Il movimento di occupazione indiana

Il ritorno degli indiani d'America sull'isola
Gli indiani d'America di molte tribù tornarono sull'isola nel novembre 1969. Alcatraz era rimasta inattiva per sei anni da quando il Bureau of Prisons aveva chiuso il penitenziario. Nessuno si era fatto avanti con un piano fattibile per il riutilizzo di Alcatraz, così gli attivisti indiani americani hanno preso l'isola poco prima del giorno del ringraziamento e l'hanno rivendicata come terra indiana. Questa fu una protesta politica pubblicizzata a livello internazionale per focalizzare l'attenzione sulla situazione degli indiani d'America.
L'unità indiana era un punto chiave del movimento indiano, e c'erano piani per stabilire un centro culturale indiano americano ad Alcatraz. Uno degli occupanti più ispirati fu Richard Oakes, un giovane studente Mohawk descritto come bello, carismatico e un oratore di talento. I media lo cercavano spesso e identificavano Oakes come il leader, il capo o il sindaco di Alcatraz. La tragedia colpì all'inizio del 1970 quando la sua giovane figliastra Yvonne rimase uccisa in una caduta sull'isola. Richard Oakes lasciò poco dopo e l'occupazione cominciò a perdere slancio.

Per diciotto mesi, gli indiani d'America e le loro famiglie vissero sull'isola. Tuttavia, l'interesse pubblico per l'occupazione scemò e l'ordine tra coloro che vivevano sull'isola cominciò a deteriorarsi. Gli sceriffi federali rimossero i rimanenti occupanti dall'isola nel giugno 1971.

L'occupazione di Alcatraz è ora riconosciuta come una pietra miliare nella storia degli indiani d'America. Molti indiani considerano ora il sequestro di Alcatraz come un nuovo inizio, un risveglio della cultura, delle tradizioni, dell'identità e della spiritualità degli indiani d'America.

Ogni anno, gli indiani di tutte le tribù tornano sull'isola di Alcatraz il Columbus Day e il Giorno del Ringraziamento per tenere una Cerimonia dell'alba per i popoli indigeni e per commemorare l'occupazione.

Per informazioni più dettagliate sull'occupazione indiana di Alcatraz, visita la storia del NPS.