100年前、ナイアガラの滝で、大胆な救助活動が行われた。二人の男は、母なる自然自身の力を戦って、生と死の端にぐらついていた。
致命的な事件と伝説的な救助は、1918年に数千人が目撃され、ナイアガラの滝の地域でしばしば語られる物語のままです。この歴史の証拠はまだナイアガラの滝の近くに土手に沿って座っている。おそらく、あなた自身がそれを見てきました。 ナイアガラ-スカウ。
 

ナイアガラ・スカウの話を聞いたことがありますか?

 
ナイアガラの滝を訪れる人は、この難破船の残骸を見てよく質問します。いつ、どのように、難破が起こったのか?ナイアガラ船首の人々は生き残ったのですか?なぜスカウは、最初の場所で強力なナイアガラの滝に非常に近かったのですか?
本日は、謎に包まれたナイアガラ・スコウにまつわる真実の歴史をご紹介します。

1918年8月6日

暖かい夏の午後、鋼鉄製の底のついた砂運搬船が2,000トンの岩と砂を積んでナイアガラ川を下っていった。バージとは、別名スカウと呼ばれ、タグボートに取り付けられた平底の船である。
少なくとも...スカウは のはずです。少なくとも......スカウはタグボートに取り付けられているはずだ。
しかし、その日、船長のジョン・ウォレスと彼の乗組員たちは、不愉快な驚きに包まれた。 Hassayampaを迎えた。約1マイル上流で激しい潮流にぶつかったバージは、タグボートから外れ、制御不能の状態で揺れながら落差170フィートのホースシュー・フォールズに向かって進んでいったのだ。
53歳のジェームズ・ヘンリー・ハリスと51歳のグスタフ・ロフバーグの2人の乗組員は、端に近づくにつれ、船から出られなくなってしまった。彼らはどうすればいいのだろう?
 

ジェームズとグスタフの危機一髪

想像できますか?ジェームズ・ヘンリー・ハリスとグスタフ・ロフバーグは、漂流する船の上で恐怖とパニックを感じたに違いない。ホースシューフォール(Horseshoe Falls)に向かって真っすぐに進む二人にできることは、ただ見守ることと希望を持つことだけだった。
何百人もの人々が、急流を進むはしけを見ようと集まったが、乗っていた男たちを助け出すことは誰もできなかった。重いバージは制御不能であり、ナイアガラの滝の発電所を守るために作られた第一次世界大戦中の数々のセキュリティ対策で周囲が封鎖されていたのだ。見物人は、有刺鉄線と警備員の壁の向こうに立って、男たちが恐ろしい落下地点に近づいていくのを見守るしかなかった。
 
ホーンブロワー・ナイアガラ・クルーズ ナイアガラ・スカウ 1927年 ナイアガラの滝 カナダ オンタリオ州
 
ホースシューフォール(Horseshoe Falls)の滝壺まであと半マイルというところで、観客の恐怖は安堵と喜びに変わった。なんと、船は岩の浅瀬に着岸したのだ。ロフバーグとハリスはすぐにアンカーを投入し、その場を確保した。
一時は助かったが、船頭の話はまだ終わらない。しかし、まだ話は終わっていなかった。レスキュー隊が簡単にたどり着けるわけがない。
今、彼らに何ができるのか?
 

レスキュー

ハリスとロフバーグは上陸を決意したが、その方法は限られていた。ハリスとロフバーグは上陸を決意したが、その方法は限られていた。
 
参考までに、「ウインドラス」のイメージを以下に示すが、本来は重い重りを動かすための器具である。
ホーンブロワー・ナイアガラ・クルーズ Windlass Niagara Scow ナイアガラ・フォールズ オンタリオ州 カナダ

彼らは、救助隊が何とかして海岸から自分たちの腰掛までロープを伸ばしてくれることを願った。そして、そのロープをウインドラス(巻き上げ機)で台船に固定することを望んだ。
もちろん、これはハイリスクな提案だった。巻き上げ機は信頼性に欠け、テストもされていない。もし、ロープでしっかりつながれていない状態でボートが岩から外れたら、ホースシューフォール(Horseshoe Falls)を越えて下降することになり、命にかかわる危険性がある。
ロープが2人の元に届いたのは、日暮れ時だった。ロープが2人の元に届いたのは日暮れ時で、ウインドラスは船を動かすことができず、救助隊はロープを使って船と発電所の間にブリーチングブイを固定しようとした。
 
参考までに、1884年に描かれた、救助に成功したブリーチングブイがどのように機能するかを示す絵を紹介しよう。
ホーンブロワー・ナイアガラ・クルーズ ブリーチ・ブイ ナイアガラの滝 オンタリオ州 カナダ.jpg
 
ハリスとロフバーグにとって残念なことに、最初のブリーチング・ブイの試みは失敗に終わった。ロープが途中で絡まり、時計が真夜中に近づくにつれ、救助隊員はロープを直すには暗すぎるということで意見が一致した。救助は朝方まで延期されたが、サーチライトは点灯したままであり、男たちは自分たちのことを忘れてはいないと安心していた。
 

1918年8月7日

翌朝、太陽が昇ると、その光景を見ようと人々が集まってきた。この日のストーリーが、勝利の救出劇になるのか、それとも破滅的な失敗劇になるのかはまだわからないが、何千人もの人々がその展開を見届けようと集まってきた。  
幸運なことに、閉じ込められた船頭たちにとって、群衆は良い知らせとともに帰路についた。この日のヒーローは、伝説の川人ウィリアム・"レッド"・ヒル・シニアだった。彼は何時間もかけてブリーチズ・ブイを解き、水面を渡って取り残された男たちのもとへ向かった。
この救助には、試行錯誤とロープの絡まり、そして自分の命をかけて2人を救った勇敢なレスキュー隊員など、全体で17時間を要した。ヒルはその功績により、カーネギーメダルを授与された。
 
ホーンブロワー・ナイアガラ・クルーズ ナイアガラ・スコー・トゥデイ ナイアガラ・フォールズ オンタリオ州 カナダ
 

ナイアガラ・スコウの神話と噂

この危機一髪の出来事を目の当たりにした見物人たちは、その日の出来事について、さまざまな証言を交わし始めた。なかには、「2人の船頭が船底に2つの穴を開け、船内に水を入れて海岸に押し上げた」という奇想天外な噂もある。しかし、これでは船内の資材が足りず、時間がかかりすぎる。岩に着岸したのは運が良かったからだ。
しかし、もっと事実に基づいた話もある。例えば、二人の男が間に合わせのオールで船をコントロールしようとしているのを見たと言う人もいる。また、岩の上に固定された荷を前方に移動させ、安定させたという話もある。しかし、ハリスとロフバーグが何をしたにせよ(あるいはしなかったにせよ)、うまくいったということだけは確かだ。 うまくいったということだ。しかし、ハリスとロフバーグのやったこと(あるいはやらなかったこと)が何であれ、うまくいったということだ。
 

ナイアガラ・スコウの一世紀後

19世紀のハネムーナーの絵葉書に大胆な急落に使用されるバレルから、ナイアガラの滝の歴史のほとんどの遺物は、長いので、有名なウォーターフロントを残している。観光客は、一般的にガラスケースを通してアーティファクトをのぞき、ナイアガラの滝のボートツアーや博物館の訪問で解説を通して過去を垣間見る。
 

しかし、よく見ると、ナイアガラ川の土手には、まだ歴史の一片が残されているのだ。

ロフバーグとハリスの救出劇は、他に類を見ないほど極端な話だが、ナイアガラの滝で発電するために命がけで働いた人々の歴史は、広範囲に及んでいるのだ。電力会社の労働者にとっては、労働災害はもちろん、死亡事故さえも珍しいことではなかった。 特にナイアガラの滝の水力発電所の初期には、労働災害や死亡事故も珍しくなかった。.結局、ナイアガラの滝のような激しい自然の光景を含むエンジニアリングプロジェクトは、しばしば高リスクの事業です。
今日でも、ナイアガラの滝は、ナイアガラ川の流れの速い岩に留まっている。それは、世界で最も壮大な自然の驚異の一つの力を利用することに関与するリスクと決意の定数リマインダとして機能します。