風の街」の歴史は、シカゴ川の歴史と深く結びついています。水路の堂々とした存在感は街のいたるところで感じられ、その影響は計り知れません。多くの点で、シカゴ川の歴史は、街の歴史そのものと言えるかもしれません。

シカゴ地域の水路システムの歴史を学ぶには、クラシックなシードッグ・リバー&レイク建築ツアーベスト・オブ・シカゴ建築ツアー、または人気の高いシカゴ・リバーウォークツアーなどのシティクルーズのリバーツアーが最適です。

シカゴ川は、地域経済を豊かにし、商業を発展させる一方で、時には地域社会に大きな問題を引き起こすこともあります。

ミシガン湖からサウスブランチまで、何世紀にもわたってシカゴ川がウィンディ・シティに与えてきた影響をご紹介します。

 

この地域に住んでいた先住民は、この川をチガゴウと呼んでいた

シカゴヨーロッパ人がシカゴを占領し、植民地化する以前、シカゴには野生の動植物(シカ、キツネ、ツキノワグマ、そして最も重要なのはビーバー)が豊富に生息していた。ビーバーの毛皮とカストリウム(ビーバーから抽出したエッセンスで、コロンや香水によく使われる)は、ヨーロッパで非常に珍重され、ビーバーは現金収入源として、やがてヨーロッパ植民地化の原動力となった。

現在のシカゴに住んでいた先住民は、この川をチガグー、つまり "野生のニンニクの場所 "と呼んでいた。アルカイック、上部ミシシッピ、ウッドランドの人々(後にこの地域に移り住んだポタワトミやマイアミの人々も)は、チガゴウの水を操ることに非常に長けており、飲料水や食料の供給源として、また取引や狩猟などの移動手段としてチガゴウを頼りにしていたのである。

 

シカゴの街は、ヨーロッパの植民者によって築かれた

初期の入植者たちは、自分たちが盗んだ土地の人々ほどには技術がなかったが、いつしか川を航行するための巧妙な技を身につけた。

その結果、ミシシッピ川と五大湖という北米の主要な貿易・交通網を結ぶ高速輸送という好条件が揃い、ヨーロッパの入植者たちは現在のシカゴのような都市を建設することを思いついたのである。

1795年のグリーンビル条約は、米国とネイティブアメリカンの部族連合との間で結ばれた。その結果、前者は河口の6マイルの土地の所有権を獲得し、あとは歴史通り、この場所に作られた都市は商業的に成功することが決まっていたのである。

 

うみいぬ

 

シカゴ川で障害を克服する

シカゴこの地が商業・交流の要路に位置するという好条件に惹かれ、多くの人々がこの地に集まってきたのである。しかし、人間が手を加える以前は、川は現在のミシガンアベニューで南に曲がっていたため、船乗りは港に出入りする際、砂州を苦労して迂回しなければならなかった。

特に大型船は、港の手前で錨を下ろして、砂州を迂回できる小型船に荷物を積み替えることが多いので、当局はこの問題を解決するために計画を練った。

1816年から1828年にかけて、砂州を貫く水路がいくつか掘られたが、どれもうまくいかず、砂で埋め戻されることを繰り返した。そこで1833年、アメリカ議会は桟橋の建設など港湾の補強・整備を許可した。これが功を奏し、大型船の出入りが容易になった。

1836年、イリノイ州議会は、この砂州を迂回する大規模なイリノイ&ミシガン運河の建設に着手した。全長96マイルの運河は、アイルランドからの移民労働者を使い、12年の歳月をかけて完成された。運河の完成後、アメリカとその世界での位置づけは永遠に変わることになる。

 

シカゴの主要な水路に大規模な改良を施す

シカゴ時が経つにつれて、シカゴ川の港や景観にさらに手が加えられた。港は拡張され、川は浚渫されて拡幅され、ミシガン湖から西に流れるようになったのである。

1900年には、水質改善を目的に全長28マイルの衛生・船舶運河が完成したが、この努力は、市の飲料水源であるミシガン湖に誤って、あるいは故意に汚染物質を投棄する人々によって阻まれることとなった。

さらに1910年には、地域の飲料水の水質を改善するために、8マイルのノースショア水路と16マイルのカルサグ水路の建設が行われ、1922年に完成した。この2つの工事は、衛生地区の管轄を拡大し、川の流れをミシガン湖から遠ざけることに部分的に成功した。1929年には、川の非常に大きな湾曲を直線化し、川と列車の交通の流れをスムーズにしました。

 

現代に生きるシカゴのリバーシーン

近年、シカゴの人々は川をもっと大切に扱おうと提唱し、行動を起こしています。しかし、セント・パトリックス・デイのパレードのために川を緑に染める伝統は根強く、2022年に60周年を迎えます。

しかし、20世紀半ばの脱工業化により、水質悪化の原因となっていた環境問題が改善され、現在では若干の改善が見られるようになりました。

特に2001年にシカゴ・リバーウォークの建設が始まって以来、多くの企業やレストランが川岸に店を構えています。2016年に多目的道路の最後のセクションがオープンし、現在では人気のウォーターフロント・ルートが川とワッカー・ドライブに沿って西に、ミシガン湖からレイク・ストリートまでずっと続いています。