Satu abad yang lalu, Niagara Falls menjadi tuan rumah untuk menyelamatkan diri. Dua lelaki teetered di pinggir hidup dan mati, melawan kekuatan sifat ibu sendiri.
Insiden yang hampir membawa maut dan menyelamat legenda itu disaksikan oleh ribuan orang pada tahun 1918, dan masih menjadi kisah yang sering diceritakan di kawasan Air Terjun Niagara. Bukti sejarah ini masih terletak di sepanjang tebing berhampiran Air Terjun Niagara. Mungkin anda telah melihatnya sendiri: Niagara Scow.
 

Pernahkah anda mendengar kisah Niagara Scow?

 
Pelawat Air Terjun Niagara sering bertanya soalan apabila mereka melihat sisa-sisa bangkai bot ini. Bila, dan bagaimana, adakah bangkai itu berlaku? Adakah mereka yang berada di Niagara Scow bertahan? Mengapa burung hantu begitu dekat dengan Air Terjun Niagara yang kuat di tempat pertama?
Hari ini, kita akan berkongsi sejarah sebenar di sebalik misteri Niagara Scow.

6 Ogos 1918

Pada petang musim panas yang hangat, tongkang pasir bawah keluli menuju ke Sungai Niagara yang membawa 2,000 tan batu dan pasir. Sebuah tongkang, juga dikenali sebagai scow, adalah kapal bawah rata yang dipasang pada bot tunda.
Sekurang-kurangnya ... Scows sepatutnya dilekatkan pada tugboat.
Walau bagaimanapun, pada hari itu, kejutan yang tidak menyenangkan menyambut Kapten John Wallace dan krewnya di tug Hassayampa. Tongkang itu terkena arus sengit kira-kira satu batu ke atas dan longgar tug, bergoyang di luar kawalan kerana ia menuju ke arah titisan 170 kaki Air Terjun Horseshoe.
Dua anak kapal, James Henry Harris, 53, dan Gustav Lofberg, 51, terperangkap di atas scow ketika ia semakin hampir ke tepi. Apa yang mereka perlu lakukan?
 

James dan Gustav's Narrow Escape

Bolehkah anda bayangkan? James Henry Harris dan Gustav Lofberg tidak syak lagi merasakan keganasan dan panik kerana mereka duduk di tongkang yang hanyut. Ketika mereka menuju terus ke arah Air Terjun Horseshoe yang perkasa, apa yang mereka boleh lakukan adalah menonton dan berharap.
Beratus-ratus orang berkumpul untuk melihat tongkang itu melalui jeram, tetapi tidak ada yang dapat membantu lelaki di atas kapal melarikan diri. Tongkang berat terlalu tidak terkawal, dan perimeter disekat oleh banyak langkah keselamatan Perang Dunia I yang direka untuk melindungi stesen janakuasa Niagara Falls. Penonton hanya boleh berdiri di belakang dinding dawai berduri dan pengawal, memerhatikan ketika lelaki itu masuk ke arah kejatuhan yang mengerikan.
 
Hornblower Niagara Cruises Niagara Scow 1927 Niagara Falls Ontario Kanada
 
Kurang dari setengah batu dari ambang Air Terjun Horseshoe, seram orang ramai berubah menjadi kelegaan dan kegembiraan. Dalam nasib yang manis, burung hantu itu membumikan dirinya di pantai berbatu. Lofberg dan Harris dengan cepat mengerahkan sauh untuk menjamin tempat mereka.
Selamat buat sementara waktu, kisah perahu belum berakhir. Mereka telah mendarat di pantai batu betul-betul di tengah-tengah torrents air yang mengamuk. Tidak ada cara mudah bagi krew penyelamat untuk sampai ke lelaki pantai.
Apa yang boleh mereka lakukan sekarang?
 

Penyelamat

Harris dan Lofberg bertekad untuk naik ke darat, tetapi pilihan mereka terhad. Terdesak, mereka mula merobek kayu dari bahagian dalam tongkang, mewujudkan cermin depan.
 
Sebagai rujukan, di bawah adalah imej windlass - pada dasarnya, ia adalah alat untuk menggerakkan berat berat.
Hornblower Niagara Cruises Windlass Niagara Scow Niagara Falls Ontario Kanada

Mereka berharap kru penyelamat dapat mencapai garisan tali dari pantai ke hinggap mereka. Kemudian, mereka berharap dapat mengamankan garisan ke tongkang menggunakan cermin depan.
Sudah tentu, ini adalah cadangan berisiko tinggi. Windlass jauh dari boleh dipercayai dan belum diuji. Sekiranya bot itu terkeluar dari batu tanpa disambungkan dengan tali dengan selamat, lelaki itu berisiko turun ke atas Air Terjun Horseshoe.
Ia adalah malam sebelum tali menuju ke kedua-dua lelaki itu. Windlass tidak berjaya menggerakkan scow, jadi penyelamat sebaliknya cuba menggunakan tali untuk mendapatkan angin kencang antara kapal air dan loji janakuasa.
 
Sebagai rujukan, berikut adalah lukisan 1884 yang menunjukkan bagaimana buoy breeches berfungsi pada misi menyelamat yang berjaya.
Hornblower Niagara Cruises breeches buoy Niagara Falls Ontario Kanada.jpg
 
Malangnya bagi Harris dan Lofberg, percubaan breeches buoy pertama tidak berjaya. Tali itu menjadi tersangkut kira-kira separuh jalan, dan ketika jam semakin hampir ke tengah malam, penyelamat bersetuju ia terlalu gelap untuk membetulkannya. Percubaan menyelamat ditangguhkan sehingga cahaya pagi, tetapi lampu pencarian dibiarkan sehingga lelaki akan merasa yakin bahawa mereka tidak dilupakan.
 

7 Ogos 1918

Ketika matahari terbit keesokan harinya, orang ramai berkumpul untuk menyaksikan cermin mata. Masih tidak jelas sama ada kisah hari itu akan menjadi penyelamat yang berjaya atau kegagalan yang dahsyat, tetapi beribu-ribu tiba untuk menontonnya terungkap.  
Nasib baik bagi perahu yang terperangkap, orang ramai pulang ke rumah dengan berita baik. Wira hari ini ialah ahli sungai legenda William "Red" Hill Senior, yang menghabiskan berjam-jam menjerat angin kencang dan membuat jalan melintasi air kepada lelaki yang terkandas.
Secara keseluruhan, penyelamatan mengambil masa 17 jam percubaan dan kesilapan, tali kusut dan penyelamat berani yang mempertaruhkan nyawanya sendiri untuk menyelamatkan dua yang lain. Hill telah dianugerahkan Pingat Carnegie atas usahanya.
 
Hornblower Niagara Cruises Niagara Scow Hari Ini Niagara Falls Ontario Kanada
 

Mitos dan Khabar Angin Niagara Scow

Selepas menyaksikan melarikan diri yang sempit, penonton tidak lama lagi mula menukar akaun tentang apa yang berlaku pada hari itu. Ada yang agak jauh - satu khabar angin yang sangat luar biasa adalah bahawa kedua-dua bot itu telah memotong dua lubang di bahagian bawah scow mereka untuk membiarkan air memasuki kapal dan memaksanya ke pantai. Walau bagaimanapun, ini akan mengambil masa terlalu lama dengan bahan-bahan di atas kapal. Pendaratan burung hantu di atas batu adalah nasib, tulen dan mudah.
Walau bagaimanapun, terdapat cerita-cerita lain yang mungkin lebih berakar umbi sebenarnya. Sebagai contoh, sesetengah orang bersumpah bahawa mereka melihat kedua-dua lelaki itu cuba mengawal tongkang menggunakan oar makeshift. Yang lain mendakwa bahawa mereka memindahkan beberapa beban ke hadapan scow sebaik sahaja ia dijamin di atas batu, dengan harapan dapat memastikannya stabil. Kami tidak tahu sama ada cerita-cerita ini benar pasti; apa yang kita tahu ialah apa sahaja yang Harris dan Lofberg lakukan (atau tidak lakukan), ia berjaya. Apa yang boleh menjadi cerita berita yang dahsyat sebaliknya merupakan kemenangan bagi orang-orang Air Terjun Niagara.
 

Niagara Scow Satu Abad Kemudian

Dari tong yang digunakan untuk terjun berani ke poskad bulan madu abad ke-19, kebanyakan peninggalan sejarah Air Terjun Niagara telah lama meninggalkan tepi laut yang terkenal. Pelancong biasanya melihat masa lalu melalui ulasan mengenai lawatan bot Air Terjun Niagara dan lawatan muzium, melihat artifak melalui kes kaca.
 

Tetapi jika anda melihat dengan teliti, anda akan menemui satu bahagian sejarah yang masih duduk di sepanjang tebing Sungai Niagara: Niagara Scow.

Kisah penyelamatan Lofberg dan Harris adalah unik melampau, tetapi sejarah orang mempertaruhkan nyawa mereka untuk menjana kuasa di Air Terjun Niagara adalah jauh. Kecederaan di tempat kerja dan juga kematian bukanlah sesuatu yang luar biasa bagi pekerja kuasa, terutamanya pada hari-hari awal Loji Hidro Air Terjun Niagara. Lagipun, projek kejuruteraan yang melibatkan cermin mata semulajadi yang sengit seperti Air Terjun Niagara sering merupakan usaha berisiko tinggi.
Hari ini, Niagara Scow masih ditempatkan di batu-batu di Sungai Niagara yang cepat mengalir. Ia berfungsi sebagai peringatan berterusan tentang risiko dan keazaman yang terlibat dalam memanfaatkan kuasa salah satu keajaiban semula jadi yang paling menakjubkan di dunia.