La prigione di Alcatraz chiuse i battenti il 21 marzo 1963. La prigione era rimasta aperta per ventinove anni prima di essere chiusa. Tuttavia, è ancora possibile visitare l'isola di Alcatraz. Alcatraz City Cruises offre una varietà di tour dell'isola, comprese attività come l'audio tour.

Un po' di storia di Alcatraz

L'isola di Alcatraz si trova al largo della costa di San Francisco, in California. Negli anni Cinquanta dell'Ottocento l'aspra isola fu utilizzata per scopi militari e divenne la sede del primo faro della costa occidentale. Alla fine degli anni Cinquanta del XIX secolo, sull'isola fu istituita la prima prigione. In origine, l'esercito degli Stati Uniti vi tenne prigionieri militari durante la guerra civile americana e la guerra ispano-americana. All'inizio del 1900, la manodopera era sufficiente per costruire una nuova prigione. La prigione di 600 celle, oggi conosciuta come Alcatraz, fu terminata nel 1912 e si trova ancora oggi. Nel 1933, l'esercito degli Stati Uniti cedette i diritti di Alcatraz al Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti. Alcatraz divenne un carcere di massima sicurezza il 1° luglio 1934 e ospitò alcuni dei detenuti più famosi come Al Capone, George "Machine Gun" Kelly e Alvin "Creepy Karpis" Karpowicz. Oggi i visitatori possono mettere piede ad Alcatraz e conoscere la storia di una delle prigioni più famose degli Stati Uniti.

Quando è stata chiusa la prigione di Alcatraz?alcatraz

La prigione di Alcatraz chiuse i battenti il 21 marzo 1963. La prigione era rimasta aperta per 29 anni prima di chiudere i battenti. Tuttavia, è ancora possibile visitare l'isola di Alcatraz. Alcatraz City Cruises offre una varietà di tour dell'isola, comprese attività come l'audio tour.

Alcatraz chiuse per due motivi principali. In primo luogo, le spese di gestione della prigione stavano diventando troppo elevate. Poiché Alcatraz si trovava su una piccola isola, tutti i viveri e le provviste dovevano essere trasportati e i costi complessivi cominciavano a lievitare. Ad esempio, poiché sull'isola non c'era acqua dolce, ogni settimana bisognava portare sull'isola un milione di galloni d'acqua! Il funzionamento della prigione era tre volte più costoso rispetto alle altre prigioni federali degli Stati Uniti.

In secondo luogo, la prigione iniziò a sgretolarsi a causa dell'acqua salata. La manutenzione della struttura divenne troppo onerosa per il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti. Quando Alcatraz chiuse i battenti nel 1963, si parlava di 3-5 milioni di dollari di lavori di manutenzione che avrebbero dovuto essere eseguiti affinché la prigione rimanesse aperta in modo sicuro. Il governo federale concluse che sarebbe stato più conveniente costruire una prigione federale completamente nuova invece di pagare i costi di gestione e manutenzione di Alcatraz.

Cosa è successo ad Alcatraz dopo la chiusura?

Dopo che la prigione di Alcatraz ha chiuso i battenti, ci sono state molte proposte su cosa fare dello spazio. Alcuni pensavano di farne un sito commemorativo per le Nazioni Unite, mentre altri pensavano di creare una Statua della Libertà della costa occidentale. Invece l'isola rimase abbandonata fino al 1969, quando i nativi americani rivendicarono il terreno. La speranza era quella di creare un'università e un museo, ma nel 1971 il presidente Richard Nixon non lo permise. Un anno dopo, l'isola divenne parte della Golden Gate National Recreation Area e fu aperta al pubblico. Oggi i visitatori possono visitare l'isola e gli edifici della prigione.

Come si visita Alcatraz?

L'unico modo per arrivare sull'isola di Alcatraz e visitare l'edificio della prigione è prendere un traghetto della Alcatraz City Cruises, che i visitatori possono prendere al Pier 33 di Alcatraz Landing a San Francisco. Si consiglia di acquistare i biglietti con largo anticipo, poiché possono esaurirsi. Il traghetto per l'isola dura circa 15 minuti dall'inizio alla fine. I visitatori devono assicurarsi di avere due o tre ore per visitare l'intera isola.

Cose da vedere ad Alcatraz

La prigione di Alcatraz

La prigione era un edificio a tre piani con quattro blocchi di celle. La prigione comprendeva una biblioteca, sale per le visite, un barbiere e l'ufficio del direttore.

Giardini di Alcatraz

I Giardini di Alcatraz furono creati per la prima volta dall'esercito americano. Quando i sistemi federali degli Stati Uniti presero possesso dell'isola, c'erano già terrazze sulle colline con fiori e piante. I prigionieri iniziarono a dedicarsi al giardinaggio e nel 1941 il detenuto Elliot Michener si occupò della costruzione di un capanno per gli attrezzi e di una serra. Il giardino è stato lasciato appassire quando la prigione è stata chiusa, ma nel 2003 il Golden Gate National Parks ha contribuito a riportare in vita i giardini.

Cantiere ricreativo

Questo cortile ricreativo veniva utilizzato dai detenuti per praticare sport e giochi intellettuali, come gli scacchi.

Casa del direttore

La Warden's House, chiamata anche Hoe House, si trovava accanto al faro di Alcatraz. Un tempo era una villa a tre piani con quindici stanze. La casa, che un tempo ospitava sontuosi cocktail party, è ora in rovina, essendo stata distrutta durante l'occupazione del Movimento Indiano Americano nel 1970. I visitatori possono ancora vedere la sagoma della casa oggi.

Edificio 64

L'edificio 64 fu la prima costruzione sull'isola e fu utilizzato come alloggio militare per gli ufficiali e le loro famiglie.

Faro di Alcatraz

Il faro di Alcatraz è il più antico della costa occidentale. Il faro originale fu costruito nel 1854 e poi, nel 1909, fu sostituito da un faro più alto di 95 piedi. Oggi i visitatori possono ammirare il faro di Alcatraz da terra.

vista sull'isola di alcatraz

 

Opzioni di tour per la crociera nella città di Alcatraz

Tour giornaliero di Alcatraz

Il tour giornaliero di Alcatraz comprende un viaggio in traghetto da e per l'isola di Alcatraz, oltre a molto tempo per esplorare l'isola da soli! I visitatori possono esplorare "The Big Lockup: Incarcerazione di massa negli Stati Uniti", una mostra permanente che esplora la storia di Alcatraz e il tasso di incarcerazione degli Stati Uniti, il più alto al mondo. I visitatori avranno anche accesso a molti spazi storici all'aperto, come il Recreation Yard e il Rose Garden. Se i visitatori tengono gli occhi aperti, possono anche individuare i messaggi politici lasciati nel 1969 dai nativi americani che occuparono l'isola per pochi anni.

Tour notturno di Alcatraz

I visitatori possono sperimentare una prospettiva diversa dell'isola di Alcatraz con l'Alcatraz Night Tour. Questo tour parte da Alcatraz verso il tramonto e fa un percorso diverso intorno all'isola rispetto al tour diurno. Gli ospiti potranno comunque sperimentare l'audio tour ed entrare nella cella, ma avranno anche una narrazione dal vivo dell'isola durante il tragitto verso Alcatraz e riceveranno dimostrazioni o discorsi speciali che cambieranno di notte.

Tour di Alcatraz dietro le quinte

Il tour "Alcatraz dietro le quinte" è un tour esclusivo per un massimo di 30 visitatori. Gli ospiti visiteranno dietro le quinte le celle della prigione sotterranea, i tunnel e i terreni speciali che normalmente non sono aperti al pubblico. I visitatori di questo tour riceveranno anche tutti i vantaggi del tour giornaliero di Alcatraz. I partecipanti a questo tour avranno la possibilità di lasciare l'isola durante l'ultimo tour diurno o di rimanere per il tour notturno.

Mentre la prigione dell'isola di Alcatraz è chiusa, i tour sono aperti e disponibili per le persone di tutto il mondo con Alcatraz City Cruises.