Angel Island is het op één na grootste eiland in de San Francisco Bay Area, met Alameda als grootste. Angel Island is zo groot dat op een heldere dag Sonoma en Napa te zien zijn vanaf de noordkant van het eiland en San Jose vanaf de zuidkant. Het hoogste punt op het eiland, bijna precies in het midden, is Mount Caroline Livermore, die 788 voet hoog is. Het grootste deel van het eiland maakt deel uit van de stad Tiburon in Marin County, terwijl een klein stukje aan de oostkant in de stad San Francisco ligt. Het eiland wordt van het vasteland van Marin County gescheiden door de Raccoon Strait, die ongeveer 90 voet diep is.

Tot ongeveer tienduizend jaar geleden was Angel Island verbonden met het vasteland, maar het werd afgesneden door de stijging van de zeespiegel als gevolg van het einde van de laatste ijstijd. Vanaf ongeveer tweeduizend jaar geleden was het eiland een vis- en jachtgebied voor de Coast Miwok Indianen. Op het nabijgelegen vasteland van het schiereiland Tiburon, op Ring Mountain, zijn soortgelijke bewijzen van indiaanse bewoning gevonden.

In 1775 deed het Spaanse marineschip San Carlos onder leiding van Juan de Ayala de eerste Europese intocht in de baai van San Francisco. Ayala ging voor anker bij Angel Island en gaf het de moderne naam Isla de los Ángeles. De baai waar hij zijn schip voor anker legde staat nu bekend als Ayala Cove.
Zoals een groot deel van de Californische kust werd Angel Island vervolgens gebruikt voor veeteelt. In 1863, tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog, was het Amerikaanse leger bezorgd over aanvallen van confederale marineaanvallers op San Francisco. Daarom besloot het om artilleriebatterijen te bouwen op Angel Island, eerst bij Stuart (of Stewart) Point en daarna bij Point Knox. Kolonel Rene Edward de Russy was de hoofdingenieur en James Terry Gardiner was de ingenieur die het werk moest ontwerpen en begeleiden. Het leger vestigde een kamp op het eiland (nu bekend als Camp Reynolds of het West-Garnizoen) en het werd vervolgens een infanterie garnizoen tijdens de Amerikaanse campagnes tegen inheemse Amerikaanse volkeren in het Westen.

Fort McDowell
Aan het eind van de 19e eeuw wees het leger het hele eiland aan als "Fort McDowell" en ontwikkelde er verdere faciliteiten, waaronder wat nu het Oost-Garnizoen of Fort McDowell heet. In 1891 werd een quarantainestation geopend in Ayala Cove (toen bekend als Hospital Cove). Tijdens de Spaans-Amerikaanse Oorlog diende het eiland als losplaats voor terugkerende troepen. Het bleef gedurende de eerste helft van de 20e eeuw dienst doen als doorgangsstation, waar troepen uit de Eerste Wereldoorlog aan boord gingen en terugkeerden. Aan het einde van de oorlog stond het ontschepingscentrum onder leiding van William P. Burnham, die het bevel had gevoerd over de 82e divisie in Frankrijk.
Tijdens de Tweede Wereldoorlog was de behoefte aan troepen in de Stille Oceaan veel groter dan voorheen. De faciliteiten op Angel Island werden uitgebreid en verdere verwerking vond plaats in Fort Mason in San Francisco. Voor de oorlog was de infrastructuur al uitgebreid, onder meer met de bouw van de legerveerboot USAT General Frank M. Coxe die gebruikt werd om troepen van en naar Angel Island te vervoeren.

Fort McDowell werd ook gebruikt als detentiecentrum voor Japanse, Duitse en Italiaanse immigranten op Hawaii die als potentiële vijfde colonnes werden gearresteerd. Deze geïnterneerden werden later overgebracht naar binnenlandse kampen van het ministerie van Justitie en het leger. Japanse en Duitse krijgsgevangenen werden ook op het eiland vastgehouden, ter vervanging van de immigratiebehoeften, die tijdens de oorlogsjaren werden beperkt.

Het leger ontmantelde de militaire post in 1947. In 1954 werd een Nike raketbasis op het eiland geïnstalleerd. De raketmagazijnen werden gebouwd boven Point Blunt op de zuidoostelijke hoek van het eiland en de top van Mount Ida (nu Mount Caroline Livermore) werd afgevlakt om plaats te maken voor een helikopterplatform en het bijbehorende radar- en volgstation. De raketten werden in 1962 verwijderd toen het leger het eiland verliet. Het lanceerplatform bestaat nog steeds, maar het station op de top van Mount Caroline Livermore kreeg in 2006 zijn oorspronkelijke contouren terug.

Quarantainestation
De builenpest vormde zo'n bedreiging voor de Verenigde Staten dat Angel Island in 1891 werd geopend als quarantainestation om Aziatische passagiers en hun bagage te screenen voordat zij op Amerikaanse bodem landden. De bouw van dit door de overheid gefinancierde quarantainestation werd voltooid in 1890 en het complex bevatte vele afzonderlijke gebouwen, waaronder barakken, ontsmettingsfaciliteiten, herstellingsoorden en een isolatieziekenhuis dat bekend stond als het "leprozenhuis".

Als reactie op de dood van Wong Chut King, een Chinese immigrant die werkte in een door ratten geteisterde houthandel in Chinatown, plaatste de San Francisco Health Board de omgeving snel in quarantaine om mogelijke ziekteverwekkers te neutraliseren. Mensen die verdacht werden van contact met de ziekte werden naar isolatiecentra gestuurd. De Chinezen waren verward door het idee om het hele gebied af te zonderen om de verspreiding van de ziekte onder controle te krijgen, omdat zij dachten dat de ziekte voortkwam uit giftige dampen die in het vuil ontstonden door seizoenswisselingen.

Naar aanleiding van meer sterfgevallen werden weefselmonsters naar Angel Island gestuurd om te testen of ze Yersinia Pestis bevatten, de bacterie die verantwoordelijk is voor de verspreiding van de builenpest. In die tijd was de pest moeilijk te diagnosticeren vanwege andere ziekten, die de aanwezigheid van de pest konden maskeren. Bacterioloog Joseph Kinyoun, die in 1899 op Angel Island was gestationeerd, geloofde dat de pest zich over het Chinatown van San Francisco zou verspreiden nadat Yersinia Pestis was bevestigd bij een van de sterfgevallen. Zelfs met een vaccin om de inwoners van Chinatown in te enten en te beschermen, geloofden de Chinezen dat het vaccin experimenteel was en wilden ze het niet toegediend krijgen.

Immigratiestation
De bouw van de immigratiepost op Angel Island begon in 1905, maar werd pas in 1910 in gebruik genomen. Deze zone stond bekend als China Cove. Het werd gebouwd om de toegang van Chinezen tot de Verenigde Staten te controleren. Van 1910 tot 1940 diende Angel Island als immigratiestation dat immigranten uit 84 verschillende landen verwerkte, waarvan ongeveer een miljoen Chinezen. Het doel van het immigratiestation was het onderzoeken van Chinezen die geen toegang kregen op grond van de Chinese Exclusion Act van 1882. Immigranten moesten bewijzen dat ze echtgenoten of vaders hadden die burgers van de Verenigde Staten waren om uitzetting te voorkomen.

De immigratiepost op Angel Island werd voornamelijk gebruikt om Chinese, Japanse en andere Aziatische immigranten die de Stille Oceaan overstaken te inspecteren, te ontsmetten en vast te houden. Naast de standaard medische onderzoeken werden Chinese immigranten onderzocht op parasitaire ziekten en voor de tests op darmparasieten was een monster van de ontlasting nodig. Immigranten beschreven het onderzoek en het ontsmettingsproces als wreed, vernederend en onfatsoenlijk. Zieke passagiers werden naar het ziekenhuis op het eiland gestuurd tot ze een medisch onderzoek en een immigratieverhoor konden doorstaan. Onderzoeksprocedures bepaalden de duur van het verblijf van een immigrant op het station en Chinese immigranten konden worden vastgehouden voor een periode van twee weken tot wel twee jaar.

Iemands ras en sociale klasse bepaalden de intensiteit van het opgelegde onderzoek, waardoor minder blanke Europeanen en Amerikaanse burgers aan de controles werden onderworpen. Wanneer zij wel aan inspecties werden onderworpen, waren artsen ijveriger in het naleven van sanitaire praktijken.

Een brand verwoestte het administratiegebouw in 1940 en de verdere immigratieverwerking vond plaats in San Francisco. Op 5 november 1940 werd de laatste groep van ongeveer 200 immigranten, waaronder ongeveer 150 Chinezen, van Angel Island uitgewisseld naar korte verblijven in San Francisco. De "Chinese Exclusion Act", die aanvankelijk voor 10 jaar zou gelden, werd uitgebreid en verlengd en pas in 1943 ingetrokken, toen China onze partner werd in de Tweede Wereldoorlog.
In 1964 lobbyde de Chinees-Amerikaanse gemeenschap met succes bij de staat Californië om het immigratiestation aan te wijzen als State Landmark. Vandaag de dag is het Angel Island Immigratiestation een federaal aangewezen National Historic Landmark. Het werd vervolgens gerenoveerd door de California State Parks, en heropend op 16 februari 2009.

Rondleiding door Angel Island
Voor degenen die willen genieten van de omgeving van Angel Island en meer willen weten over de rijke geschiedenis van het eiland, biedt Alcatraz Cruises een Island Hop Tour aan tussen Angel Island en Alcatraz Island. Eiland Hop Tour

De combinatietour duurt ongeveer 5½ uur en omvat de veerboot naar beide eilanden, een historische tramtour van een uur op Angel Island en de Cellhouse audiotour op Alcatraz Island. (Opmerking: de tour van het Angel Island Immigratie Station is niet inbegrepen in de Alcatraz & Angel Island Combinatie Tour).

In samenwerking met California State Parks en de National Park Service, biedt Alcatraz Cruises deze seizoenstour aan met nu weekendtours en dagelijkse service van 2 juni tot 30 september. Ticketprijzen zijn $76,25 per volwassene/junior (12-61); $51,00 voor kinderen (5-11); $74,00 voor senioren (62+); en gratis voor peuters (0-4).
Ga voor boekingen naar Buy Tickets of bel 415.981.7625. Als u de combinatietour boekt voor een groep van 15 of meer personen, neem dan contact op met de afdeling Group Services van Alcatraz Cruises op 415.438.8361 of stuur een e-mail naar [email protected]