Tomado de "A Winter's Watch: Scientists Track Whale Migration From Big Sur Bluffs" del sitio web del Montery Herald

El censo de 2011 estimó la población actual en unos 21.000 habitantes, una cifra que se ha mantenido relativamente estable en los últimos 10 años.

"Este año queremos ver una población estable o en ligero aumento", dijo Weller.

Eso también sería una buena noticia para los observadores de ballenas. Richard Ternullo, propietario de Monterey Bay Whale Watch, dijo que el negocio ha sido sólido hasta ahora esta temporada.

"El tiempo ha sido bueno, así que la gente ha salido", dijo Ternullo. "Parece una migración bastante normal en cuanto al número. Quizás fue un poco temprano en cuanto a cuándo empezamos a ver a los migrantes".

Detectar los cambios en el momento en que empiezan a llegar las ballenas -y sobre todo cuando pasa el número máximo- es un objetivo secundario del censo.

"Cada año puede avanzar o retroceder un poco", dijo Weller.

Los biólogos de ballenas también están interesados en saber si la disminución de los niveles de hielo marino en el Ártico afectará a los patrones de migración.

"El retroceso del hielo no es necesariamente algo negativo en el caso de la ballena gris", dijo Weller.

Esto se debe a que abre nuevos hábitats, y nadie está seguro de los efectos que esto tendrá en el comportamiento de las ballenas grises. Pero el mayor misterio sigue siendo por qué las ballenas migran.

"Algunas personas creen que emigran lejos de las zonas donde las crías están en peligro", dijo Weller, añadiendo que esta es su explicación favorita.

Otra explicación sostiene que las exigencias del parto requieren que las madres ballenas estén en aguas más cálidas por razones energéticas. Estas cuestiones requerirán muchos estudios futuros para decidirlas.

Por ahora, el recuento de este año sigue en el aire.

"No lo sabremos realmente hasta que todo termine", dijo Weller

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