Tratto da "A Winter's Watch: Gli scienziati seguono la migrazione delle balene dalle scogliere di Big Sur" dal sito web del Montery Herald

Il censimento del 2011 ha stimato che la popolazione attuale è di circa 21.000 persone, un numero che è rimasto relativamente stabile negli ultimi 10 anni.

"Quest'anno vogliamo vedere una popolazione stabile o in leggero aumento", ha detto Weller.

Sarebbe una buona notizia anche per gli osservatori di balene. Richard Ternullo, proprietario del Monterey Bay Whale Watch, ha dichiarato che gli affari sono stati solidi finora in questa stagione.

"Il tempo è stato buono, quindi la gente è uscita", ha detto Ternullo. "Sembra una migrazione abbastanza normale in termini di numero. Forse è stato un po' presto per quanto riguarda il momento in cui abbiamo iniziato a vedere i migranti".

Rilevare i cambiamenti nel momento in cui le balene iniziano ad arrivare - e soprattutto quando il numero massimo passa - è un obiettivo secondario del censimento.

"Ogni anno potrebbe spostarsi un po' in avanti o un po' indietro", ha detto Weller.

I biologi delle balene sono anche interessati a capire se la diminuzione dei livelli di ghiaccio marino artico influenzerà i modelli di migrazione.

"Il ritiro dei ghiacci non è necessariamente negativo nel caso della balena grigia", ha detto Weller.

Questo perché apre nuovi habitat e nessuno sa con certezza quali effetti avrà sul comportamento delle balene grigie. Ma il mistero più grande resta il motivo per cui le balene migrano.

"Alcuni ritengono che migrino lontano dalle aree in cui i vitelli sono in pericolo", ha detto Weller, aggiungendo che questa è la sua spiegazione preferita.

Un'altra spiegazione è che le esigenze del parto richiedano alle balene madri di trovarsi in acque più calde per motivi energetici. Queste domande richiederanno molti studi futuri per essere risolte.

Per ora, il conteggio di quest'anno è ancora in sospeso.

"Non lo sapremo finché non sarà tutto finito", ha detto Weller.

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