Entnommen aus "A Winter's Watch: Scientists Track Whale Migration From Big Sur Bluffs" von der Website des Montery Herald

Bei der Volkszählung im Jahr 2011 wurde die aktuelle Einwohnerzahl auf etwa 21.000 geschätzt, eine Zahl, die in den letzten zehn Jahren relativ stabil geblieben ist.

"In diesem Jahr wollen wir eine stabile oder leicht steigende Population sehen", sagte Weller.

Das wäre auch eine gute Nachricht für Walbeobachter. Richard Ternullo, der Besitzer von Monterey Bay Whale Watch, sagte, dass das Geschäft in dieser Saison bisher gut gelaufen sei.

"Das Wetter war gut, also waren die Leute draußen", sagte Ternullo. "Es scheint eine ziemlich normale Wanderung zu sein, was die Anzahl angeht. Vielleicht war es ein bisschen früh, als wir die ersten Migranten sahen".

Ein zweites Ziel der Zählung ist es, Verschiebungen bei der Ankunft der Wale festzustellen - und vor allem, wann die Spitzenzahl vorbei ist.

"Jedes Jahr kann es sich ein wenig nach vorne oder nach hinten verschieben", sagte Weller.

Walbiologen interessieren sich auch dafür, ob der Rückgang des arktischen Meereises die Migrationsmuster beeinflussen wird.

"Der Rückgang des Eises ist im Fall der Grauwale nicht unbedingt negativ", sagte Weller.

Das liegt daran, dass dadurch neue Lebensräume erschlossen werden, und niemand weiß, welche Auswirkungen dies auf das Verhalten der Grauwale haben wird. Aber das größte Rätsel ist immer noch, warum die Wale überhaupt wandern.

"Manche Leute glauben, dass sie aus Gebieten abwandern, in denen die Kälber in Gefahr sind", sagte Weller und fügte hinzu, dass dies die von ihm bevorzugte Erklärung sei.

Eine andere Erklärung besagt, dass sich die Walmütter aus energetischen Gründen in wärmeren Gewässern aufhalten müssen, um zu gebären. Um diese Fragen zu klären, sind viele zukünftige Studien erforderlich.

Im Moment ist die diesjährige Zählung noch in der Schwebe.

"Wir werden es erst wissen, wenn die ganze Sache vorbei ist", sagte Weller.

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