Taget fra "A Winter's Watch: Scientists Track Whale Migration From Big Sur Bluffs" fra Montery Herald's hjemmeside

Ved folketællingen i 2011 blev det anslået, at den nuværende befolkning er ca. 21.000, et tal, der har været relativt stabilt i de sidste 10 år.

"I år ønsker vi at se en stabil eller svagt stigende population," sagde Weller.

Det ville også være godt nyt for hvalobservatørerne. Richard Ternullo, ejer af Monterey Bay Whale Watch, sagde, at forretningen har været solid indtil videre i denne sæson.

"Vejret har været godt, så folk har været ude," sagde Ternullo. "Det ser ud til at være en ret normal migration med hensyn til antallet. Måske var det lidt tidligt, hvornår vi begyndte at se migranterne."

Et sekundært mål med optællingen er at registrere ændringer i hvornår hvalerne begynder at ankomme - og især hvornår det højeste antal hvaler er forbi.

"Hvert år kan det skifte en lille smule fremad eller lidt tilbage", sagde Weller.

Hvalbiologer er også interesserede i, om den faldende mængde arktisk havis vil påvirke vandringsmønstrene.

"Den vigende is er ikke nødvendigvis en negativ ting for gråhvalerne," sagde Weller.

Det skyldes, at det åbner nye levesteder, og ingen er sikker på, hvilke virkninger det vil have på gråhvalernes adfærd. Men det største mysterium er stadig, hvorfor hvalerne overhovedet vandrer.

"Nogle mennesker tror, at de vandrer væk fra områder, hvor kalvene er i fare," sagde Weller og tilføjede, at det er den forklaring, han foretrækker.

En anden forklaring er, at kravene i forbindelse med fødslen kræver, at hvalmødrene af energimæssige årsager befinder sig i varmere farvande. Det vil kræve mange fremtidige undersøgelser at afgøre disse spørgsmål.

Indtil videre er årets optælling stadig uvis.

"Vi ved det ikke rigtig, før det hele er overstået," sagde Weller.

Efterlad et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive offentliggjort.