La prison d'Alcatraz a fermé ses portes le 21 mars 1963. La prison avait été ouverte pendant vingt-neuf ans avant de fermer ses portes. Cependant, vous pouvez toujours vous rendre sur l'île d'Alcatraz pour des visites guidées. Alcatraz City Cruises offre une variété de visites de l'île, y compris des activités comme les visites audio.

Un peu d'histoire sur Alcatraz

L'île d'Alcatraz se trouve au large de la côte de San Francisco, en Californie. Dans les années 1850, cette île accidentée a été utilisée à des fins militaires et a accueilli le tout premier phare de la côte ouest. La première prison a été établie sur l'île à la fin des années 1850. À l'origine, l'armée américaine y détenait des prisonniers militaires pendant la guerre civile américaine et la guerre hispano-américaine. Au début des années 1900, la main-d'œuvre était suffisante pour construire une nouvelle prison. La prison de 600 cellules, connue aujourd'hui sous le nom d'Alcatraz, a été achevée en 1912 et est toujours en place aujourd'hui. L'armée américaine a donné au ministère de la Justice des États-Unis les droits d'Alcatraz en 1933. Alcatraz est devenue une prison de sécurité maximale le 1er juillet 1934 et a hébergé certains des détenus les plus célèbres comme Al Capone, George "Machine Gun" Kelly et Alvin "Creepy Karpis" Karpowicz. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent mettre le pied sur Alcatraz et découvrir l'histoire de l'une des prisons les plus célèbres des États-Unis.

Quand la prison d'Alcatraz a-t-elle fermé ?alcatraz

La prison d'Alcatraz a fermé ses portes le 21 mars 1963. La prison avait été ouverte pendant 29 ans avant de fermer ses portes. Cependant, vous pouvez toujours vous rendre sur l'île d'Alcatraz pour des visites guidées. Alcatraz City Cruises propose une variété de visites de l'île, y compris des activités comme les visites audio.

Alcatraz a fermé pour deux raisons principales. Premièrement, les frais de fonctionnement de la prison devenaient trop élevés. Alcatraz étant située sur une petite île, toute la nourriture et les fournitures devaient être acheminées par bateau, et les coûts globaux commençaient à s'accumuler. Par exemple, comme il n'y avait pas d'eau douce sur l'île, il fallait faire venir un million de gallons d'eau chaque semaine ! Le fonctionnement de la prison était trois fois plus coûteux que celui des autres prisons fédérales des États-Unis.

Ensuite, la prison a commencé à s'effriter à cause de la dureté de l'eau salée. L'entretien de l'établissement est devenu trop lourd à justifier pour le ministère de la Justice des États-Unis. Lorsqu'Alcatraz a fermé ses portes en 1963, il y aurait eu 3 à 5 millions de dollars de travaux d'entretien à effectuer pour que la prison reste ouverte en toute sécurité. Le gouvernement fédéral a conclu qu'il serait plus économique de construire une prison fédérale entièrement nouvelle plutôt que de payer les frais de fonctionnement et d'entretien d'Alcatraz.

Qu'est-il arrivé à Alcatraz après sa fermeture ?

Après la fermeture de la prison d'Alcatraz, de nombreuses propositions ont été faites quant à l'utilisation de l'espace. Certains pensaient en faire un site commémoratif pour les Nations unies, tandis que d'autres envisageaient de créer une statue de la Liberté de la côte ouest. Au lieu de cela, l'île a été abandonnée jusqu'en 1969, lorsque les Amérindiens ont réclamé le terrain. L'espoir était d'y établir une université et un musée, mais en 1971, le président Richard Nixon n'a pas permis que cela se produise. Un an plus tard, l'île est devenue une partie de la Golden Gate National Recreation Area et a été ouverte au public. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent visiter l'île et les bâtiments de la prison.

Comment visiter Alcatraz ?

Le seul moyen de se rendre sur l'île d'Alcatraz et de visiter le bâtiment de la prison est de prendre un ferry de la compagnie Alcatraz City Cruises, que les visiteurs peuvent prendre au quai 33 d'Alcatraz Landing à San Francisco. Il est recommandé d'acheter les billets bien à l'avance car les billets peuvent se vendre. Le ferry jusqu'à l'île dure environ 15 minutes du début à la fin. Les visiteurs doivent prévoir deux à trois heures pour visiter toute l'île.

Choses à voir à Alcatraz

La prison d'Alcatraz

La prison était un bâtiment de trois étages avec quatre blocs de cellules. La prison comprenait une bibliothèque, des salles de visite, un salon de coiffure et le bureau du directeur.

Jardins d'Alcatraz

Les Jardins d'Alcatraz ont d'abord été créés par l'armée américaine. Lorsque le système fédéral américain a pris le contrôle de l'île, il y avait des terrasses à flanc de colline avec des fleurs et des plantes. Les prisonniers ont commencé à jardiner, et en 1941, le détenu Elliot Michener a pris en charge la construction d'une cabane à outils et d'une serre. Le jardin a été laissé à l'abandon à la fermeture de la prison, mais en 2003, les parcs nationaux du Golden Gate ont contribué à le faire revivre.

Cour de récréation

Cette cour de récréation était utilisée par les détenus pour pratiquer des sports et des jeux intellectuels, comme les échecs.

Maison du directeur

La Warden's House, également appelée Hoe House, se trouvait à côté du phare d'Alcatraz. C'était autrefois un manoir de trois étages et de quinze pièces. La maison qui accueillait autrefois de somptueux cocktails est aujourd'hui en ruines, détruite lors de l'occupation par l'American Indian Movement en 1970. Les visiteurs peuvent encore voir les contours de la maison aujourd'hui.

Bâtiment 64

Le bâtiment 64 a été la première construction sur l'île et a été utilisé comme logement militaire pour les officiers et leurs familles.

Phare d'Alcatraz

Le phare d'Alcatraz est le plus ancien phare de la côte ouest. Le phare original a été construit en 1854, puis en 1909, il a été remplacé par un phare plus grand de 95 pieds. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent admirer le phare d'Alcatraz depuis le sol.

vue de l'île d'alcatraz

 

Options de visite pour les croisières sur la ville d'Alcatraz

Visite d'Alcatraz

L'excursion d'une journée à Alcatraz comprend un trajet en ferry vers et depuis l'île d'Alcatraz, ainsi que beaucoup de temps pour explorer l'île par vous-même ! Les visiteurs peuvent prendre le temps d'explorer "The Big Lockup : Mass Incarceration in the United States", une exposition permanente qui explore l'histoire d'Alcatraz et le taux d'incarcération des États-Unis, qui est le plus élevé au monde. Les visiteurs auront également accès à de nombreux espaces extérieurs historiques comme la cour de récréation et le jardin des roses. S'ils gardent les yeux ouverts, ils pourront même apercevoir les messages politiques laissés en 1969 par les Amérindiens qui ont occupé l'île pendant quelques années.

Visite nocturne d'Alcatraz

Les visiteurs peuvent découvrir l'île d'Alcatraz sous un angle différent lors du tour de nuit d'Alcatraz. Cette visite part d'Alcatraz au coucher du soleil et emprunte un itinéraire différent de celui de la visite de jour. Les visiteurs pourront toujours faire l'expérience de la visite audio et pénétrer dans la cellule, mais ils bénéficieront également d'une narration en direct sur l'île sur le chemin d'Alcatraz et assisteront à des démonstrations ou des conférences spéciales qui changent chaque nuit.

Visite des coulisses d'Alcatraz

La visite des coulisses d'Alcatraz est une visite exclusive qui ne peut accueillir plus de 30 visiteurs. Les visiteurs découvriront les coulisses des cellules de prison souterraines, des tunnels et des terrains spéciaux qui ne sont normalement pas ouverts au public. Les visiteurs de cette visite bénéficieront également de tous les avantages de la visite d'Alcatraz à la journée. Ils auront la possibilité de quitter l'île lors de la dernière visite de jour ou de rester pour la visite de nuit.

Alors que la prison d'Alcatraz Island est fermée, les visites sont ouvertes et disponibles pour les personnes du monde entier avec Alcatraz City Cruises.