Légendes d'Alcatraz Lore

Combien de temps le pénitencier d'Alcatraz a-t-il fonctionné ?

28 ans et huit mois. Officiellement intitulé "U.S. Penitentiary, Alcatraz", l'établissement a ouvert le 1er juillet 1934 et a fermé le 21 mars 1963.

Combien de cellules y avait-il ?

Il y a 336 cellules de "ligne principale" et 42 cellules de "confinement solitaire" dans la Cellule. La prison n'était jamais remplie, cependant, et la population moyenne était d'environ 260 hommes. Le taux d'occupation le plus élevé était de 302 condamnés.

Quelle était la durée moyenne de séjour d'un condamné ?

Environ huit ans. Les hommes n'étaient jamais condamnés directement à Alcatraz, mais devaient plutôt gagner leur place sur l'île par leur mauvais comportement dans une autre institution fédérale. Alcatraz était parfois appelée "la prison dans le système carcéral". Une bonne conduite pouvait permettre à un condamné d'être transféré dans une autre institution fédérale, mais presque jamais de sortir directement de prison.

Alcatraz est-elle hantée ?

Les spirites et les personnes qui veulent croire aux fantômes prétendent souvent capter des auras hantées et des sensations fantomatiques lorsqu'ils visitent Alcatraz. Cependant, il n'existe aucun cas authentifié d'observation de fantômes par l'un des résidents d'Alcatraz au fil des ans, qu'il s'agisse de soldats, de prisonniers, d'agents correctionnels, de membres de la famille ou de gardes forestiers.

Combien de prisonniers ont été exécutés à Alcatraz ?

Aucune. Alcatraz ne disposait pas d'installations pour la peine capitale, et personne n'a jamais été envoyé sur l'île avec une condamnation à mort. Les détenus d'Alcatraz qui ont commis des crimes capitaux alors qu'ils étaient sur l'île ont été jugés par un tribunal fédéral, condamnés à mort et transférés au pénitencier d'État de San Quentin pour être exécutés dans la chambre à gaz.

Y a-t-il des requins mangeurs d'hommes dans la baie ?

Bien que la baie de San Francisco regorge de requins, la majorité d'entre eux sont des espèces de petite taille, comme le requin brun à queue lisse et le requin léopard, qui ne mesurent en moyenne que quelques mètres et n'ont aucun intérêt à attaquer les gens. Les grands requins blancs (injustement rendus tristement célèbres par le film "Les Dents de la mer") s'aventurent rarement dans la baie, même s'ils sont nombreux dans les eaux de l'océan Pacifique, juste à l'extérieur du Golden Gate. Il faut toutefois noter qu'en octobre 2015, un grand requin blanc a fait une brèche pour attraper et manger une otarie, à environ 20 pieds du quai de l'île d'Alcatraz.

L'homme oiseau avait-il vraiment des oiseaux à Alcatraz ?

Non. Robert Stroud, surnommé "l'homme aux oiseaux d'Alcatraz", a en fait mené toutes ses activités d'élevage d'oiseaux et de recherche aviaire au pénitencier américain de Leavenworth, dans le Kansas, où il a été emprisonné de 1914 à 1942. Les autorités pénitentiaires l'ont en fait envoyé à Alcatraz pour l'éloigner de ses oiseaux et de l'attention du public. À Alcatraz, Stroud a passé six ans en isolement dans le bloc D et onze autres années à l'hôpital de la prison. Il n'avait pas d'oiseaux à Alcatraz, mais passait la plupart de son temps à lire et à écrire. Sa santé déclinante a conduit à son transfert en 1959 au centre médical pour prisonniers fédéraux de Springfield, dans le Missouri, où il est mort le 21 novembre 1963.

Alcatraz était-elle vraiment aussi mauvaise qu'elle était décrite dans les films ?

Non. Hollywood a produit de nombreux films qui ont dramatisé Alcatraz, en particulier dans les années 1930 et 1940, décrivant souvent des gardes brutaux et des épisodes violents qui n'avaient aucun fondement dans la réalité.

Alcatraz était une prison dure, mais elle était juste ; la plupart des anciens détenus admettent à contrecœur que l'île était plus sûre et mieux gérée que de nombreuses autres prisons où ils ont séjourné.

Pour en savoir plus sur la façon dont l'île a été dépeinte (et déformée) dans les films, visitez les expositions spéciales de Building 64.

Combien de temps Al Capone est resté à Alcatraz ?

4½ ans. Capone est arrivé sur l'île le 22 août 1934 avec 52 autres condamnés en provenance du pénitencier fédéral d'Atlanta, en Géorgie. Il a occupé plusieurs emplois sur l'île, notamment en balayant la cellule et en travaillant à la blanchisserie. Capone n'était pas populaire à Alcatraz ; il ne recevait aucun privilège particulier, mais sa notoriété faisait de lui une cible pour les autres détenus. Capone s'est battu avec un autre détenu dans la cour de récréation et a été placé en isolement pendant huit jours. Alors que Capone travaillait dans le sous-sol de la prison, un détenu faisant la queue pour se faire couper les cheveux l'a poignardé avec une paire de ciseaux. Capone finit par présenter les symptômes de la syphilis, une maladie dont il était porteur depuis des années mais qu'il avait évité de traiter. Au début de 1939, les autorités le transfèrent à l'Institut fédéral de correction de Terminal Island, en Californie du Sud, pour y purger le reste de sa peine de 11 ans.

Quelqu'un s'est-il jamais échappé d'Alcatraz ?

Pas selon le gouvernement. Pendant la période de fonctionnement du pénitencier fédéral, 36 prisonniers ont été impliqués dans 14 tentatives d'évasion distinctes. 23 ont été attrapés, six ont été abattus et tués, et deux se sont noyés. Cinq hommes ont disparu et n'ont jamais été revus, mais il y a de fortes chances qu'ils se soient noyés et que leurs corps n'aient jamais été retrouvés. Un prisonnier s'est rendu jusqu'aux rochers situés sous le Golden Gate Bridge, où il a été retrouvé inconscient et proche de la mort. Il a été ramené sur l'île dans les 24 heures.

Cependant, lorsqu'Alcatraz fonctionnait comme une prison militaire entre 1861 et 1933, un nombre inconnu d'hommes se sont échappés directement de l'île ou de groupes de travail sur le continent.