[Gast Blogger Bill Baker]
Hallo,

Ik ben William Baker, voormalig gevangene van Alcatraz. Nu ik weer op het rechte pad ben, ga ik terug om met bezoekers te praten, vragen te beantwoorden over mijn gevangenisjaren, handtekeningen te zetten, foto's te nemen en met bezoekers van het eiland te praten. Ik kan het niet helpen dat de geschiedenis een rockster van me heeft gemaakt. Ik heb een boek geschreven getiteld Alcatraz 1259, dat ik drie of vier dagen per week signeer en promoot op het eiland.

Hoewel ik veel vragen beantwoord, is de meest gestelde: "Is het niet vreemd om terug te keren naar de gevangenis waar je hebt gezeten?"

Bill Baker op 23-jarige leeftijd
Bill Baker op 23-jarige leeftijd

Mijn korte antwoord daarop is: "Ja, maar ze deden me een aanbod dat ik niet kon weigeren." En, met een grijns voeg ik eraan toe "Dus ik ben erg blij." En ze knikken en lachen en gaan verder met de volgende vraag.

Mijn korte antwoord is eerlijk en waar en helemaal niet bedrieglijk bedoeld. Het lange antwoord is ingewikkelder en vereist veel uitleg over de aard en het karakter van een veroordeelde van Alcatraz. Zie je, de meesten van ons kwamen hier vanuit andere gevangenissen, overgeplaatst naar Alcatraz voor het overtreden van regels, serieuze regels.

Ik kwam hier omdat ik ontsnapte uit andere gevangenissen. Dat is in hun ogen de ernstigste regel van allemaal. Ernstiger zelfs dan moord. Dus, we waren een stel hardhoofdige veroordeelden voordat we naar Alcatraz kwamen. We hadden al vaak in het gat gezeten, veel regels gebroken. We waren gewend aan dit soort leven voordat we hier kwamen. Dus we konden deze plek aan.

Broadway for Bill Baker blog post
Broadway op Alcatraz

Ik zeg niet dat Alcatraz een goede plek was. Ik zeg alleen dat we stoute jongens waren. We konden het aan en dat deden we ook. We liepen lachend en spelend over de binnenplaats, spraken over banken beroven als we vrij kwamen; we wedden op balspelen; speelden kaart; speelden bal; en maakten af en toe een eigen brouwsel en werden dronken.
We woonden hier.

Het was geen leuk leven. We zaten meestal opgesloten in een cel van zes bij negen. We hadden pijn. En je kunt er zeker van zijn dat we behoorlijk gestraft werden. Maar we gingen ermee om. En we overleefden. Want waar er leven is, zal de menselijke geest altijd overwinnen.

Ik verliet Alcatraz niet met littekens of nachtmerries. Dus, ik nam er geen mee terug toen ik later in mijn leven terugkeerde.

De vraag was "Is het niet vreemd om hier terug te komen nadat je hier hebt gezeten?", wat betekent "Stoort het je niet om terug te komen na wat je hebt meegemaakt?". Dus, het lange antwoord is ook eerlijk en waar, maar het is lang, en ik ben geneigd toe te voegen "En, nee, het stoort me niet. De bewakers zijn allemaal dood, ik heb het overleefd, dus dit is nu mijn terrein."
-William G. Baker AZ-1259