Im Winter 2015 strömten die Touristen zu den Niagarafällen, nachdem CNN berichtet hatte, die berühmten Wasserfälle seien "zugefroren". Das Naturwunder war in diesem Winter zwar wunderschön (die Fälle sind eigentlich zu jeder Jahreszeit schön), aber der Hype um die gefrorenen Fälle war nicht ganz richtig. Ja, die Fälle waren etwas zugefroren, aber das passiert fast jedes Jahr.
Wenn man die Einwohner von Niagara fragt, war 2015 nicht so einzigartig. Um etwas über einen wirklich seltsamen Winter in Niagara Falls, Ontario, zu erfahren, müssen Sie einen Blick zurück auf den Blizzard von 1977 werfen.
 

Die "Ruhe" vor dem Sturm

Es war der 27. Januar 1977. Die Bewohner der Niagarafälle wachten auf, um eine weitere Schlagzeile über das Wetter zu lesen: "Einsatzkräfte kämpfen mit Verwehungen und Schneegestöber. Fort Erie schwer getroffen."
Die Niagara Falls Review berichtete, dass die nur wenige Kilometer südlich der Niagarafälle in Ontario gelegenen Orte am See von einem weiteren nächtlichen Sturm heimgesucht wurden. Die Straßen waren mit bis zu einem Meter Schnee bedeckt, und die Bewohner der ländlichen Gebiete waren komplett eingeschlossen.
Es war ein harter Winter, und dies war bei weitem nicht der erste Bericht über schneebedeckte Straßen. Die Behörden wussten nicht mehr, wie sie mit dem immer brutaleren Wetter umgehen sollten. Ihr Budget war knapp bemessen, ihre Arbeiter waren erschöpft und ihre Ausrüstung war der Aufgabe nicht gewachsen.

Die Pflüge waren Tag und Nacht im Einsatz, um die Straßen von Fort Erie, Wainfleet, Pelham und Port Colborne zu räumen, aber die Ergebnisse waren dürftig. "Wozu sollen sie gut sein, wenn sie nirgendwo hinfahren können und sich gegenseitig über den Haufen rennen", sagte der Straßenmeister der Zeitung. Er gab gegenüber Reportern zu, dass er "bereit war, sein Reisebüro zu kontaktieren und nach Florida zu fahren".
Der Leiter des städtischen Arbeitsamtes in Niagara Falls hatte noch weniger zu bieten und gab zu, dass er "den Versuch aufgegeben hat, das Wetter vorherzusagen und wie man am besten damit umgeht".
Am 27. Januar 1977 war die Vorhersage düster und die Stadt hatte keine andere Wahl. Aber wenn sich die Hausmeister damals schon überfordert fühlten, so stand ihnen in den kommenden Tagen ein harter Kampf bevor.
Hornblower Niagara Cruises Blizzard of 77 Fort Erie hart getroffen Niagara Falls Ontario Kanada
Zwischen dem 28. Januar und dem 1. Februar 1977 blies der Wind mit 50 Meilen pro Stunde den schweren Schnee auf dem Eriesee wild durch die Region und bedeckte die umliegenden 16.000 Quadratkilometer. Der Schnee türmte sich zu Verwehungen auf und begrub alles, von Autos bis zu Bushaltestellen, unter 20 bis 40 Fuß hohen Schneewehen.
Dies war mehr als ein durchschnittlicher "Schneetag". Das war der Blizzard von 1977.
 

Wie kam es zum Blizzard von 1977?

Während der Schneesturm offiziell fünf Tage dauerte, erinnern sich die Einwohner von Niagara oft an die Tage vor und nach dem berüchtigten Sturm - den Winter 1977 - ebenso gut wie an diese tückischen Tage und Nächte. Das Wetter vor dem Sturm und die Umweltfaktoren rund um die Niagarafälle sind entscheidend, um zu verstehen, warum es so schlimm wurde.
" ... bis zum Beginn des Schneesturms am 28. Januar 1977 hatte es seit Weihnachten 1976 jeden Tag geschneit, was dazu führte, dass allein im Januar vor dem Schneesturm satte 150 cm Schnee fielen ..."

Im Mittelpunkt der Geschichte steht der Eriesee, dessen Küste nur 30 Autominuten von den Niagarafällen entfernt liegt. Der Eriesee ist der flachste der Großen Seen, was bedeutet, dass er im Winter am ehesten zufriert. Er ist noch nicht oft zugefroren im 21. JahrhundertAber der Winter 1976-77 war eine ganz andere Geschichte. In diesem Jahr fror der See bis zum 14. Dezember zu 100 % zu.
Das ist eine große Sache. Zum Vergleich: Der Eriesee war nur 3 Prozent mit Eis bedeckt am 25. Januar 2017.
Als der See in jenem kalten Dezember zufror, begann der Schnee zu fallen. Und fiel. Und fiel. Zwischen dem 25. Dezember und dem 28. Januar 1976 fielen fast 60 Zentimeter leichter, flauschiger Schnee - das sind etwa dreimalig dem aktuellen 30-jährigen Durchschnitt für die Region. Dieser tägliche Niederschlag bedeckte schnell den großen gefrorenen See.
Hornblower Niagara Cruises Blizzard of 77 Gefrorene Niagarafälle Ontario Kanada
Der Eriesee ist kein kleines Gebiet - seine Gesamtfläche beträgt fast 10.000 Quadratmeilen, und seine Küste erstreckt sich von Detroit bis Buffalo, New York. Am 28. Januar 1977 hatte sich auf der gesamten Fläche des Sees eine Schneehöhe von drei Fuß angesammelt. Zu diesem Zeitpunkt gab es nur zwei Möglichkeiten: Entweder würde der Schnee mit dem kommenden Frühling schmelzen, oder er würde vom See weggeweht werden.
Raten Sie mal, welches dieser Szenarien in diesem Jahr eintrat?

Was taten die Menschen während des Blizzards von 1977?

Viele Menschen, die dies lesen, haben den Blizzard von 1977 entweder selbst erlebt oder kennen jemanden, der ihn erlebt hat. Diejenigen, die in der Niagararegion leben, werden Ihnen sagen, dass sie daran gewöhnt sind, dass die Umwelt ihr Leben bestimmt. Die einzigartige Niagara-Halbinsel bestimmt, wo und wie sie ihre Häuser bauen. Sie bestimmt die Kulturen, die sie anbauen (wir alle kennen die Niagara-Weinkellereien!) und die Unternehmen, die sie betreiben. Sie bringt Menschen aus der ganzen Welt an ihre Haustür, in der Hoffnung, ein Naturwunder aus der Nähe zu sehen. Bootstour zu den Niagarafällen.
Ja, den Menschen in der Niagara-Region ist es nicht fremd, mit unterschiedlichem Wetter umzugehen und sich in weitläufigen Landschaften zurechtzufinden. Aber nichts, nicht einmal ein ausgeprägtes Bewusstsein für das Land und die Seen, hätte sie auf den Blizzard von 1977 vorbereiten können.
Am 28. Januar desselben Jahres zerschlugen Orkanböen die Fensterscheiben und drückten Eis und Schnee in die Häuser der Menschen. Die Sicht auf den Straßen war gleich Null, und die Menschen mussten ihre Fahrzeuge überall verlassen, von der Autobahnauffahrt QEW bis zu den Landstraßen. Erfrorene Autofahrer wurden mit Schneemobilen gerettet und zu Fremden gebracht, die sie sofort versorgten, während Rettungskräfte und Schneepflugfahrer in Schichten von bis zu 36 Stunden arbeiteten und sich nur für ein Nickerchen ausruhen konnten. Die schneebedeckten Autos, die die Straßen übersäten, machten es den Schneepflügen fast unmöglich, bei der Schneeräumung zu helfen. Es überrascht nicht, dass sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Kanada der Ausnahmezustand ausgerufen wurde, als der Sturm über beide Seiten der Grenze hinwegfegte.

Es gibt herzerwärmende Geschichten über den Schneesturm von 1977: Fremde gaben den Bedürftigen Essen und Unterkunft, Freiwillige retteten die im Freien Gestrandeten, und Lehrer kümmerten sich eifrig um die 2.000 Schüler, die in 24 örtlichen Schulen eingeschneit waren.
"Ich habe noch nie eine so große öffentliche Anstrengung gesehen, sich gegenseitig zu helfen. Der Einsatz der Motorschlittenbesatzungen, meiner Beamten, anderer Mitarbeiter des öffentlichen Dienstes und der Freiwilligen aus der Bevölkerung war einfach großartig.

  • Chief Harris (zitiert in der Niagara Falls Review, 29. Januar 1977)

Viele Menschen packten mit an, um anderen zu helfen, aber nicht alle kamen heil durch. Während viele durch die Rettungsmaßnahmen gerettet werden konnten, kamen im Laufe des Sturms sowohl in Ontario als auch in New York Menschen ums Leben. Viele Menschen kehrten zurück und mussten feststellen, dass ihre liegen gebliebenen Fahrzeuge und Geschäfte geplündert worden waren, nachdem sich das Wetter beruhigt hatte. Nach Angaben des örtlichen Historikers Erno Rossi beliefen sich die Gesamtkosten des Sturms auf 300 Millionen Dollar. Trotz dieser Tragödien bleibt vielen Niagara-Bewohnern die Erinnerung an die lebensrettende Hilfe von Nachbarn, Gemeindemitgliedern und Rettungsdiensten.
 

Moment - sagten Sie, dass 2.000 Studenten gestrandet sind?

Ja, in der Tat.
Der Sturm über den Niagarafällen war erst in der Mitte des 28. Januar 1977 in vollem Gange. Es war ein Freitag, und bis zu 2.000 Schüler aus 24 Schulen hatten sich am Morgen auf den Weg zum Unterricht gemacht. Der Sturm, der um 11:30 Uhr in vollem Gange war, machte es den meisten von ihnen unmöglich, nach Hause zu kommen. Stattdessen saßen sie über Nacht in den Klassenzimmern fest. Unter den gestrandeten Studenten befanden sich 700 Schüler des Niagara College und Hunderte von Jugendlichen in Grund- und Oberschulen der Region.
Hornblower Niagara Cruises Blizzard of 77 gestrandet in Schulen Niagara Falls Ontario Kanada
 

Könnte sich ein Schneesturm wie im Januar 1977 wiederholen?

Die jüngsten Wetterverhältnisse machen einen weiteren Blizzard wie diesen unwahrscheinlich - aber nicht unmöglich. Jede Region in der Nähe eines flachen Sees, der zufriert, ist dem Risiko eines Vorfalls wie dem Blizzard von 1977 ausgesetzt.
Eine klare Lektion wurde 1977 gelernt: Behalten Sie Schnee, der sich auf einem Gewässer ansammelt, im Auge... vor allem, wenn dieses Gewässer groß und flach ist, wie der Niagara-See.
Als Touristenattraktion in Niagara Falls, Ontario, fragen uns viele Besucher vor ihrem Besuch nach dem Wetter. Wir sagen ihnen, dass in der Niagara-Region jedes Jahr zwischen Dezember und März Schnee fällt. Der Januar ist oft der kälteste und schneereichste Monat in Niagara Falls, Ontario, mit einer durchschnittlichen Temperatur von -4,2 Grad Celsius (-24,4 Grad Fahrenheit). Im Januar fallen durchschnittlich 46 Zentimeter Schnee - weit entfernt von den fast 150 Zentimetern, die im Januar 1977 durch die Region peitschten!

Nach den Tiefstwerten im Januar tendieren die Temperaturen in Niagara Falls zu sich leicht erhöhen im Laufe des Jahres, so dass wir mit unseren Touren beginnen können ab dem 1. April und bieten sie bis zum 30. November an. Da das kalte Wetter gelegentlich länger anhält oder etwas früher im Jahr einsetzt, sind die Bootstouren von Hornblower Niagara Falls mit einem isolierten Bereich unter Deck ausgestattet, von dem aus Sie die Fälle hinter Fenstern beobachten können, falls es zu kühl wird.
Waren Sie während des Schneesturms von 1977 dabei? Oder haben Sie jemals einen Ausflug zu den Niagarafällen gemacht, als das Wetter draußen furchtbar war? Lassen Sie es uns in den Kommentaren oder in den sozialen Medien wissen! Wir werden das ganze Jahr über Artikel zur lokalen Geschichte veröffentlichen und würden uns freuen, von den Erfahrungen und Erkenntnissen von Menschen aus der ganzen Region zu hören.