Vor einem Jahrhundert waren die Niagarafälle Schauplatz einer waghalsigen Rettungsaktion. Zwei Männer schwebten am Rande von Leben und Tod und kämpften gegen die Kraft von Mutter Natur selbst.
Der beinahe tödliche Zwischenfall und die legendäre Rettung wurden 1918 von Tausenden von Menschen mitverfolgt und sind bis heute eine oft erzählte Geschichte im Gebiet der Niagarafälle. Zeugnisse dieser Geschichte finden sich noch immer an den Ufern der Niagarafälle. Vielleicht haben Sie es selbst schon gesehen: Die Niagara-Schleuder.
 

Kennen Sie die Geschichte von der Niagara Scow?

 
Besucher der Niagarafälle stellen oft Fragen, wenn sie die Überreste dieses Schiffswracks sehen. Wann und wie ist das Wrack entstanden? Haben die Insassen der Niagara Scow überlebt? Warum befand sich die Scow überhaupt so nahe an den mächtigen Niagarafällen?
Heute werden wir die wahre Geschichte hinter der geheimnisvollen Niagara Scow erzählen.

6. August 1918

An einem warmen Sommernachmittag fuhr ein Sandkahn mit Stahlboden den Niagara River hinunter und transportierte 2.000 Tonnen Gestein und Sand. Ein Lastkahn, auch Scow genannt, ist ein Schiff mit flachem Boden, das an einem Schlepper befestigt ist.
Zumindest...sind Schleppkähne sollen mit einem Schlepper verbunden sein.
An diesem Tag jedoch erlebten Kapitän John Wallace und seine Mannschaft auf der Hassayampa Schlepper. Der Kahn geriet etwa eine Meile flussaufwärts in eine starke Strömung, löste sich vom Schlepper und schwankte unkontrolliert in Richtung der 170 Fuß hohen Horseshoe Falls.
Zwei Besatzungsmitglieder, der 53-jährige James Henry Harris und der 51-jährige Gustav Lofberg, saßen an Bord des Schleppers fest, als dieser sich dem Wasserfall näherte. Was sollten sie tun?
 

James und Gustavs knappes Entkommen

Können Sie sich das vorstellen? James Henry Harris und Gustav Lofberg empfanden zweifellos schiere Angst und Panik, als sie auf dem treibenden Kahn saßen. Als sie direkt auf die mächtigen Horseshoe Falls zusteuerten, konnten sie nur noch zusehen und hoffen.
Hunderte von Menschen versammelten sich, um zu beobachten, wie der Kahn durch die Stromschnellen fuhr, aber niemand konnte den Männern an Bord zur Flucht verhelfen. Der schwere Kahn war zu unkontrollierbar, und das Gelände war durch zahlreiche Sicherheitsmaßnahmen aus dem Ersten Weltkrieg blockiert, die zum Schutz des Kraftwerks der Niagarafälle errichtet worden waren. Schaulustige konnten nur hinter der Mauer aus Stacheldraht und Wachen stehen und zusehen, wie sich die Männer auf den schrecklichen Fall zubewegten.
 
Hornblower Niagara Kreuzfahrten Niagara Scow 1927 Niagara Falls Ontario Kanada
 
Weniger als eine halbe Meile vom Rand der Horseshoe Falls entfernt, verwandelte sich das Entsetzen der Menge in Erleichterung und Freude. Durch eine glückliche Fügung des Schicksals war die Schaluppe auf einem Felsvorsprung auf Grund gelaufen. Lofberg und Harris setzten schnell einen Anker, um ihren Platz zu sichern.
Vorübergehend in Sicherheit, war die Geschichte der Bootsführer noch nicht zu Ende. Sie waren auf einer Felseninsel mitten in den reißenden Fluten gelandet. Für die Rettungsmannschaften gab es keine einfache Möglichkeit, die gestrandeten Männer zu erreichen.
Was könnten sie jetzt tun?
 

Die Rettung

Harris und Lofberg waren entschlossen, an Land zu gehen, aber ihre Möglichkeiten waren begrenzt. In ihrer Verzweiflung begannen sie, Balken aus dem Inneren des Kahns zu reißen und eine Winde zu bauen.
 
Nachstehend finden Sie eine Abbildung einer Ankerwinde - im Wesentlichen handelt es sich um ein Gerät zum Bewegen schwerer Gewichte.
Hornblower Niagara Kreuzfahrten Windlass Niagara Scow Niagarafälle Ontario Kanada

Die Männer hofften, dass die Rettungsmannschaften irgendwie eine Leine vom Ufer zu ihrem Sitzplatz erreichen könnten. Dann hofften sie, die Leine mit Hilfe der Ankerwinde am Kahn befestigen zu können.
Natürlich war dies ein hochriskantes Unterfangen. Die Ankerwinde war alles andere als zuverlässig und wurde nicht getestet. Wenn sich das Boot vom Felsen löste, ohne sicher mit einem Seil verbunden zu sein, riskierten die Männer einen möglicherweise tödlichen Abstieg über die Horseshoe Falls.
Erst bei Einbruch der Dunkelheit gelang es, ein Seil zu den beiden Männern zu bringen. Mit der Ankerwinde ließ sich der Kahn nicht bewegen, so dass die Retter stattdessen versuchten, mit dem Seil eine Hosenboje zwischen dem Wasserfahrzeug und dem Kraftwerk zu befestigen.
 
Hier ein Bild aus dem Jahr 1884, das zeigt, wie eine Hosenboje bei einer erfolgreichen Rettungsaktion funktioniert.
Hornblower Niagara Cruises Hosenboje Niagara Falls Ontario Kanada.jpg
 
Leider war der erste Versuch, eine Hosenboje zu setzen, für Harris und Lofberg nicht von Erfolg gekrönt. Das Seil hatte sich auf halber Strecke verheddert, und als die Uhr immer näher an Mitternacht heranrückte, waren sich die Retter einig, dass es zu dunkel war, um es zu reparieren. Der Rettungsversuch wurde bis zum Morgengrauen verschoben, aber die Suchscheinwerfer blieben eingeschaltet, um den Männern die Gewissheit zu geben, dass sie nicht vergessen waren.
 

7. August 1918

Als die Sonne am nächsten Morgen aufging, versammelten sich die Menschen, um das Spektakel zu beobachten. Es war noch nicht klar, ob die Geschichte des Tages eine triumphale Rettung oder ein verheerendes Scheitern sein würde, aber Tausende kamen, um die Entwicklung zu beobachten.  
Zum Glück für die eingeschlossenen Bootsführer kehrten die Menschen mit guten Nachrichten nach Hause zurück. Der Held des Tages war der legendäre Flussschiffer William "Red" Hill Senior, der stundenlang damit beschäftigt war, die Hosenboje zu entwirren und sich seinen Weg über das Wasser zu den gestrandeten Männern zu bahnen.
Insgesamt dauerte die Rettung 17 Stunden, in denen sich Seile verhedderten und ein tapferer Retter sein eigenes Leben riskierte, um zwei andere zu retten. Hill wurde für seine Bemühungen mit einer Carnegie-Medaille ausgezeichnet.
 
Hornblower Niagara Kreuzfahrten Niagara Scow Heute Niagara Falls Ontario Kanada
 

Die Mythen und Gerüchte über die Niagara Scow

Nachdem sie Zeuge des knappen Entkommens geworden waren, begannen Schaulustige bald, sich über die Geschehnisse dieses Tages auszutauschen. Einige waren recht weit hergeholt - ein besonders abwegiges Gerücht besagte, dass die beiden Bootsführer zwei Löcher in den Boden ihres Schleppers geschnitten hatten, um Wasser in das Schiff eindringen zu lassen und es an den Strand zu treiben. Dies hätte jedoch bei dem an Bord befindlichen Material zu lange gedauert. Dass der Kahn auf den Felsen landete, war reines Glück.
Es gibt aber auch andere Geschichten, die vielleicht mehr auf Tatsachen beruhen. So wollen einige Leute gesehen haben, wie die beiden Männer versucht haben, den Kahn mit behelfsmäßigen Rudern zu steuern. Andere behaupteten, sie hätten einen Teil der Ladung nach vorne verlagert, sobald der Kahn auf dem Felsen befestigt war, in der Hoffnung, ihn so stabil zu halten. Wir wissen nicht, ob diese Geschichten wahr sind; wir wissen nur, dass, was auch immer Harris und Lofberg getan (oder nicht getan) haben, es hat funktioniert. Was eine verheerende Nachricht hätte sein können, war stattdessen ein Triumph für die Menschen an den Niagarafällen.
 

Die Niagara Scow ein Jahrhundert später

Von den Fässern, die für waghalsige Sprünge benutzt wurden, bis zu den Postkarten der Hochzeitsreisenden des 19. Jahrhunderts haben die meisten Relikte der Geschichte der Niagarafälle das berühmte Ufer längst verlassen. Touristen erhalten einen Einblick in die Vergangenheit, indem sie auf Bootstouren zu den Niagarafällen und bei Museumsbesuchen Kommentare hören und Artefakte durch Glasvitrinen betrachten.
 

Aber wenn man genau hinsieht, findet man ein Stück Geschichte, das immer noch am Ufer des Niagara River liegt: die Niagara Scow.

Die Geschichte von Lofbergs und Harris' Rettung ist einzigartig und extrem, aber die Geschichte der Menschen, die ihr Leben riskierten, um an den Niagarafällen Strom zu erzeugen, ist weitreichend. Verletzungen am Arbeitsplatz und sogar Todesfälle waren für Stromarbeiter keine Seltenheit, besonders in den frühen Tagen des Niagara Falls Hydro Plant. Schließlich ist ein technisches Projekt, an dem ein so gewaltiges Naturschauspiel wie die Niagarafälle beteiligt ist, oft ein hochriskantes Unterfangen.
Noch heute steckt die Niagara-Schleuder in den Felsen des schnell fließenden Niagara-Flusses. Sie dient als ständige Erinnerung an die Risiken und die Entschlossenheit, die mit der Nutzung der Kraft eines der spektakulärsten Naturwunder der Welt verbunden sind.