خلال شتاء عام 2015 ، هرع السياح إلى شلالات نياجرا بعد أن ذكرت شبكة CNN أن الشلالات الشهيرة قد "تجمدت". في حين أن العجب الطبيعي كان جميلا بالتأكيد في ذلك الشتاء (الشلالات جميلة في أي وقت من السنة ، حقا) ، فإن ضجيج الشلالات المجمدة لم يكن صحيحا تماما. نعم ، تم تجميد الشلالات إلى حد ما ، ولكن هذا يحدث كل عام تقريبا.
إذا سألت سكان نياجرا ، فإن عام 2015 لم يكن فريدا من نوعه. للتعرف على شتاء غريب حقا في شلالات نياجرا ، أونتاريو ، سيكون عليك أن تنظر إلى الوراء إلى العاصفة الثلجية لعام 1977.
 

"الهدوء" قبل العاصفة

كان التاريخ 27 يناير 1977. استيقظ سكان شلالات نياجرا على عنوان آخر حول الطقس: "الطواقم تقاتل الانجرافات ، وتعمي الثلوج. فورت إيري ضربت بشدة".
وفصلت مراجعة شلالات نياجرا كيف تعرضت المدن الواقعة على ضفاف البحيرة على بعد بضعة أميال جنوب شلالات نياجرا في أونتاريو لعاصفة أخرى بين عشية وضحاها. كانت الطرق مغطاة بما يصل إلى أربعة أقدام من الثلوج ، ووجد سكان الريف أنفسهم مغلقين تماما.
لقد كان شتاء قاسيا ، وكان هذا بعيدا عن القصة الأولى عن الشوارع المنكوبة بالثلوج. كان المسؤولون خارج الأفكار تماما حول كيفية التعامل مع الطقس القاسي المتزايد. كانت ميزانيتهم مستنزفة، وعمالهم منهكين، ومعداتهم لم تكن على مستوى المهمة.

كانت المحاريث تعمل ليلا ونهارا لتطهير طرق فورت إيري ووينفليت وبيلهام وبورت كولبورن ، لكن النتائج كانت باهتة. "ما الفائدة التي سيفعلونها إذا لم يتمكنوا من الذهاب إلى أي مكان واصطدموا ببعضهم البعض؟" قال المشرف على الطرق للصحف. واعترف للصحفيين بأنه "مستعد للاتصال بوكيل سفره والتوجه إلى فلوريدا".
ولم يكن لدى المشرف على قسم العمل في المدينة في شلالات نياجرا سوى القليل ليقدمه، معترفا بأنه "تخلى عن محاولة التنبؤ بالطقس وأفضل طريقة للتعامل معه".
في 27 يناير 1977 ، كانت التوقعات تنذر بالخطر وكانت المدينة خارج الخيارات. ولكن إذا شعر المشرفون بالإرهاق آنذاك ، فقد كانوا في المعركة في الأيام القادمة.
Hornblower نياجرا كروز عاصفة ثلجية من 77 فورت إيري ضرب هارد شلالات نياجرا أونتاريو كندا
بين 28 يناير و 1 فبراير 1977 ، هبت رياح 50 ميلا في الساعة على الثلوج الكثيفة فوق بحيرة إيري بعنف في جميع أنحاء المنطقة ، وغطت 16000 كيلومتر مربع محيطة. تراكمت الثلوج في الانجرافات أثناء انفجارها ، مما أدى إلى دفن كل شيء من السيارات إلى محطات الحافلات في 20 إلى 40 قدما من الانجرافات الثلجية.
كان هذا أكثر من متوسط "يوم الثلج". كانت هذه هي العاصفة الثلجية لعام 1977.
 

لماذا حدثت العاصفة الثلجية عام 1977؟

في حين استمرت العاصفة الثلجية رسميا خمسة أيام ، فإن سكان نياجرا غالبا ما يتذكرون الأيام التي سبقت العاصفة سيئة السمعة وبعدها - شتاء عام 1977 - تماما وكذلك تلك الأيام والليالي الغادرة. الطقس قبل العاصفة والعوامل البيئية حول شلالات نياجرا أمر بالغ الأهمية لفهم كيف أصبح سيئا للغاية.
" ... حتى بدأت العاصفة الثلجية في 28 يناير 1977 ، كانت الثلوج تتساقط كل يوم منذ عيد الميلاد من عام 1976 ، مما أدى إلى تساقط 150 سم من الثلوج قبل العاصفة الثلجية في يناير وحده ..."

في قلب القصة توجد بحيرة إيري ، التي يقع ساحلها على بعد 30 دقيقة بالسيارة من شلالات نياجرا. بحيرة إيري هي الأكثر ضحالة في البحيرات العظمى ، مما يعني أنها الأكثر عرضة للتجمد في فصل الشتاء. لم تفعل الكثير من التجميد في القرن 21، لكن شتاء 1976-77 كان قصة مختلفة تماما. في ذلك العام ، تجمدت البحيرة أكثر من 100٪ بحلول 14 ديسمبر.
هذه مشكلة كبيرة. وبالمقارنة، كانت بحيرة إيري 3٪ فقط مغطاة بالجليد في 25 يناير 2017.
بمجرد أن تجمدت البحيرة فوق ذلك ديسمبر البارد ، بدأت الثلوج في التساقط. والسقوط. والسقوط. ما يقرب من 60 بوصة من الثلوج الخفيفة والرقيقة سقطت بين 25 ديسمبر و 28 يناير 1976 - هذا حوالي ثلاث مرات متوسط ال 30 عاما الحالي للمنطقة. هذا هطول الأمطار اليومي سرعان ما غطى البحيرة المتجمدة الكبيرة.
Hornblower نياجرا كروز عاصفة ثلجية من 77 شلالات نياجرا المجمدة أونتاريو كندا
بحيرة إيري ليست مساحة صغيرة - تبلغ مساحتها الإجمالية حوالي 10000 ميل مربع ، مع ساحل يمتد من ديترويت إلى بوفالو ، نيويورك.  بحلول 28 يناير 1977 ، تجمعت ثلاثة أقدام من الثلوج عبر مساحة البحيرة. كان هناك شيئان فقط يمكن أن يحدثا في تلك المرحلة - إما أن يذوب الثلج مع الربيع القادم ، أو أنه سينفجر من البحيرة.
تخمين أي من هذه السيناريوهات لعبت في ذلك العام؟

ماذا فعل الناس خلال العاصفة الثلجية عام 1977؟

كثير من الناس الذين يقرؤون هذا إما عاشوا أو يعرفون شخصا عاش خلال العاصفة الثلجية لعام 1977. أولئك الذين يعيشون في منطقة نياجرا سوف يخبرونك أنهم معتادون على البيئة التي تحدد حياتهم. تملي شبه جزيرة نياجرا الفريدة أين وكيف يبنون منازلهم. إنه يحدد المحاصيل التي يزرعونها (كلنا نعرف عن مصانع نبيذ نياجرا!) والشركات التي يديرونها. إنه يجلب الناس من جميع أنحاء العالم إلى عتبات منازلهم ، على أمل رؤية عجائب طبيعية عن قرب على جولة قارب شلالات نياجرا.
نعم ، الناس في منطقة نياجرا ليسوا غرباء عن إدارة الطقس المتنوع والتنقل في المناظر الطبيعية المترامية الأطراف. ولكن لا شيء، ولا حتى الوعي القوي بالأرض والبحيرات، كان من الممكن أن يهيئهم للعاصفة الثلجية في عام 1977.
في 28 يناير من ذلك العام ، كسرت الرياح على مستوى الإعصار النوافذ ، مما دفع الجليد والثلوج إلى منازل الناس. كانت الرؤية قريبة من الصفر على الطرق البيضاء ، مما دفع الناس إلى التخلي عن سياراتهم في كل مكان من سلالم الطرق السريعة QEW إلى الشوارع الريفية. تم إنقاذ السائقين الذين تعرضوا للدغات الصقيع بواسطة عربات الثلوج ونقلهم إلى منازل الغرباء للحصول على الرعاية الفورية ، في حين عمل عمال الطوارئ وسائقو المحراث في نوبات تصل إلى 36 ساعة مع "قيلولة القطط" فقط للراحة. السيارات المغطاة بالثلوج التي تناثرت في الشوارع جعلت من المستحيل تقريبا على المحاريث المساعدة في إزالة الثلوج. ومما لا يثير الدهشة أنه تم إعلان حالة الطوارئ في كل من الولايات المتحدة وكندا حيث شقت العاصفة طريقها عبر جانبي الحدود.

هناك قصص دافئة من العاصفة الثلجية لعام 1977: شارك الغرباء الطعام والمأوى مع المحتاجين ، وأنقذ المتطوعون الأشخاص الذين تقطعت بهم السبل في الخارج ، واعتنى المعلمون بجد ب 2000 طالب تساقطت عليهم الثلوج في 24 مدرسة محلية.
"لم أر قط مثل هذا الجهد العام الشامل لمساعدة بعضنا البعض. لقد كانت خدمة طواقم عربات الثلج وضباطي وغيرهم في الخدمة العامة والمتطوعين من عامة الناس رائعة للتو".

  • الزعيم هاريس (مقتبس في مجلة شلالات نياجرا ، 29 يناير 1977)

شارك العديد من الأشخاص لدعم الآخرين ، لكن لم ينجح الجميع في ذلك بأمان. وفي حين أنقذت جهود الطوارئ الكثيرين من حياتهم، فقدت الأرواح في كل من أونتاريو ونيويورك على مدار العاصفة. وعاد العديد من الناس ليجدوا سياراتهم وشركاتهم التي تقطعت بها السبل قد نهبت بمجرد أن استقر الطقس، ووفقا للمؤرخ المحلي إرنو روسي، وصلت التكلفة الإجمالية للعاصفة إلى 300 مليون دولار. على الرغم من هذه المآسي ، فإن ذكريات المساعدة المنقذة للحياة من الجيران وأفراد المجتمع وخدمات الطوارئ لا تزال قائمة بالنسبة للعديد من سكان نياجرا.
 

انتظر - هل قلت إن 2000 طالب تقطعت بهم السبل؟

نعم بالفعل.
لم تكن العاصفة على قدم وساق عبر شلالات نياجرا حتى منتصف الطريق حتى 28 يناير 1977. كان هذا يوم جمعة، وكان ما يصل إلى 2000 طالب من 24 مدرسة قد شقوا طريقهم إلى الفصول الدراسية في الصباح. العاصفة ، التي كانت على قدم وساق بحلول الساعة 11:30 صباحا ، جعلت من المستحيل على معظمهم العودة إلى منازلهم. وبدلا من ذلك، حوصروا داخل الفصول الدراسية بين عشية وضحاها. وكان من بين الطلاب الذين تقطعت بهم السبل 700 شخص في كلية نياجرا ومئات الشباب في المدارس الابتدائية والثانوية في جميع أنحاء المنطقة.
Hornblower نياجرا الرحلات البحرية عاصفة ثلجية من 77 تقطعت بهم السبل في المدارس شلالات نياجرا أونتاريو كندا
 

هل يمكن أن تحدث عاصفة ثلجية مثل تلك التي حدثت في يناير 1977 مرة أخرى؟

أنماط الطقس الأخيرة تجعل عاصفة ثلجية أخرى مثل هذه غير محتملة - ولكنها ليست مستحيلة. أي منطقة بالقرب من بحيرة ضحلة تتجمد معرضة لخطر وقوع حادث مثل العاصفة الثلجية عام 1977.
تم تعلم درس واحد واضح في عام 1977: راقب الثلج الذي يتراكم على جسم مائي ... خاصة إذا كان هذا الجسم المائي ضخما وضحلا ، مثل بحيرة نياجرا إيري.
كمنطقة جذب سياحي في شلالات نياجرا ، أونتاريو ، يسألنا الكثير من الناس عن الطقس قبل زيارتهم. نقول لهم أن الثلوج تميل إلى التساقط في منطقة نياجرا بين ديسمبر ومارس من كل عام. غالبا ما يكون شهر يناير هو أبرد وأكثر الشهور الثلجية في شلالات نياجرا ، أونتاريو بمتوسط درجة حرارة -4.2 درجة مئوية (-24.4 درجة فهرنهايت). يسقط ما معدله 46 سنتيمترا (18 بوصة) من الثلوج في يناير - وهو بعيد كل البعد عن ما يقرب من 150 سم التي اجتاحت المنطقة في يناير 1977!

بعد الوصول إلى أدنى مستوياتها في يناير ، تميل درجة الحرارة في شلالات نياجرا إلى زيادة طفيفة مع تقدم العام ، مما يسمح لنا ببدء جولاتنا في أقرب وقت ممكن في 1 أبريل وتشغيلها في وقت متأخر من 30 نوفمبر. نظرا لأن الطقس البارد يقرر أحيانا البقاء لفترة أطول أو البدء في وقت مبكر من العام ، فقد تم تجهيز جولات القوارب في Hornblower Niagara Falls بمنطقة معزولة أسفل سطح السفينة حيث يمكنك مشاهدة الشلالات من خلف النوافذ في حالة برودتها الشديدة.
هل كنت موجودا خلال العاصفة الثلجية عام 1977؟ أو هل سبق لك أن قمت برحلة في شلالات نياجرا عندما كان الطقس في الخارج مخيفا؟ أخبرنا في التعليقات أو على وسائل التواصل الاجتماعي! سننشر مقالات عن التاريخ المحلي على مدار العام، ونود أن نسمع تجارب ورؤى الناس في جميع أنحاء المنطقة.