LE CAPITAINE JULIE PEET S'AMUSE COMME UNE FOLLE.

Julie Peet, capitaine de Hornblower Cruises & Events, adore l'eau. Que ce soit dans l'eau ou sur l'eau, Julie ne peut s'en passer. Elle est née et a grandi à San Diego. Enfant, elle était toujours à la plage et se décrivait elle-même comme une "tête d'orteil de Tan lil'". Le grand-père de Julie vivait sur un voilier et lorsqu'elle ne lui rendait pas visite, elle passait son temps à nager ou à surfer.

Aujourd'hui mère d'un fils énergique de 8 ans, Julie trouve encore le temps de faire de la planche à voile et du parachute ascensionnel. "Je ferais naviguer un couvercle de poubelle si j'avais les bons outils pour le faire flotter. L'océan est mon coin de paradis". Être près de l'eau et profiter de la brise fraîche de l'océan, du bruit des vagues qui s'écrasent ou de l'odeur du sel dans l'air lui donne le sourire.

Alors, est-ce vraiment surprenant que Julie soit devenue un capitaine de Hornblower ? Ce n'était pas dans son plan de vie initial. "J'allais à l'université et je suivais une formation pour devenir pompier. Puis la pêche a changé ma vie. Ma première sortie sur un bateau de pêche a été extraordinaire. J'ai attrapé poisson sur poisson. Pour moi, la première morsure et la première traction sur la canne à pêche étaient si excitantes que je devais en avoir plus !".

Julie était accro. Elle est allée sur les bateaux de pêche aussi souvent que possible. Finalement, l'un des capitaines lui a offert un emploi de matelot. "J'ai sauté sur l'occasion parce qu'à l'époque, il n'y avait pas de filles matelots, alors je ne pensais pas que quelqu'un proposerait de m'embaucher". Julie s'est adaptée à son nouveau rôle comme un poisson dans l'eau. "Je considérais comme un privilège d'être matelot de pont, mais je n'avais jamais pensé que je deviendrais un jour capitaine. En tant que matelot de pont, j'ai pu accumuler suffisamment de temps de mer pour demander ma licence de capitaine de l'USCG. Lorsque mon grand-père est décédé, j'ai utilisé le peu d'argent de mon héritage pour payer mes études à l'Institut maritime."

Cet investissement sur elle-même a certainement porté ses fruits puisqu'elle utilise l'océan comme bureau depuis lors. "J'ai travaillé comme second capitaine et j'ai gravi les échelons sur des bateaux de pêche - puis j'ai commencé à travailler dans la baie de San Diego il y a environ huit ans, pour finir sur des navires encore plus grands." Parmi la flotte de yachts de Hornblower à San Diego, un navire se distingue. L'Adventure Hornblower, qui compte 300 passagers, est sans aucun doute le bateau que Julie préfère piloter. "Il est élégant, puissant et rapide. Il a une coque en forme de V avec une proue bulbeuse. Ce truc bouge !"

Qu'est-ce qui lui plaît tant dans le fait d'être sur l'eau ? "J'aime aller loin, le plus loin possible, hors de portée des téléphones portables", dit Julie. "Vous laissez tout le reste derrière vous et vous observez. Si vous êtes ouvert et conscient de ce qui vous entoure, vous pouvez voir des choses étonnantes que personne d'autre n'a l'occasion de voir, des occasions uniques dans une vie. J'aime aussi la sensation de petitesse que donne l'océan."

Julie dit que ce qu'elle préfère dans son métier de capitaine de Hornblower, c'est l'interaction avec les clients. Elle aime pouvoir les sensibiliser à la fragilité des océans et à notre rôle dans leur conservation.

C'est grâce à son œil vif que les observateurs de baleines peuvent apercevoir les créatures géantes avant qu'elles n'apparaissent à la surface. Elle a participé à des milliers de voyages d'observation des baleines et peut reconnaître des formes, des motifs et des couleurs au loin. C'est le résultat d'années passées à pêcher, à regarder le vaste horizon océanique et à chercher le moindre signe de vie. Julie dit que ses yeux sont bien entraînés à déchiffrer toute sorte de taches ou d'éclaboussures à l'horizon. "C'est un élément crucial pour attraper du poisson et, bien sûr, pour repérer les baleines et autres animaux marins."

Depuis quatre ans que Julie travaille pour Hornblower, elle a vécu de nombreuses expériences mémorables sur l'eau, mais il y en a une dont elle se souviendra toujours. "Une jeune fille en phase terminale est venue dans le cadre de la Fondation Make-A-Wish. Je n'ai su qu'elle était sur le bateau qu'à la fin de la croisière, mais nous avons eu une sortie spectaculaire ce matin-là, avec de nombreuses baleines grises et des centaines de dauphins communs. Ce jour-là, nous avons eu droit à un spectacle exceptionnel. Alors que les passagers quittaient le bateau, elle et sa mère se sont approchées de moi et m'ont raconté leur histoire, puis m'ont remercié pour le plus beau jour de leur vie. Chaque fois que je vois des gens aussi heureux et excités que moi sur l'eau, c'est le plus beau jour de ma vie".

Certaines des expériences les plus mémorables de Julie ont également été parmi les plus étranges. Deux d'entre elles en particulier révèlent le cercle de la vie dans le vaste monde marin souterrain de notre planète. "Voir un bébé baleine grise naître était à couper le souffle et probablement l'un de mes meilleurs jours. L'année dernière, il y avait tellement de baleineaux. J'ai également vu un grand blanc manger un dauphin et un autre chasser une otarie."

On ne sait jamais ce que l'on va voir ou expérimenter dans les grandes eaux bleues de San Diego lors d'une croisière d'observation des baleines organisée par Hornblower. Mais il y a de fortes chances pour que vous aperceviez le capitaine Julie Peet à la barre.

Pour réserver, appelez le 1-888-HORNBLOWER ou visitez le site www.hornblower.com.

Laisser une réponse

Votre adresse électronique ne sera pas publiée.