Extrait de "A Winter's Watch : Les scientifiques suivent la migration des baleines depuis les falaises de Big Sur" du site Web du Montery Herald.

Le recensement de 2011 a estimé la population actuelle à environ 21 000 habitants, un chiffre relativement stable depuis 10 ans.

"Cette année, nous voulons voir une population stable ou en légère augmentation", a déclaré M. Weller.

Ce serait également une bonne nouvelle pour les observateurs de baleines. Richard Ternullo, le propriétaire de Monterey Bay Whale Watch, a déclaré que les affaires ont été solides jusqu'à présent cette saison.

"La météo a été bonne, donc les gens sont sortis", a déclaré Ternullo. "Cela semble être une migration assez normale en termes de nombre. Peut-être que c'était un peu tôt pour ce qui est du moment où nous avons commencé à voir les migrants."

Détecter les changements dans le moment où les baleines commencent à arriver - et surtout quand le nombre maximum passe - est un objectif secondaire du recensement.

"Chaque année, il peut se déplacer un peu vers l'avant ou un peu vers l'arrière", a déclaré M. Weller.

Les biologistes des baleines s'intéressent également à la question de savoir si la diminution des niveaux de glace de mer dans l'Arctique affectera les schémas de migration.

"Le recul de la glace n'est pas nécessairement un élément négatif dans le cas de la baleine grise", a déclaré M. Weller.

En effet, elle ouvre de nouveaux habitats, et personne ne sait exactement quels effets cela aura sur le comportement des baleines grises. Mais le plus grand mystère reste la raison pour laquelle les baleines migrent.

"Certaines personnes pensent qu'ils migrent loin des zones où les veaux sont en danger", a déclaré M. Weller, ajoutant que c'est l'explication qu'il privilégie.

Une autre explication est que les exigences de la mise bas obligent les mamans baleines à se trouver dans des eaux plus chaudes pour des raisons énergétiques. Ces questions nécessiteront de nombreuses études futures pour être tranchées.

Pour l'instant, le décompte de cette année est toujours en suspens.

"Nous ne saurons vraiment que lorsque tout sera terminé", a dit Weller.

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