Hornblower è entusiasta di annunciare che la line up del NASH FM Holiday Bash è in rapida crescita!

Con le esibizioni speciali di Parmalee, Ricky Young, Kristian Bush e Rodney Atkins, questa crociera-concerto country il 9 dicembre 2014 a bordo della Hornblower Hybrid è da non perdere! Inoltre, potrete incontrare i ballerini di NASH, Babbo Natale, Jesse Addy e Kelly Ford di NASH FM. Con partenza alle 18.00 di martedì 9 dicembre dal Pier 40 di New York nel West Village, l'Infinity salperà nel porto di New York dalle 19.00 alle 22.00.

Acquistate i biglietti oggi stesso.

Informazioni aggiuntive sull'evento:
Data: Martedì 9 dicembre 2014
Luogo: Hornblower Infinity, 353 West Street, Pier 40 (@ West Houston St.), NY, NY 10014
Orario dell'evento: 6:00PM - 10:00PM
Orario di navigazione: 19:00 - 22:00

Menu standard:
- Petto di pollo al barbecue disossato
- Cagliate di maiale tirato
- Slaw in stile sudista
- Succotash
- Insalata di patate rustica
- Pane di mais e biscotti con marmellate e gelatine assortite

Menu aggiornato:
- Filetto alla texana intagliato e strofinato
- Petto di pollo BBQ disossato
- Insalata di gamberi alla creola
- Insalata del Sud
- Succotash
- Purè di patate dolci alla contadina
- Pane di mais e biscotti con marmellate e gelatine assortite

Ecco qualcosa in più sugli artisti che si esibiscono...

Ricky Young: Come molti altri prima di lui, Ricky Young, originario della Carolina del Sud, ha percorso una strada lunga e tortuosa per arrivare a Nashville. Ex studente e giocatore di baseball dell'Università del South Carolina, dopo il college ha trascorso cinque anni nelle leghe minori, suonando ovunque trovasse un palco e il tempo necessario.

Il destino ha voluto che nel 2011 incontrasse il produttore Nick Autry, vincitore di un Grammy, durante uno spettacolo di beneficenza in North Carolina. La sintonia tra i due è stata istantanea e Young ha iniziato a recarsi a Nashville dalla Carolina per registrare Spinning My Wheels con Autry, un disco di 16 tracce di country soulful che suona come un'ode alla Carolina, scritto con alcuni dei più grandi nomi del Music Row: Lee Brice, Jon Stone e Jeffery Steele, per citarne alcuni.

Se esiste un "modo corretto" di arrivare a Nashville, Young è da manuale. Si è affermato come studente del mestiere di autore di canzoni, assicurandosi ambite co-scritture con Zac Brown Band, Lee Brice, Dave Gibson, Steven Williams e Stephen Allen Davis.

Il primo singolo di Young, "Could You Love Me Again", è arrivato nelle radio nel febbraio 2013. Il suo canale YouTube ha superato il milione di visualizzazioni e il video di "Could You Love Me Again" è diventato virale, raccogliendo 100.000 visualizzazioni nella prima settimana. Il singolo successivo di Young, "I Carry It With Me", è un duo con il crooner della Carolina e amico di lunga data Lee Brice.

Negli ultimi 3 anni, Young ha suonato in 55 città con l'Honky Tonkin' University Tour nel 2013 e con il Bud Light ROWDYLOUD Tour, che ha toccato 46 città. Young ha aperto per Blake Shelton, Darius Rucker, Reba McEntire, Lee Brice, Jerrod Niemann, Tyler Farr, Eli Young Band, Craig Campbell, Colt Ford, Chase Rice e molti altri. La sua tenace attività di tournée ha consacrato Young come uno degli artisti emergenti più in voga di Nashville e la sua base di fan cresce di giorno in giorno, con oltre 61.000 like sulla sua pagina musicale di Facebook e più di 16.000 follower su Twitter.

In agosto Young ha pubblicato il suo EP successivo, "Feels Damn Good", ed è attualmente in tournée nel Sud-Est e nel Midwest con il Jose Cuervo Cinge Feels Damn Good Tour. Il primo singolo "Baby Wussup", con Bubba Sparxxx, è stato pubblicato a settembre su Sirius XM The Highway.

Per scoprire "Baby Wussup" e l'EP "Feels Damn Good" è possibile consultare iTunes e rimanere aggiornati su Facebook http://www.facebook.com/RYmusic, Twitter e Instagram @RickyYoungMusic.

Parmalee: Il sound country rock dei Parmalee affonda le sue radici nel bluegrass, nel country tradizionale, nel southern rock e nelle cover blues che i ragazzi sono cresciuti sentendo suonare le loro famiglie.

Matt e Scott Thomas sono cresciuti vicino a Greenville, NC, osservando il padre Jerry che dirigeva una popolare band locale di southern rock blues. I ragazzi hanno osservato e imparato, prendendo in mano i loro strumenti e suonando con la band del padre. Da qui hanno imparato a integrare il proprio stile nelle canzoni che suonavano. A Barry Knox, che suonava la batteria per il coro della chiesa, piacque molto quello che stavano facendo i suoi cugini e presto si unì a loro.

Tutta quella pratica ha dato i suoi frutti una sera in cui Matt e Scott, allora adolescenti, si sono intrufolati in un locale per assistere all'esibizione del padre. "Il chitarrista si era ubriacato troppo prima del concerto e non si era presentato", spiega Matt. "Io conoscevo tutte le canzoni, così mio padre mi chiamò sul palco. Da quel momento sono entrato a far parte della band". Scott sostituì il batterista e Barry imparò a suonare il basso per assicurarsi un posto nella band. La formazione divenne la nuova The Thomas Brothers Band.

La Thomas Brothers Band si è fatta le ossa nel circuito dei club locali e spesso condivideva lo stesso tendone con una cover band con l'amico Josh McSwain alla chitarra e alle tastiere. L'educazione di Josh è stata parallela a quella di Matt, Scott e Barry. Josh ha anche viaggiato e suonato con suo padre, che suonava in una band bluegrass chiamata "Get Honked". Appassionato della bravura musicale di Josh, Matt ha invitato Josh a suonare con Barry, Scott e lui stesso. Il quartetto ha fatto subito presa sul palco. Il loro primo concerto si tenne al locale Corrigans, vicino alla East Carolina University, dove i ragazzi andavano a scuola. Da quel momento, nel 2001, nacquero i Parmalee.

La band si accampa ogni martedì e giovedì sera nel fienile di Parmele, NC, che ha chiamato Studio B in onore del suo costruttore originale Mark Bryant. Hanno aggiunto una "e" in più al nome della band per rendere più facile la pronuncia per chi non è della zona. "Il martedì e il giovedì erano le uniche sere in cui potevamo riunirci e provare, il resto del tempo eravamo tutti fuori a lavorare per finanziare i Parmalee", racconta Matt. "Ogni persona in città poteva sentirci provare nel fienile, quindi dovevamo anche smettere alle 23 per essere rispettosi del vicinato".

Gli abitanti di Parmele non erano gli unici a sentire. La band ha sviluppato un devoto seguito regionale basato sull'intensità dei loro spettacoli dal vivo. Ma i ragazzi sapevano che per trasformare i loro sogni in realtà avrebbero dovuto lasciare il North Carolina. Il loro viaggio li ha portati in tutto il Paese, tra cui New York, Los Angeles e Atlanta, mentre cercavano di trovare la loro direzione musicale. Tutti i produttori, i manager e i rappresentanti delle etichette discografiche dicevano la stessa cosa: "Dovete stare a Nashville".

Matt, Barry e Josh hanno parcheggiato il loro camper, che fungeva anche da studio, nel parcheggio del Comfort Inn sulla famosa Demonbreun Street di Nashville, vicino a Music Row. Per il mese successivo il parcheggio è stato casa e ufficio. Cominciarono a scrivere nuovo materiale e a fare rete. I nuovi contatti li hanno portati a una sessione di co-scrittura con David Fanning, che fa parte del celebre team di produzione New Voice con Kurt Allison, Tully Kennedy e Rich Redmond. "Quando vai a questi appuntamenti, non sai mai chi incontrerai o come andrà a finire", spiega Matt. "Ma quando ho scritto con David, siamo andati d'accordo".

Durante lo stesso fine settimana della famigerata alluvione di Nashville, Parmalee e Fanning scrissero "Musta Had a Good Time" - registrando persino il demo nello "studio" di registrazione del camper - ignari della devastazione che stava avvenendo nella città intorno a loro. Dopo le "Flood Sessions", i Parmalee entrarono in studio con i New Voice per registrare alcuni brani, tra cui "Carolina" e "Musta Had a Good Time". I NV hanno suonato le canzoni per il presidente/amministratore delegato di BBR Music Group, Benny Brown, che è rimasto impressionato e ha chiesto di assistere a uno showcase non appena la band fosse tornata a Nashville.

I Parmalee hanno organizzato un breve tour in North Carolina per finanziare il viaggio di ritorno a Music City. Ma dopo il primo spettacolo i piani cambiarono.

Dopo lo spettacolo del 21 settembre 2010, Josh e Barry stavano preparando l'attrezzatura nel locale mentre Matt e Scott erano fuori a caricare il loro camper quando due uomini armati hanno bussato alla porta. Gli uomini hanno puntato una pistola alla testa di Matt e hanno chiesto dei soldi. Sono stati sparati dei colpi. Scott, in possesso di un porto d'armi, ha risposto al fuoco. Uno dei due uomini è morto e Scott è stato colpito tre volte. Un proiettile ha colpito l'arteria femorale di Scott facendolo quasi morire dissanguato. "Si è dissanguato durante il volo per Charlotte e il suo cuore si è fermato due volte", ricorda Matt. "Quando siamo arrivati in ospedale, il medico gli ha dato il cinque per cento di possibilità di vivere".

Scott è stato ricoverato in ospedale a Charlotte, NC, per 35 giorni, 10 dei quali trascorsi in coma. La notizia della sparatoria si diffuse a macchia d'olio e i telegiornali locali riportarono settimanalmente i progressi di Scott. I fan dei Parmalee sono accorsi in massa per mostrare il loro sostegno. Attraverso campagne su Facebook e benefici hanno raccolto abbastanza denaro per contribuire a coprire le spese mediche di Scott. Anche la comunità di Nashville si è mobilitata a favore dei Parmalee, donando oggetti autografati e pacchetti VIP per contribuire a coprire le spese mediche di Scott. "Sapevamo di avere molti amici e fan", racconta Josh. "Ma abbiamo scoperto esattamente quanti ne avevamo".

Nel febbraio 2011, Scott si è rimesso per la prima volta dietro a una batteria e la band ha finalmente tenuto lo showcase promesso dall'etichetta. "Non volevamo dire a tutti quanto stavo male perché non c'era modo di non suonare a quello spettacolo", racconta Scott. "Avevo un tutore per la gamba, ma ho dovuto fare solo sei canzoni. I Parmalee avevano lottato per così tanto tempo che abbiamo deciso che non eravamo arrivati così lontano per fermarci ora". Grazie alla pura forza di volontà, la band ha portato a termine il set e ha ottenuto un contratto con la Stoney Creek Records, casa del duo vocale dell'anno ACM Thompson Square e del cantante di punta Randy Houser.

Guardando indietro alle loro esperienze, i membri dei Parmalee non hanno rimpianti per la strada che hanno scelto. "Tutti gli ostacoli e le follie che abbiamo affrontato ci hanno permesso di trovare la nostra casa a Nashville", dice Matt. "Ci è voluto tutto questo per plasmarci", continua Barry. "A Hollywood e a New York eravamo sempre spinti in direzioni opposte. Ma Nashville ci ha aiutato a catturare il nostro suono, un suono che è autentico per chi siamo sia come artisti che come persone".

"Artisti come Jason Aldean ed Eric Church hanno contribuito a spianare la strada al nostro sound country rock. Se pensate a Jason Aldean come al lato rock del country, allora pensate ai Parmalee come al lato country del rock", spiega Matt.

Tutto il duro lavoro, la dedizione e la perseveranza dei Parmalee stanno dando grandi frutti. I fan del country hanno votato il singolo di debutto della band, "Musta Had A Good Time", al primo posto per 4 settimane consecutive nel countdown di The Highway "Hot 30 LIVE" di SiriusXM e la canzone è diventata una hit Top 40 nelle radio country tradizionali. Questo divertente inno alle feste è stato inserito nelle trasmissioni di eventi sportivi nazionali, dalla PGA alla MLB. Parmalee è stata nominata "Bubbling Under Artist" dalla rivista Billboard (giugno 2013) e una delle NEW! Artisti da tenere d'occhio nel 2013. MTV Networks ha inoltre scelto i Parmalee per esibirsi nell'ambito degli O Music Awards 2013 e il quartetto è recentemente apparso alla quarta edizione degli American Country Awards.

I Parmalee hanno recentemente fatto la storia quando il loro successo plurisettimanale "Carolina" è diventato il singolo di un duo o di un gruppo con la più lunga scalata nei 24 anni di storia della Billboard Country Airplay Chart. Le Parmalee sono state anche il primo gruppo country composto da più membri a ottenere un singolo al primo posto sia nella classifica Billboard Country Airplay che in quella Mediabase/ Country Aircheck dopo i Florida Georgia Line. "Carolina" è stato recentemente certificato ORO (per le oltre 500.000 vendite) dalla RIAA.

L'album country di debutto di Parmalee, FEELS LIKE CAROLINA, si è guadagnato gli elogi della critica da parte di People, The New York Times, USA Today, Newsday, Billboard e altri ancora. Semifinalisti nel 2014 per l'ambito premio "New Artist of the Year" dell'Academy of Country Music, i Parmalee si sono recentemente uniti a uno dei principali vocalist maschili del country, Jake Owen, nel suo Days Of Gold Tour, mentre il nuovo singolo della band, "Close Your Eyes", scala le classifiche delle radio country. (http://parmalee.com/)

Kristian Bush: Per un decennio, Kristian Bush ha costruito la sua reputazione come metà del duo country Sugarland, multi-platino e vincitore di un Grammy. Non è stato il cantante del gruppo - quel ruolo è andato alla sua grande compagna di voce, Jennifer Nettles - ma ha guidato la nave in altri modi: suonando diversi strumenti, cantando armonie, co-producendo gli album del gruppo che hanno vinto il disco di platino e co-scrivendo un catalogo pluripremiato di canzoni (tra cui cinque singoli n. 1 e quasi una dozzina di hit da Top 10) sulla vita e l'amore nel Sud americano.

In Southern Gravity, la sua prima pubblicazione come artista solista, Bush occupa i riflettori in prima persona, destreggiandosi tra i ruoli di cantante, autore, bandleader e produttore. Il nuovo album attinge alle oltre 300 canzoni che Bush ha scritto negli ultimi due anni, dopo che i Sugarland si sono imbarcati in un periodo di pausa. Tra queste c'è il singolo di punta di Southern Gravity, "Trailer Hitch", scritto con Tim Owens e il fratello di Bush, Brandon.

"Questa canzone parte dai tuoi fianchi", spiega Kristian. "Ti fa ballare, ma dopo qualche ascolto ti rendi conto che ha anche qualcosa da dirti. L'immagine nel ritornello - non ho mai visto un carro funebre con un gancio di traino - è esilarante. Perché collezioniamo così tante cose? Non ci servono... e non possiamo portarle con noi quando ce ne andiamo".

Ancorata da un mix di groove e twang, "Trailer Hitch" richiama alla mente i successi passati di Bush, tra cui il doppio disco di platino degli Sugarland "Stuck Like Glue". Southern Gravity non è però un progetto collaterale. È un progetto parallelo, una mossa naturale per un cantautore che incide dischi da quando ha 13 anni. Per la prima volta nella sua carriera, Bush canta le proprie canzoni senza un duo al suo fianco, offrendo ai fan una visione non filtrata di un artista che in passato ha sempre condiviso i riflettori.

"Questo primo album è il mio cartellino", dice Bush, che ha registrato molte delle canzoni nel suo studio, spesso lo stesso giorno in cui sono state scritte. In pratica dice: "Ciao, mi chiamo Kristian. Vi presento la mia voce, anche se l'avete sempre sentita". Per più di 20 anni sono stato qualcuno che ha co-creato con qualcun altro. Questa volta, sto lanciando la mia voce nel mondo".

Bush ha iniziato la sua carriera nei primi anni '90, quando ha formato il duo folk rock Billy Pilgrim con Andrew Hyra. Insieme, i due hanno pubblicato un paio di album acclamati dalla critica (l'autoprodotto Billy Pilgrim del 1994 e Bloom del 1995), hanno avuto una rotazione regolare su VH-1 e hanno ottenuto diversi successi nella Top 5 delle classifiche AAA. Il successo di Bush è continuato con gli Sugarland, un duo country formato da donne che si è formato nel 2002 e ha venduto più di 22 milioni di album nei dieci anni successivi. Durante questo percorso, Bush e Nettles hanno lanciato cinque singoli al numero 1, si sono guadagnati una meritata introduzione nella Georgia Music Hall of Fame e hanno portato a casa i trofei dei Grammy, degli AMA, degli ACM, dei CMT Music Awards e dei CMA Awards.

Sebbene le sessioni di scrittura per Southern Gravity siano state innescate dalla pausa dei Sugarland, esse hanno coinciso con un periodo di intensa attività industriale per Bush. Nel 2011 ha fondato il collettivo di pubblicazione musicale e di scrittura di canzoni Songs of the Architect, dando il via a una serie di collaborazioni di produzione e scrittura di canzoni con artisti come Rita Wilson, i dB, Lucy Hale, Ellis Paul e Natalie Stovall. Ha collaborato con il fratello Brandon per la colonna sonora di un promo della rete Turner Classic Movies. Ha anche contribuito alla musica della popolare applicazione mobile My Singing Monsters, facendo un'apparizione nel gioco come un mostro peloso e fedora chiamato "Shugabush".

Southern Gravity sarà pubblicato dalla Streamsound Records, un'etichetta indipendente di cui sono proprietari Jim Wilkes, Tim McHugh e Byron Gallimore, amico e collaboratore di lunga data di Bush. Produttore degli ultimi tre album dei Sugarland, Gallimore ha incoraggiato Bush a registrare un album da solista dopo essersi imbattuto nelle oltre 300 canzoni che Bush aveva scritto durante la pausa del gruppo. Nonostante un viaggio di scrittura che lo ha portato in giro per il mondo, da Los Angeles a Stoccolma, Southern Gravity è un album immerso nei suoni della città d'adozione di Bush: Atlanta, GA.

"Questo è southern roots rock", dice a proposito del suono terroso, vecchio e nuovo dell'album. "Facciamo parte di una generazione di persone che guardano avanti, ma anche indietro. Si sente l'influenza della città in questo album. C'è il barbecue. Si sentono cose che ricordano gli Allman Brothers, cose che ricordano i Drivin' N' Cryin', cose che ricordano il country moderno. La gente mi chiede di spiegare Atlanta, di dire loro perché il cibo è così buono, o come le donne sono così belle, o cosa rende la cultura così vivace. Non so come rispondere, ma posso provare a scriverlo in una canzone".

In un album pieno di alcune delle migliori canzoni della sua carriera, tuttavia, il vero punto forte di Southern Gravity è la voce di Bush, un baritono vissuto che suona allo stesso tempo nuovo e familiare... come l'amico di penna a cui hai scritto per anni, solo per incontrarlo finalmente di persona.

"Mi piace quando una canzone può essere due cose allo stesso tempo", dice Bush, alludendo ancora una volta al messaggio che scuote i fianchi e allarga il cuore di "Trailer Hitch". "Questo album si sente allo stesso modo", continua. "La gente mi conosce e conosce la mia musica, ma non la conosce in questo modo. Ho un contratto discografico da quando avevo 22 anni, ed è stato il sogno che ho sempre desiderato, ma non ho mai creduto nella mia più fervida immaginazione che si sarebbe davvero avverato. In qualche modo, continua ad avverarsi. Southern Gravity è un desiderio in più, una speranza in più per continuare a far avanzare il sogno". (http://www.kristianbush.com/)

Rodney Atkins: Rodney Atkins conosce il valore di prendere la strada più lunga per tornare a casa, di uscire ogni tanto dal sentiero battuto per imboccare la strada meno battuta. Lo si può sentire nella sua musica, nel testo del suo singolo di successo, "Take A Back Road", una canzone che celebra la sensazione di allontanarsi dal rumore della vita quotidiana, di vivere davvero il momento, e di andare dritto alla propria anima. Rodney rimane sempre fedele a se stesso e si sforza costantemente di evolversi e di trovare modi unici di esprimersi attraverso la musica che diffonde nel mondo. È una filosofia che cerca di applicare in tutta la sua vita e che lo ha portato in posti straordinari.

"Cosa significa seguire la propria strada? Cerco di pensarci molto quando faccio un album", spiega Rodney, descrivendo il viaggio che ha intrapreso per realizzare il suo quarto album, TAKE A BACK ROAD. "Per me significa andare in un posto dove non sei mai stato, perché quando lo fai finisci per vedere cose che nessuno ha mai visto prima, il che significa che puoi dipingere il quadro in modo diverso".

Il laborioso artista ha raccolto una serie di colori completamente nuovi quando si è accinto a creare il suo ultimo capolavoro e ha alzato il livello di intensità dell'intero processo di registrazione, il che è tutto dire per un ragazzo che è piuttosto intenso per cominciare. Rodney voleva che questo progetto, il suo primo dopo quasi tre anni, trasmettesse ed esprimesse alcune emozioni e sentimenti in modo autentico e diverso. In poche parole, Rodney aveva molto da dire dal punto di vista musicale e voleva dirlo nel modo giusto.

Il nativo dell'East Tennessee ha un curriculum impressionante per quanto riguarda i sentimenti che colpiscono gli ascoltatori del country: ha ottenuto sei numeri uno nei suoi primi tre album, da "Watching You" e "These Are My People" ai suoi più recenti successi, "Take A Back Road" e "Farmer's Daughter" (che sono rapidamente saliti al disco di platino) e ha venduto oltre quattro milioni di singoli solo negli ultimi cinque anni. Il singolo principale e title track, "Take A Back Road", l'ha spinto verso vette ancora più alte con il suo ritornello irresistibilmente orecchiabile e l'atmosfera estiva e disinvolta, con i finestrini abbassati. Rodney sapeva di dover registrare la canzone di Rhett Akins e Luke Laird fin dall'inizio. È una di quelle canzoni che la prima volta che l'ho sentita ho pensato: "Cavolo, che bella sensazione". È orecchiabile e ti fa venire voglia di mettere il volume al massimo, ma poi, più la senti, più ti rendi conto che non è solo una canzoncina, ma parla della vita. Se vuoi che sia solo una caramella estiva per le orecchie, può esserlo, ma parla anche della tua anima, di tornare con i piedi per terra". Il pubblico era ovviamente d'accordo, visto che il brano ha raggiunto lo status di disco di platino poche settimane dopo la sua pubblicazione.

Per catturare la giusta atmosfera per il suo nuovo CD, TAKE A BACK ROAD, Rodney ha collaborato ancora una volta con il produttore Ted Hewitt, che ha co-prodotto sia il disco di platino IF YOU'RE GOING THROUGH HELL (che contiene la hit della title track e la canzone più suonata dell'anno nel 2006) sia IT'S AMERICA. I due hanno trascorso ore nello studio di casa di Rodney a lavorare minuziosamente su ogni voce e su ogni brano, con Rodney che ha prestato attenzione a ogni minimo dettaglio, canzone dopo canzone. È un processo che ama quasi quanto stare sul palco e che prende estremamente sul serio.

"La sfida più grande è trovare il tipo di canzoni che ti distinguono davvero. Ted e io abbiamo parlato della responsabilità della musica, di ciò che funziona e di ciò che non funziona. Bisogna capire cosa si è venuti a dire e attenersi a quello. Credo che si viva e si impari. Voglio registrare canzoni che non rimarranno in circolazione solo per un po'. Cerco storie a cui la gente si possa riferire: non si vuole pensare di ascoltare una canzone, si vuole essere dentro di essa. È come guardare un film".

Le canzoni di TAKE A BACK ROAD sono innegabilmente relazionabili: dalla dolce e onesta coppia in lotta che ha tracciato le linee al centro del letto in "Feet", all'orgoglio ferocemente genitoriale anche nei momenti difficili in "He's Mine". I brani sono pieni di emozioni con cui qualsiasi coppia o famiglia nell'America di oggi può identificarsi e trovarsi a vivere e per Rodney, quella vera emozione è ciò che cerca di ottenere in ogni singola nota.

"Con qualsiasi canzone di successo, devi sederti e chiederti: perché questa canzone ha funzionato? In molte canzoni l'approccio è quello della perfezione o dell'incertezza: o l'una o l'altra. Per me, la vita vera è fatta di alti e bassi e, se posso, mi piace cogliere entrambi i lati di questo aspetto in una canzone". Rodney copre anche un terreno nuovo dal punto di vista musicale con diverse tenere canzoni d'amore. Riluttante in passato a registrarle perché molte tendono a esprimere gli stessi sentimenti in modo prevedibile, per questo disco ha trovato diverse canzoni che catturano la storia d'amore tra una donna e un uomo in modo unico e genuino, senza essere edulcorate. Brani come "She's A Girl", che parla del mistero e del potere che una donna può esercitare su un uomo, e "Cabin In The Woods", che parla della bellezza di fuggire in un luogo remoto, affrontano l'antico argomento in modi che non solo gli sono familiari, ma che anche i fan sentono di apprezzare.

"Non ho mai registrato canzoni d'amore prima d'ora. Le mie canzoni d'amore sono state 'These Are My People', 'Watching You' e 'Cleaning This Gun'. Non ho mai intrapreso questa strada, perché volevo trovare o scrivere un tipo di canzone che parlasse di qualcosa con cui potessi davvero relazionarmi. L'amore non è tutto cielo azzurro e niente bollette, ma anche grondaie che perdono e il gatto che sporca il camino. Non è per niente comodo e devi trovare il tempo per farlo - questa è la parte più difficile".

Rodney affronta anche il tema della genitorialità nel brano "He's Mine". "Mentre parlavo con mio figlio Elijah, che ha nove anni, ho iniziato a pensare alla mia adolescenza e a quello che ho fatto passare ai miei genitori e a come sarà Elijah. Ho iniziato a pensare: 'Beh, non importa... ci sarò per lui e farò del mio meglio'". "He's Mine" parla di amore incondizionato ed è una delle canzoni più diverse - è una specie di "Watching You" per gli anni dell'adolescenza, ma completamente diversa".

Anche se può essere dolce e serio, Rodney dimostra il suo apprezzamento per il lato più divertente della vita attraverso brani come la calda e spiritosa "Family", che parla di un eccentrico clan di personaggi riuniti in una riunione di famiglia, e la risata a crepapelle "She'd Rather Fight". Il CD presenta sicuramente degli scorci del lato selvaggio di Rodney, un lato che si vede spesso sul palco durante i suoi energici spettacoli dal vivo, dove scherza dicendo che "lascia che la sua ombra venga fuori a giocare". Questa volta Rodney si è preoccupato di catturare quell'energia grezza e dal vivo. "Questo album è diverso in quanto ha una marcia in più, ci sono molte più bombe in picchiata. Abbiamo registrato con una band più piccola, per cui canzoni come 'Back Road' si sentono proprio in faccia. Nel complesso, è un album più soul".

Anche se le sue nuove canzoni hanno una marcia in più e l'energia vocale può essere aumentata di una tacca, Rodney è sempre lo stesso ragazzo country, laborioso, patriottico e solido come una roccia, che i fan hanno imparato a conoscere e amare fin dal suo debutto con HONESTY del 2003. Rodney trova sempre il tempo per fare del volontariato tra i suoi impegni in tour, così come per visitare la Holston Methodist Home for Children di Greeneville, TN, dove è stato adottato da piccolo. Dopotutto, la strada per tornare alla piccola città natale in cui è nato può essere lunga, ma per Rodney niente può battere il potere del ritorno alle proprie radici. (http://www.rodneyatkins.com/)

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