de Alcatraz en la visita nocturna de Alcatraz. Esta excursión parte de Alcatraz hacia el atardecer y sigue una ruta diferente alrededor de la isla en comparación con la excursión diurna. Los visitantes podrán seguir experimentando la visita con audio y entrar en la celda, pero también recibirán una narración en directo sobre la isla de camino a Alcatraz y recibirán demostraciones o charlas especiales que cambian cada noche.

Visita a Alcatraz entre bastidores

La visita a Alcatraz entre bastidores es un recorrido exclusivo para un máximo de 30 visitantes. Los visitantes irán entre bastidores a las celdas subterráneas de la cárcel, los túneles y los terrenos especiales que normalmente no están abiertos al público. Los visitantes de esta visita también recibirán todas las ventajas de la visita de un día a Alcatraz. Los participantes en esta excursión tendrán la opción de abandonar la isla durante la última excursión diurna o quedarse para la excursión nocturna.

Aunque la prisión de la isla de Alcatraz está cerrada, las visitas están abiertas y disponibles para personas de todo el mundo con Alcatraz City Cruises.