قبل قرن من الزمان ، استضافت شلالات نياجرا عملية إنقاذ جريئة. ترنح رجلان على حافة الحياة والموت، يقاتلان قوة الطبيعة الأم نفسها.
شهد الآلاف الحادث شبه المميت والإنقاذ الأسطوري في عام 1918 ، ولا تزال قصة تروى في كثير من الأحيان في منطقة شلالات نياجرا. لا تزال الأدلة على هذا التاريخ موجودة على طول البنوك بالقرب من شلالات نياجرا. ربما تكون قد رأيتها بنفسك: The Niagara Scow.
 

هل سمعت قصة نياجرا سكو؟

 
غالبا ما يطرح زوار شلالات نياجرا أسئلة عندما يرون بقايا حطام هذا القارب. متى وكيف حدث الحطام؟ هل نجا أولئك الذين كانوا على متن نياجرا سكو؟ لماذا كانت البقرة قريبة جدا من شلالات نياجرا القوية في المقام الأول؟
اليوم ، سنشارك التاريخ الحقيقي وراء Niagara Scow الغامض.

6 أغسطس 1918

في فترة ما بعد الظهر الصيفية الدافئة، شق مركب رملي ذو قاع فولاذي طريقه إلى أسفل نهر نياجرا حاملا 2000 طن من الصخور والرمال. البارجة ، والمعروفة أيضا باسم البقرة ، هي سفينة مسطحة القاع متصلة بزورق سحب.
الاقل... من المفترض أن يتم إرفاق الأبقار بقارب سحب.
في ذلك اليوم ، ومع ذلك ، استقبلت مفاجأة غير سارة الكابتن جون والاس وطاقمه على قاطرة هاسايامبا. اصطدمت البارجة بتيارات مكثفة على بعد ميل واحد من النهر وانكسرت من القاطرة ، وتمايلت خارج نطاق السيطرة بينما كانت تشق طريقها نحو انخفاض 170 قدما من شلالات حدوة الحصان.
اثنان من أفراد الطاقم، هما جيمس هنري هاريس البالغ من العمر 53 عاما وغوستاف لوفبرغ البالغ من العمر 51 عاما، على متن السفينة وهي تقترب من الحافة. ماذا كان عليهم أن يفعلوا؟
 

هروب جيمس وغوستاف الضيق

هل يمكنك تخيل ذلك؟ لا شك أن جيمس هنري هاريس وغوستاف لوفبرغ شعرا بالرعب والذعر الشديدين أثناء جلوسهما على البارجة المنجرفة. وبينما كانوا يتجهون مباشرة نحو شلالات حدوة الحصان العظيمة، كان كل ما يمكنهم فعله هو المشاهدة والأمل.
وتجمع مئات الأشخاص لمشاهدة البارجة وهي تشق طريقها عبر المنحدرات، لكن لم يتمكن أي منهم من مساعدة الرجال الذين كانوا على متنها على الفرار. كان البارجة الثقيلة خارجة عن السيطرة ، وتم حظر المحيط من خلال العديد من التدابير الأمنية في الحرب العالمية الأولى المصممة لحماية محطة توليد الكهرباء في شلالات نياجرا. لم يكن بإمكان المتفرجين سوى الوقوف خلف جدار الأسلاك الشائكة والحراس، ومشاهدة الرجال وهم يتقدمون نحو السقوط المروع.
 
هورنبلاور نياجرا كروز نياجرا سكو 1927 شلالات نياجرا أونتاريو كندا
 
على بعد أقل من نصف ميل من حافة شلالات حدوة الحصان ، تحول رعب الحشد إلى راحة وسرور. في تطور حلو من القدر ، رسخت البقرة نفسها على المياه الضحلة الصخرية. نشر لوفبرغ وهاريس بسرعة مرساة لتأمين مكانهما.
آمنة مؤقتا ، لم تكن قصة رجال القوارب قد انتهت بعد. كانوا قد هبطوا على المياه الضحلة الصخرية مباشرة في وسط السيول المائية المستعرة. لم تكن هناك طريقة سهلة لفرق الإنقاذ للوصول إلى الرجال على الشاطئ.
ماذا يمكنهم أن يفعلوا الآن؟
 

الإنقاذ

كان هاريس ولوفبرغ مصممين على الوصول إلى الشاطئ ، لكن خياراتهما كانت محدودة. يائسين ، بدأوا في تمزيق الأخشاب من داخل البارجة ، مما أدى إلى إنشاء مرساة.
 
للإشارة ، فيما يلي صورة لمرساة - في الأساس ، إنها جهاز لنقل الأوزان الثقيلة.
هورنبلاور نياجرا كروز ويندلاس نياجرا سكو شلالات نياجرا أونتاريو كندا

كان الرجال يأملون في أن تتمكن فرق الإنقاذ من الوصول بطريقة أو بأخرى إلى خط حبل من الشاطئ إلى جثمها. ثم كانوا يأملون في تأمين الخط إلى البارجة باستخدام مرساة الرياح.
بالطبع ، كان هذا اقتراحا عالي المخاطر. كانت مرساة الرياح بعيدة كل البعد عن الموثوقية ولم يتم اختبارها. إذا تم إزاحة القارب من الصخرة دون أن يكون متصلا بشكل آمن بحبل ، فإن الرجال يخاطرون بهبوط قاتل محتمل فوق شلالات حدوة الحصان.
كان الليل قبل أن يشق حبل طريقه إلى الرجلين. لم تنجح الرافعة في تحريك العربة ، لذلك حاول رجال الإنقاذ بدلا من ذلك استخدام الحبل لتأمين عوامة المؤخرة بين المركبة المائية ومحطة توليد الكهرباء.
 
للإشارة ، إليك لوحة تعود لعام 1884 توضح كيف تعمل عوامة المؤخرة في مهمة إنقاذ ناجحة.
Hornblower نياجرا كروز المؤخرة عوامة شلالات نياجرا أونتاريو كندا.jpg
 
لسوء حظ هاريس ولوفبرغ ، لم تنجح أول محاولة لعوامة المؤخرة. أصبح الحبل مشدودا في منتصف الطريق تقريبا ، ومع اقتراب الساعة من منتصف الليل ، اتفق رجال الإنقاذ على أن الظلام كان مظلما للغاية لإصلاحه. تأخرت محاولة الإنقاذ حتى ضوء الصباح، ولكن تركت الكشافات مضاءة حتى يشعر الرجال بالاطمئنان بأنهم لم ينسوا.
 

7 أغسطس 1918

ومع شروق الشمس في صباح اليوم التالي، تجمع الناس لمشاهدة المشهد. ولم يتضح بعد ما إذا كانت قصة اليوم ستكون عملية إنقاذ منتصرة أم فشلا مدمرا، لكن الآلاف وصلوا لمشاهدتها تتكشف.  
لحسن حظ رجال القوارب المحاصرين ، عاد الحشد إلى المنزل بأخبار جيدة. كان بطل اليوم هو رجل النهر الأسطوري ويليام "ريد" هيل سينيور ، الذي أمضى ساعات في فك تشابك عوامة المؤخرة وشق طريقه عبر الماء إلى الرجال الذين تقطعت بهم السبل.
بشكل عام ، استغرق الإنقاذ 17 ساعة من التجربة والخطأ ، والحبال المتشابكة والمنقذ الشجاع الذي خاطر بحياته لإنقاذ اثنين آخرين. حصل هيل على ميدالية كارنيغي لجهوده.
 
Hornblower نياجرا كروز نياجرا سكو اليوم شلالات نياجرا أونتاريو كندا
 

أساطير وشائعات نياجرا سكو

بعد مشاهدة الهروب الضيق ، سرعان ما بدأ المتفرجون في تبادل الروايات حول ما حدث في ذلك اليوم. كان بعضها بعيد المنال - كانت إحدى الشائعات الغريبة بشكل خاص هي أن اثنين من رجال القوارب قد قطعا ثقبين في قاع بقرتهما للسماح للمياه بالدخول إلى السفينة وإجبارها على الشاطئ. ومع ذلك ، فإن هذا كان سيستغرق وقتا طويلا مع المواد الموجودة على متن الطائرة. كان هبوط البقرة على الصخور محظوظا ونقيا وبسيطا.
ومع ذلك ، هناك قصص أخرى قد تكون أكثر تجذرا في الواقع. على سبيل المثال، أقسم بعض الناس أنهم رأوا الرجلين يحاولان السيطرة على البارجة باستخدام مجاديف مؤقتة. وادعى آخرون أنهم نقلوا بعض الحمولة إلى مقدمة البقرة بمجرد تأمينها على الصخرة، على أمل الحفاظ على ثباتها. نحن لا نعرف ما إذا كانت هذه القصص صحيحة على وجه اليقين. كل ما نعرفه هو أنه مهما فعل هاريس ولوفبرغ (أو لم يفعلا) ، فقد نجح. ما كان يمكن أن يكون قصة إخبارية مدمرة كان بدلا من ذلك انتصارا لشعب شلالات نياجرا.
 

بقرة نياجرا بعد قرن من الزمان

من البراميل المستخدمة للغطس الجريء إلى البطاقات البريدية لشهر العسل في القرن 19th ، غادرت معظم آثار تاريخ شلالات نياجرا منذ فترة طويلة الواجهة البحرية الشهيرة. عادة ما يلمح السياح الماضي من خلال التعليق على جولات القوارب في شلالات نياجرا وزيارات المتاحف ، وينظرون إلى القطع الأثرية من خلال العلب الزجاجية.
 

ولكن إذا نظرت عن كثب ، فستجد قطعة واحدة من التاريخ لا تزال تجلس على طول ضفاف نهر نياجرا: Niagara Scow.

إن قصة إنقاذ لوفبرغ وهاريس متطرفة بشكل فريد من نوعه، ولكن تاريخ الأشخاص الذين يخاطرون بحياتهم لتوليد الطاقة في شلالات نياجرا بعيد المدى. لم تكن الإصابات في مكان العمل وحتى الوفيات شائعة بالنسبة للعاملين في مجال الطاقة ، خاصة في الأيام الأولى لمحطة شلالات نياجرا المائية. بعد كل شيء ، فإن المشروع الهندسي الذي ينطوي على مشهد طبيعي شرس مثل شلالات نياجرا غالبا ما يكون مشروعا عالي المخاطر.
اليوم ، لا يزال Niagara Scow مستقرا في تلك الصخور على نهر نياجرا سريع التدفق. إنه بمثابة تذكير دائم بالمخاطر والتصميم الذي ينطوي عليه تسخير قوة واحدة من أكثر العجائب الطبيعية إثارة في العالم.