לקוח מתוך "שעון החורף: מדענים עוקבים אחר נדידת לווייתנים מביג סור בלאפס" מאתר מונטרי הראלד

מפקד האוכלוסין ב-2011 העריך שהאוכלוסייה הנוכחית מונה כ-21,000 תושבים, מספר יציב יחסית בעשר השנים האחרונות.

"השנה, אנחנו רוצים לראות אוכלוסייה יציבה או אוכלוסייה שהולכת וגדלה מעט", אמר ולר.

אלה יהיו חדשות טובות גם לצופים בלווייתנים. ריצ'רד טרנולו, הבעלים של שעון הלווייתנים של מפרץ מונטריי, אמר שהעסקים היו יציבים עד כה העונה.

"מזג האוויר היה טוב, אז אנשים היו בחוץ", אמר טרנולו. "זה נראה כמו הגירה די נורמלית מבחינת המספר. אולי זה היה קצת מוקדם ככל כשהתחלנו לראות את המהגרים."

זיהוי שינויים כאשר הלווייתנים מתחילים להגיע — ובמיוחד כאשר מספר השיא עובר — הוא מטרה משנית של מפקד האוכלוסין.

"בכל שנה נתונה זה עלול לזוז קצת קדימה, או קצת אחורה", אמר ולר.

ביולוגים של לוויתן מתעניינים גם בשאלה אם הירידה ברמות קרח הים הארקטי תשפיע על דפוסי הנדידה.

"הקרח הנסוג אינו בהכרח דבר שלילי במקרה הלווייתן האפור", אמר וולר.

זה בגלל שזה פותח בתי גידול חדשים, ואף אחד לא בטוח מה יהיו ההשפעות של זה על התנהגות הלווייתנים האפורים. אבל התעלומה הגדולה ביותר היא עדיין מדוע הלווייתנים נודדים בכלל.

"יש אנשים שמאמינים שהם נודדים הרחק מאזורים שבהם עגלים נמצאים בסכנה", אמר וולר, והוסיף כי זהו ההסבר המועדף עליו.

הסבר נוסף גורס כי דרישות הלידה מחייבות את אמהות הלווייתנים להיות במים חמים יותר מסיבות אנרגטיות. שאלות אלה ידרשו מחקרים עתידיים רבים כדי להחליט.

לעת עתה, הספירה השנה עדיין באוויר.

"לא נדע עד שכל העניין ייגמר", אמר וולר.

השאר

כתובת הדואר האלקטרוני שלך לא תפורסם.