Overgenomen uit "A Winter's Watch: Scientists Track Whale Migration From Big Sur Bluffs" van de Montery Herald website.

De volkstelling van 2011 schatte de huidige bevolking op ongeveer 21.000, een aantal dat de afgelopen 10 jaar relatief stabiel is gebleven.

"Dit jaar willen we een stabiele of licht groeiende populatie zien," zei Weller.

Dat zou ook goed nieuws zijn voor walvisspotters. Richard Ternullo, de eigenaar van Monterey Bay Whale Watch, zei dat de zaken dit seizoen tot nu toe goed gaan.

"Het weer was goed, dus de mensen zijn buiten geweest," zei Ternullo. "Het lijkt een vrij normale migratie wat betreft het aantal. Misschien was het een beetje vroeg wanneer we de migranten begonnen te zien."

Het opsporen van verschuivingen in wanneer de walvissen beginnen aan te komen - en vooral wanneer het piekaantal voorbij is - is een secundair doel van de telling.

"Elk jaar kan het een beetje vooruit of achteruit gaan," zei Weller.

Walvisbiologen zijn ook geïnteresseerd in de vraag of het afnemende Arctische zee-ijs de migratiepatronen zal beïnvloeden.

"Het terugtrekkende ijs is niet noodzakelijk negatief voor de grijze walvis," zei Weller.

Dat komt omdat het nieuwe habitats opent, en niemand weet zeker welke effecten dit zal hebben op het gedrag van grijze walvissen. Maar het grootste mysterie is nog steeds waarom de walvissen migreren.

"Sommige mensen geloven dat ze wegtrekken uit gebieden waar kalveren in gevaar zijn," zei Weller, eraan toevoegend dat dit zijn favoriete verklaring is.

Een andere verklaring is dat de walvismoeders om energetische redenen in warmere wateren moeten zijn. Over deze vragen moet nog veel onderzoek worden verricht.

Voorlopig is de telling van dit jaar nog in de lucht.

"We zullen het pas echt weten als alles voorbij is," zei Weller...

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres zal niet worden gepubliceerd.