Das Gefängnis von Alcatraz schloss am 21. März 1963 seine Pforten. Das Gefängnis war neunundzwanzig Jahre lang in Betrieb, bevor es geschlossen wurde. Sie können Alcatraz Island aber immer noch im Rahmen von Führungen besuchen. Alcatraz City Cruises bietet eine Reihe von Touren zur Insel an, darunter auch Audiotouren.

Eine kleine Geschichte über Alcatraz

Alcatraz Island liegt direkt vor der Küste von San Francisco, Kalifornien. In den 1850er Jahren wurde die zerklüftete Insel für militärische Zwecke genutzt und beherbergte den ersten Leuchtturm an der Westküste. Das erste Gefängnis wurde in den späten 1850er Jahren auf der Insel errichtet. Ursprünglich hielt die US-Armee während des Amerikanischen Bürgerkriegs und des Spanisch-Amerikanischen Krieges Militärgefangene fest. In den frühen 1900er Jahren gab es genug Arbeitskräfte, um ein neues Gefängnis zu bauen. Das 600-Zellen-Gefängnis, das heute als Alcatraz bekannt ist, wurde 1912 fertig gestellt und steht noch heute. Die US-Armee übertrug 1933 die Rechte an Alcatraz an das US-Justizministerium. Am 1. Juli 1934 wurde Alcatraz zu einem Hochsicherheitsgefängnis und beherbergte einige der berüchtigtsten Häftlinge wie Al Capone, George "Machine Gun" Kelly und Alvin "Creepy Karpis" Karpowicz. Heute können Besucher Alcatraz betreten und etwas über die Geschichte eines der berühmtesten Gefängnisse der Vereinigten Staaten erfahren.

Wann wurde das Alcatraz-Gefängnis geschlossen?alcatraz

Das Gefängnis Alcatraz schloss am 21. März 1963 seine Pforten. Das Gefängnis war 29 Jahre lang in Betrieb, bevor es geschlossen wurde. Sie können Alcatraz Island aber immer noch im Rahmen von Führungen besuchen. Alcatraz City Cruises bietet eine Reihe von Touren zur Insel an, darunter auch Audiotouren.

Alcatraz wurde vor allem aus zwei Gründen geschlossen. Erstens waren die Betriebskosten des Gefängnisses zu hoch geworden. Da Alcatraz auf einer kleinen Insel lag, mussten alle Lebensmittel und Vorräte per Schiff herangeschafft werden, und die Gesamtkosten begannen sich zu summieren. Da es auf der Insel kein Süßwasser gab, mussten beispielsweise jede Woche eine Million Liter Wasser auf die Insel gebracht werden! Der Betrieb des Gefängnisses war im Vergleich zu anderen Bundesgefängnissen in den Vereinigten Staaten dreimal so teuer.

Zweitens begann das Gefängnis durch das raue Salzwasser zu bröckeln. Die Instandhaltung der Anlage wurde für das US-Justizministerium zu teuer. Als Alcatraz 1963 seine Pforten schloss, hieß es, dass Instandhaltungsarbeiten in Höhe von 3 bis 5 Millionen Dollar erforderlich seien, um das Gefängnis sicher zu betreiben. Die Bundesregierung kam zu dem Schluss, dass es billiger wäre, ein völlig neues Bundesgefängnis zu bauen, anstatt für die Betriebs- und Wartungskosten von Alcatraz aufzukommen.

Was geschah mit Alcatraz, nachdem es geschlossen wurde?

Nach der Schließung des Gefängnisses Alcatraz gab es viele Vorschläge, was mit dem Gelände geschehen sollte. Einige dachten daran, eine Gedenkstätte für die Vereinten Nationen daraus zu machen, während andere eine Freiheitsstatue an der Westküste errichten wollten. Stattdessen wurde die Insel bis 1969 verlassen, als die amerikanischen Ureinwohner das Land für sich beanspruchten. Man hoffte, auf der Insel eine Universität und ein Museum einrichten zu können, doch 1971 ließ Präsident Richard Nixon dies nicht zu. Ein Jahr später wurde die Insel Teil der Golden Gate National Recreation Area und für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Heute können Besucher die Insel und die Gefängnisgebäude besichtigen.

Wie kann man Alcatraz besuchen?

Die einzige Möglichkeit, auf die Insel Alcatraz zu gelangen und das Gefängnisgebäude zu besichtigen, ist die Fähre von Alcatraz City Cruises, die Besucher am Pier 33 in Alcatraz Landing in San Francisco besteigen können. Es wird empfohlen, die Tickets rechtzeitig im Voraus zu kaufen, da sie oft ausverkauft sind. Die Fähre zur Insel braucht etwa 15 Minuten von Anfang bis Ende. Besucher sollten zwei bis drei Stunden Zeit einplanen, um die gesamte Insel zu besichtigen.

Bemerkenswerte Dinge in Alcatraz zu sehen

Das Alcatraz-Gefängnis

Das Gefängnis war ein dreistöckiges Zellengebäude mit vier Zellenblöcken. Das Gefängnis verfügte über eine Bibliothek, Besuchsräume, einen Friseursalon und das Büro des Gefängnisdirektors.

Die Gärten von Alcatraz

Die Gärten von Alcatraz wurden zunächst von der U.S. Army angelegt. Als die Bundesbehörden der Vereinigten Staaten die Insel übernahmen, gab es bereits Terrassen mit Blumen und Pflanzen auf den Hügeln. Häftlinge begannen mit der Gartenarbeit, und 1941 übernahm der Häftling Elliot Michener den Bau eines Geräteschuppens und eines Gewächshauses. Nach der Schließung des Gefängnisses verwilderte der Garten, doch 2003 halfen die Golden Gate National Parks, die Gärten wieder zum Leben zu erwecken.

Pausenhof

Dieser Erholungshof wurde von den Insassen zum Sport und für intellektuelle Spiele, wie z. B. Schach, genutzt.

Haus des Direktors

Das Warden's House, auch Hoe House genannt, befand sich neben dem Leuchtturm von Alcatraz. Es war einst ein dreistöckiges Herrenhaus mit fünfzehn Zimmern. Das Haus, in dem einst rauschende Cocktailpartys stattfanden, ist heute eine Ruine, die bei der Besetzung durch die Indianerbewegung 1970 zerstört wurde. Besucher können heute noch die Umrisse des Hauses sehen.

Gebäude 64

Das Gebäude 64 war der erste Bau auf der Insel und wurde als militärische Unterkunft für Offiziere und ihre Familien genutzt.

Alcatraz-Leuchtturm

Der Alcatraz-Leuchtturm ist der älteste Leuchtturm an der Westküste. Der ursprüngliche Leuchtturm wurde 1854 gebaut und 1909 durch einen höheren Leuchtturm mit einer Höhe von 95 Fuß ersetzt. Heute können Besucher den Alcatraz-Leuchtturm vom Boden aus bewundern.

Blick auf die Insel Alcatraz

 

Alcatraz City Cruises Tour Optionen

Alcatraz Tagestour

Die Alcatraz-Tagestour beinhaltet eine Fährfahrt von und nach Alcatraz Island sowie genügend Zeit, um die Insel selbst zu erkunden! Besucher können sich Zeit nehmen, um "The Big Lockup: The Big Lockup: Mass Incarceration in the United States", eine Dauerausstellung, die sich mit der Geschichte von Alcatraz und der weltweit höchsten Inhaftierungsrate in den Vereinigten Staaten beschäftigt. Die Besucher haben auch Zugang zu vielen historischen Außenbereichen wie dem Erholungshof und dem Rosengarten. Wenn die Besucher die Augen offen halten, können sie vielleicht sogar die politischen Botschaften entdecken, die 1969 von den amerikanischen Ureinwohnern hinterlassen wurden, die die Insel für ein paar Jahre besetzt hielten.

Alcatraz Nacht-Tour

Auf der Alcatraz Night Tour können Besucher die Insel Alcatraz aus einer anderen Perspektive erleben. Diese Tour beginnt bei Sonnenuntergang auf Alcatraz und führt auf einer anderen Route um die Insel als die Tagestour. Die Gäste können immer noch die Audiotour erleben und das Zellenhaus betreten, aber sie erhalten auch eine Live-Erzählung über die Insel auf dem Weg nach Alcatraz und erhalten spezielle Vorführungen oder Vorträge, die jeden Abend wechseln.

Alcatraz Hinter den Kulissen Tour

Die Alcatraz Behind the Scenes Tour ist eine exklusive Führung für maximal 30 Besucher. Die Gäste erhalten einen Blick hinter die Kulissen und sehen unterirdische Gefängniszellen, Tunnel und besondere Anlagen, die normalerweise nicht für die Öffentlichkeit zugänglich sind. Die Besucher dieser Tour erhalten auch alle Vorteile der Alcatraz Day Tour. Die Teilnehmer dieser Tour haben die Möglichkeit, die Insel während der letzten Tagestour zu verlassen oder für die Nachttour zu bleiben.

Während das Gefängnis von Alcatraz Island geschlossen ist, sind Touren mit Alcatraz City Cruises für Menschen aus aller Welt möglich.