Die Geschichte der Windy City ist eng mit der Geschichte des Chicago River verwoben - die imposante Präsenz des Flusses ist überall in der Stadt zu spüren, und sein Einfluss auf die Metropole war immens. In vielerlei Hinsicht könnte man sogar sagen, dass die Geschichte des Chicago River die Geschichte der Stadt selbst ist.

Eine hervorragende Möglichkeit, mehr über die Geschichte des Wasserstraßensystems im Großraum Chicago zu erfahren, ist eine Flussfahrt von City Cruises, z. B. die klassische Seadog River & Lake Architectural Tour, die Best of Chicago Architecture Tour oder die allseits beliebte Chicago Riverwalk Tour.

Das Flusssystem von Chicago, das die lokale Wirtschaft bereichert und den Handel fördert, die Gemeinden aber auch gelegentlich vor große Herausforderungen stellt, hat sowohl eine natürliche als auch eine unnatürliche Geschichte - und das nicht nur, wenn es zum St. Patrick's Day grün gefärbt ist.

Vom Lake Michigan bis zum South Branch - hier erfahren Sie, wie der Chicago River die Windy City im Laufe der Jahrhunderte beeinflusst hat.

 

Die indigenen Völker, die in diesem Gebiet lebten, nannten den Fluss Chigagou

chicagoVor dem Ansturm der europäischen Besatzung und Kolonisierung wimmelte es in der Gegend um Chicago von wilder Flora und Fauna - Rehe, Füchse, Schwarzbären und vor allem Biber. Der Biber war im Grunde genommen ein Goldesel, der die europäische Kolonisierung vorantrieb, denn Biberfell und Castoreum (eine aus Bibern gewonnene Essenz, die häufig in Kölnischwasser und Parfüms verwendet wird) waren in Europa sehr begehrt.

Die indigenen Völker, die im Gebiet des heutigen Chicago lebten, nannten den Fluss Chigagou oder den "Ort des wilden Knoblauchs". Die archaischen, oberen Mississippi- und Woodland-Völker (und die Potawatomi und Miami, die später in das Gebiet zogen) waren sehr geschickt darin, die Gewässer des Chigagou zu befahren, und verließen sich auf ihn als Trinkwasser- und Nahrungsquelle sowie als Transportmittel für Handel und Jagd.

 

Die Stadt Chicago wurde von europäischen Kolonisatoren gegründet

Die frühen Siedler waren bei weitem nicht so geschickt wie die Menschen, deren Land sie stahlen, aber irgendwann lernten sie die cleveren Tricks für die Navigation auf dem Fluss, einschließlich einer praktischen Abkürzung, die die Reisezeit drastisch verkürzte, auch wenn sie die Kanus über ein paar Meilen schlammiger Portage tragen mussten, um zu den Großen Seen zu gelangen.

Dieser Hinweis wiederum brachte die europäischen Kolonisatoren auf die Idee, an der Stelle, an der sich heute Chicago befindet, eine Stadt zu gründen, da die Bedingungen für einen schnellen Transport zwischen dem Mississippi und den Großen Seen - zwei der wichtigsten Handels- und Verkehrsnetze Nordamerikas - günstig waren.

Der Vertrag von Greenville wurde 1795 zwischen den Vereinigten Staaten und einer Konföderation von Indianerstämmen geschlossen. Infolgedessen erwarben die Vereinigten Staaten das Eigentum an einem 6 Meilen langen Stück Land an der Mündung des Flusses, und der Rest ist Geschichte: Jede Stadt, die an diesem Knotenpunkt gegründet wurde, musste ein wirtschaftlicher Erfolg werden.

 

Seehund

 

Überwindung von Hindernissen auf dem Chicago River

chicagoAls sich die Lage des Ortes herumsprach, zog es immer mehr Menschen in die Gegend, die die Vorteile der idealen Lage an einer wichtigen Handels- und Austauschroute nutzen wollten. Bevor der Mensch jedoch den Fluss an der heutigen Michigan Avenue in Richtung Süden lenkte, mussten die Seeleute beim Ein- und Auslaufen aus dem Hafen mühsam eine Sandbank umfahren.

Besonders schwierig, wenn nicht gar unmöglich, war es für größere Schiffe, die oft kurz vor dem Hafen ankerten und ihre Waren auf kleinere Schiffe umluden, die es um die Sandbank herum schafften, so dass die Behörden Pläne ausheckten, um Abhilfe zu schaffen.

Zwischen 1816 und 1828 wurden mehrere Kanäle durch die Sandbank gegraben, die jedoch nicht erfolgreich waren und immer wieder mit Sand aufgefüllt wurden. 1833 gab der Kongress der Vereinigten Staaten dann grünes Licht für den Bau von Molen und andere Maßnahmen zur Verstärkung und Verbesserung des Hafens. Diese Maßnahme war im Großen und Ganzen erfolgreich, und größere Schiffe konnten endlich ohne Schwierigkeiten in den Hafen ein- und auslaufen.

Im Jahr 1836 begann die Generalversammlung von Illinois mit dem Bau des gewaltigen Illinois- und Michigan-Kanals, der die Sandbank umgehen sollte. Der Bau des 96 Meilen langen Grabens dauerte etwa 12 Jahre und wurde von irischen Einwanderern ausgeführt. Nach der Fertigstellung des Kanals sollten sich die Vereinigten Staaten und ihre Stellung in der Welt für immer verändern.

 

Wichtige Verbesserungen an Chicagos wichtigsten Wasserstraßen

chicagoIm Laufe der Zeit wurden weitere Veränderungen am Hafen und an der Landschaft des Chicago River vorgenommen. Ein umfangreiches Abwassersystem wurde gebaut, und die Stadt wuchs quasi aus dem Schlamm heraus: Der Hafen wurde erweitert und der Fluss ausgebaggert und verbreitert, so dass seine Strömung vom Michigansee nach Westen umkehrte.

Im Jahr 1900 wurde der 28 Meilen lange Sanitär- und Schiffskanal fertiggestellt, in der Hoffnung, die Wasserqualität zu verbessern - ein Vorhaben, das von denjenigen vereitelt wurde, die sowohl versehentlich als auch wissentlich Schadstoffe in den Michigansee, die Trinkwasserquelle der Stadt, einleiteten.

Weitere Versuche zur Verbesserung der örtlichen Trinkwasserqualität wurden 1910 mit dem Bau des 8 Meilen langen North Shore Channel und des 16 Meilen langen Cal-Sag Channel unternommen, der 1922 fertiggestellt wurde. Mit beiden Maßnahmen wurde der Zuständigkeitsbereich des Sanitary District erweitert, und die Projekte waren teilweise erfolgreich bei der Umleitung des Flusses vom Michigansee weg. Im Jahr 1929 wurde eine sehr große Flussbiegung begradigt, um den Fluss- und Zugverkehr zu erleichtern.

 

Chicagos Flusslandschaft in der Neuzeit

In den letzten Jahren haben sich die Chicagoer für einen respektvolleren Umgang mit dem Fluss eingesetzt und entsprechende Maßnahmen ergriffen. Die Tradition, den Fluss für die St. Patrick's Day-Parade grün zu färben, wird jedoch beibehalten und feiert im Jahr 2022 ihr 60-jähriges Jubiläum.

Es ist immer noch keine Trinkwasserquelle - man sollte nicht einmal darin schwimmen -, aber die Deindustrialisierung Mitte des 20. Jahrhunderts hat dazu beigetragen, die Umweltprobleme zu lösen, die zu der schlechten Wasserqualität beigetragen haben, und es hat einige Verbesserungen gegeben.

Viele Unternehmen und Restaurants haben sich am Flussufer angesiedelt, insbesondere seit 2001 mit dem Bau des Chicago Riverwalk begonnen wurde. Das letzte Teilstück des Mehrzweckweges wurde 2016 eröffnet. Heute verläuft der beliebte Uferweg in westlicher Richtung entlang des Flusses und des Wacker Drive, vom Lake Michigan bis zur Lake Street.